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EarthCache

Le mascaret à Saint Pardon

A cache by khajhul
Hidden : 1/14/2010
In Aquitaine, France
Difficulty:
3 out of 5
Terrain:
1 out of 5

Size: Size: not chosen (not chosen)

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Geocache Description:


Vue sur le Mascaret


ENGLISH

A bore is an unusual phenomenon, which arises in certain estuaries during very high tides (around 60 sites are listed in the world). In France it is now only present in Aquitaine. Works and improvements to othere rivers in France, in particular the Seine, have prevented the conditions necessary for the formation of the bore. The Seine bore, so dangerous to navigation, has not been present now for over 30 years.

Etymology
The french word for a bore ; 'mascaret', comes from a Gascon word dating from the 16thcentury, which means spotted bull. It comes from mascara« mâchurer, tacheter » ; an analogy with a leaping animal. In certain regions it is incorrectly called a 'barre'.

Where is it Formed?
The bore appears in wide and shallow estuaries (around 2-4m deep) with a low tide and a high tidal coefficient (in the order of 100).

Explanation
In very unusual conditions, (high tidal coefficient, river with a high flow rate and a low river level), the rising tide, blocked by the flow of the river, develops into a series of rolls, which can develop up to 3m high in the best conditions.
The bore is a series of waves linked to the swell. There are generally 4 or 5 large ones that can reach 2.5m in height and are spaced about 10m apart. These are followed by a mass of very choppy water. It all moves at a rate that depends on the depth of the water; but around 15 to 30km an hour. The rising tide is held back by the current of the river. It rises in steps of around 5 to 10cm. If the level of the water is low, the steps catch up with each other and form the waves of the bore. It develops therefore over distances of over 150km, then disappears in the zone where the strength of the tides is at its weakest.

Bores around the World and in France
Bores can be found all over the world (Canada, China, South America); it is particularly spectacular on the River Severn in England and on the River Amazon. In France the bore used to be found on the Charente, Seine, Garonne, Dordogne, Gironde... it can now only be found in the river of the Gironde. That on the Seine disappeared 30 years ago, due to work on the port of Le Havre. It was huge, rising to 4m in the centre and 7m at the sides as the waves rebounded off the banks!
On the Gironde, the bore can be found in a variety of spots, where the river is wide and shallow :

Gironde : behind Ile Margaux (50cm)
Garonne : behind Ile d'Arcins Right bank (80cm), between Langoirin and Podensac (2.5m)
Dordogne : from St Pardon to Libourne (2.5m)

It cannot go further than the ingress of the tide ; thus La Reole on the Garonne and Génissac on the Dordogne.

When can we see them?
Either Look in the tidal guides for the dates and times of the low tides at Libourne. The bore will pass 45 minutes earlier at the port of St Pardon.
Or more simply, search on the internet for « horaire mascaret St Pardon »
The bore can be seen any time that the tidal coefficient is greater than 80. It is particulalry spectacular during the Spring and Autumn equinoxes.

To validate the cache you must
- post a picture of yourself/ your GPS in front of the bore at St Pardon.
- Indicate in your post the theoretical time of the bore, the real time of the bore and the tidal coefficient on that day.

From : http://www.obs.u-bordeaux1.fr/mascaret/

FRANCAIS

Le mascaret est un phénomène exceptionnel qui se produit dans certains estuaires aux époques des grandes marées (on a répertorié environ 60 sites dans le monde). Actuellement, en France, il subsiste uniquement en Aquitaine. En effet, les travaux et aménagements des autres rivières de France, en particulier ceux de la Seine ont perturbé les conditions favorables à sa formation. Ce gros mascaret, dangereux pour la navigation a disparu il y a environ 30 ans.

Etymologie
MASCARET est un mot gascon datant du XVIe siècle qui signifie " boeuf tacheté ". Il vient de mascara " mâchurer, tacheter ", par analogie avec un animal bondissant. Dans certaines régions, on l'appelle improprement BARRE.

Où se forme-t'il ?
Le mascaret apparaît dans les estuaires larges et peu profonds (2 à 4 mètres de profondeur), à marée basse et à gros coefficient de marée (de l'ordre de 100).

Explications
Dans des conditions très particulières (fort coefficient de marée, fleuve à gros débit et très faible niveau d'eau), la marée montante qui est freinée par les flots de la rivière constitue une série de bourrelets qui peuvent atteindre 3 m de hauteur dans les meilleurs conditions.
Le mascaret est constitué d'un train de vagues analogue à de la houle. Il y en a généralement 4 à 5 grosses pouvant atteindre 2.5 m de hauteur, espacées d'environ 10 m. Elles sont suivies par une zone très mouvementée. L'ensemble se déplace à une vitesse qui dépend de la profondeur, soit environ de 15 à 30 km/h suivant les endroits. La marée montante est retardée par le courant de la rivière, elle monte par palliers (de 5 à 10 cm). Si le niveau d'eau est faible, les palliers se rattrapent et forment des vagues constituant le mascaret. Il se propage ainsi sur plus de 150 km de distance puis disparaît dans les zone où le courant de marées est complètement affaibli.

Le mascaret dans le monde et en France
Le mascaret existe dans le monde entier (Canada, Chine, Amérique du Sud...); il est spectaculaire sur la Severn (Angleterre) et sur l'Amazone. En France, le mascaret existait sur de nombreuses rivières : Charente, Seine, Gironde, Garonne, Dordogne... Il a totalement disparu sauf en Gironde. Celui de la Seine a disparu il y a une trentaine d'années en raison de travaux effectués dans le port du Havre. Il était énorme, dépassant plus de 4 m au centre de la Seine et 7 m sur les bords en raison des rebonds sur les rives.
En Gironde, il se forme en différents endroits où la rivière est large et peu profonde. Les meilleurs sites sont :

- Gironde : derrière l'île Margaux (50 cm),
- Garonne : derrière l'île d'Arcins, rive droite (80 cm); entre Langoiran et Podensac (2.5 m),
- Dordogne : à Saint-Pardon (2.5 m) à quelques km en aval de Libourne.

Il ne peut pas remonter plus haut que la marée, soit à La Reole sur la Garonne et à Génissac sur la Dordogne.

Quand peut-on le voir ?
1ère méthode : rechercher sur un annuaires des marées les dates et heures de la basse mer à Libourne. Au port de Saint Pardon, le mascaret passe 45 minutes avant.
2ème méthode (plus simple) : cherchez « horaire mascaret saint pardon » sur internet, vous devriez trouver votre bonheur.

Le mascaret peut s'observer avec des coefficients supérieur à 80. Il est particulièrement spectaculaire quand le coefficient est élevé et en période d'étiage (faible niveau d'eau), soit d'avril à novembre avec un optimum en août-septembre.

Pour valider votre découverte, vous devrez :
- joindre à votre log une photo de vous et/ou votre GPS devant la vague au port de Saint Pardon.
- indiquer l'heure théorique du passage de la vague, l'heure réelle ainsi que le coefficient de marée ce jour là.

Sources : http://www.obs.u-bordeaux1.fr/mascaret/


Additional Hints (No hints available.)

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Last Updated: on 11/9/2014 1:41:39 AM (UTC-08:00) Pacific Time (US & Canada) (9:41 AM GMT)
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