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Le Chapeau de Gendarme

A cache by paleolog
Hidden : 4/9/2009
In Franche-Comté, France
1 out of 5
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Geocache Description:

Visible from the road. Parking.

A microfold at the heart of Septmoncel’s winding road

After the French revolution, the police wore a typically shaped hat. It's from that shape, that residents of Septmoncel named the geological curiosity that can be found at one turn in the laces of their route.
For evidence, the geography books made it famous in reproducing its picture and it became the point of interest, always seen and photographed by tourists, which can take advantage of the car parks in front of this emblematic place of Septmoncel.
In winter the picturesque site is sometimes exacerbated by an icicle that forms with water from the stream Chapy called " le glaçon de la baume ".
This is an anticlinal fold, i.e. a fold in the form of "A". Gendarme's hat shows a succession of strata (layers) of rock. This anticline "educational" concerns only a few meters of limestone. There is no folding in the underlying layers.

The thicker and gray layers are made of hard and very compact limestone. Other, thinner and highly folded, are marly limestones and marls rich in clay, less resistant to frost. The heart of the anticline shows cavities, evidence of accelerated erosion.

This shape is due to delamination between the layers of the Cretaceous (lower layer formed on the second era i.e. there are about 130 million years) and the huge strata of the Jurassic (140 million years).

Delamination and folding ?

The first authors were content to report this disharmony, while later, an attempted explanation included in the geological guide published in 1988 by the Parc Naturel Régional du Haut-Jura, is proposed:

20 million years ago, the mountain is vigorously folded. The relief increases, the folds increases, the mountains raise; the valleys are growing across the mountains breaking into pieces separated by cwm. Under the effect of gravity, the layers of gendarme's hat slip on a carpet of marl along the flanks of mount "Sur les grès – meaning: on the sandstones” and the anticline took its present form.

Today, another explanation seems more likely and corresponds to current interpretations elsewhere in the massif. This is the case of Baumettes microfolds in the same layers of the lower Cretaceous in the overlap of the north-west flank of the anticline of "Entre deux monts ".

The Chapeau de Gendarme, and his disruption on Purbeckian’s clays like the folds visible at the crossroads of “La Vie Neuve" are the result of overlap in the anticlinorium of Molunes. Its front is highlighted in the fungus-shaped fold "Cernaise" (other geological feature to be visited). Cubic kilometers of compact limestone, on a height of several hundred meters, have advanced from one to two kilometers above the compartment "sur les grès" off the surface layers of more flexible lower Cretaceous.

Thus the couple, Cernaise fungus-fold and Chapeau de gendarme is on a small scale, the reproduction of the phenomenons creating the Jura : detachment at he level of Triassic salt layers , in front of the outbreak of massive external Alps on secondary strata of Jura
It is also a rare example of mechanical phenomena caused by the collision of two units that 17 million years later, in the eighteenth century, will inspire the shape of the hat of the gendarmes of the revolution and the empire! (visit link)

We need picture of the fold, taken from the road, with you or your team, and answer the question (answer is displayed on site) 110 millions years ago, these green algae were colonizing the shoreline of a salty tropical lagoon. Septmoncel could have been at this time a seaside resort ... What's the name of these algae?

Au dessus de Saint-Claude ("capitale des tailleurs de pipe et de pierres fines"),en direction de la station de ski des Rousses, on passe devant le Chapeau de gendarme et sa cascade. C'est le phénomène géologique le plus connu du Jura. Son nom vient de sa forme ressemblant au chapeau des gendarmes après la révolution française.
Il s'agit d'un pli anticlinal, c'est à dire un pli en forme de " A ". Le chapeau de gendarme montre une succession de strates (couches) rocheuses . Cet anticlinal "pédagogique" ne concerne que quelques mètres de calcaire et il n'y a aucun plissement dans les couches sous-jacentes.
Les couches les plus épaisses de couleur grise sont constituées d'un calcaire dur et très compact. D'autres, plus fines et fortement plissées, sont des calcaires marneux ou des marnes riches en argile qui résistent peu au gel. Ces marnes fragiles vont disparaitre : c'est pourquoi le pli montre des cavités, preuve d'une érosion accélérée. Le cœur quant à lui est évidé par une très petite grotte due à un décollement entre les couches du crétacé inférieur (environ 130 millions d'années) et les bancs du massif du jurassique supérieur (140 millions d'années).
Décollement et plissement ?

Les premiers auteurs se contentent de signaler cette disharmonie, tandis que plus tard, une tentative d'explication reprise dans le guide des " curiosités géologiques "édité en 1988 par le Parc Naturel Régional du Haut-Jura, est proposée :

Il y a 20 millions d 'années, la montagne se plisse vigoureusement. La mise en place du relief s'accentue, les plis s'accentuent, les monts surgissent, les vals se creusent et partout la montagne se casse en morceaux séparés par des failles. Sous l'effet de la gravité, les roches du chapeau de gendarme glissent sur un tapis de marne le long des flancs du mont " Sur les grès " " et l'anticlinal prend sa forme actuelle .

Aujourd'hui, une autre explication paraît beaucoup plus vraisemblable et correspond à des interprétations courantes en d'autres points du massif. C'est le cas des plissottements des Baumettes dans les mêmes couches du crétacé inférieur devant le chevauchement du flanc nord-ouest de l'anticlinal d' "Entre deux monts ".
Le Chapeau de Gendarme, et son décollement sur les argiles purbeckiennes, comme les plissements visibles au carrefour de la " Vie Neuve ", sont la conséquence du chevauchement de l'anticlinorium des Molunes. Son front est mis en évidence au pli en champignon de la " Cernaise " (autre particularité géologique à visiter). Des kilomètres cubes de calcaire compact, sur une hauteur de plusieurs centaines de mètres, se sont avancés de un à deux kilomètres sur le compartiment de " Sur les Grès " décollant les couches superficielles plus malléables du crétacé inférieur.
Ainsi le couple , pli en champignon de la Cernaise et Chapeau de gendarme est, à petite échelle, une reproduction du phénomène de la formation du Jura suite au décollement au niveau des couches salines du trias, devant la poussée des massifs externes des Alpes sur la couverture secondaire du Jura (prisme d'accrétion).
C'est aussi un exemple rare des phénomènes mécaniques dus à la collision de deux unités qui 17 millions d'années plus tard, au XVIIIème siècle, va inspirer la forme de la coiffe des gendarmes de la révolution puis de l'empire !!! (visit link)

Additional Hints (No hints available.)

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Last Updated: on 12/22/2014 7:24:27 AM (UTC-08:00) Pacific Time (US & Canada) (3:24 PM GMT)
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