Geocaching en NASA gaan naar Mars met de Perseverance Rover

Geocachers, pak je ruimtepakken, want de allereerste interplanetaire trackable staat op het punt om op te stijgen. Inderdaad, NASA’s Mars 2020 Perseverance Rover is trackable. En je zal hem kunnen loggen!

Dankzij het Mars 2020 SHERLOC-instrumententeam bij NASA bevat de nieuwste missie naar Mars een trackable code. Zo wordt geocaching echt buitenaards. Lees verder om te leren hoe je de lancering kunt bekijken, de trackable kunt loggen en nog veel meer.

Wat is de opdracht van Perseverance?
Perseverance is eigenlijk ook bezig met cachen…het cachen van monsters.
Eén van de taken van de rover is het cachen of het verzamelen van gesteenten en bodemmonsters en deze op te slaan voor een eventuele terugkeer naar de Aarde. Hij zal ook proberen tekenen van vroegere atmosferen die leven mogelijk maakten te identificeren, zoeken naar tekenen van vroeger leven en de zuurstofproductie in de Marsatmosfeer testen om te zien of Mars menselijk leven in de toekomst in stand zou kunnen houden.

Wanneer wordt Perseverance gelanceerd?
Op dit moment streeft NASA naar een lancering op 30 juli, 11:50 UTC (je kunt UTC hier omzetten naar je lokale tijdzone). Het lanceervenster is ongeveer twee uur met binnen dat venster iedere vijf minuten een mogelijkheid om te lanceren. Maar verschillende factoren, zoals het weer of technische problemen, kunnen een lancering beïnvloeden, dus afhankelijk hiervan kan de lanceerdatum nog veranderen. We houden je op de hoogte via deze blog en op de trackablepagina.

Hoe kan ik de lancering bekijken?
Je hebt verschillende mogelijkheden om de lancering van de eerste interplanetaire trackable te bekijken. Het wordt live gestreamd op NASA TV en op het YouTube-kanaal van NASA. We zullen er ook voor zorgen dat de stream direct vanaf de trackablepagina te bekijken is.

Wanneer en waar zal Perseverance landen op Mars?
De reis naar Mars duurt verscheidene maanden. Perseverance zou volgens het huidige schema moeten landen op de Rode Planeet op donderdag 18 februari 2021. De landingsplaats is de Jezero-krater, een droge rivierdelta met rotsen en mineralen, gevormd in het water dat ooit over het oppervlak van Mars stroomde.

Waar zit de trackablecode precies?
De trackablecode is speciaal geprint op een glazen schijf van ongeveer 2,5 cm dikte die deel uitmaakt van het kalibratiedoel van de rover. Camera’s en andere werktuigen op de rover gebruiken kalibratiedoelen om accuraat kleuren, helderheid, focus en andere informatie vast te leggen. Dit kalibratiedoel is specifiek voor de WATSON-camera van de SHERLOC. Het SHERLOC-instrument is een spectrometer op de arm van de rover die laserlicht gebruikt om mineralen te classificeren en te zoeken naar organische materialen. WATSON, het ermee samenwerkende camerasysteem, wordt gebruikt voor techniek, bewerkingen en wetenschappelijke beeldvorming op het oppervlak van Mars.

Hoe kan ik de trackable loggen, als ik niet ook naar Mars ga?
Als je niet binnenkort de lucht in gaat, geen probleem! Je kunt de Mars Rover nog steeds loggen vanaf ongeveer februari 2021. Omdat de trackablecode op het kalibratiedoel van de WATSON-camera zit, zal de camera, als Perseverance eenmaal landt op Mars, een foto maken van de trackablecode zelf en die foto terug sturen naar Aarde. Je kunt de Rover loggen door de code op die foto te vinden.

Hoe kan ik de voortgang van de trackable volgen?
Je kunt de voortgang van de Perseverance volgen op de Mission Updates-sectie op de website van NASA. Updates zullen ook periodiek geplaatst worden op de trackablepagina en in deze blog!

Ik heb een vraag die nog niet is beantwoord!
Stel hem in de reacties! We zullen jullie meest gestelde vragen verzamelen en deze samen met de goede geocachers bij NASA beantwoorden.

Waar moet geocaching de volgende keer heen? Laat ons jullie ideeën weten in de reacties.

Sarah
Sarah is a French-speaking Marketing Coordinator at Geocaching HQ. She likes cats and musicals, but only separately. In her spare time you can find her knitting, snuggling her cat, and waiting impatiently for the next season of Cosmos.