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LES FALAISES SURPLOMBANTES EARTHCACHE

A cache by signyred Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 10/10/2007
Difficulty:
1.5 out of 5
Terrain:
1 out of 5

Size: Size: other (other)

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Geocache Description:

ANGLAIS
In the Vézère and surrounding valleys there are a great number of impressive over-hanging limestone cliffs.

What might have caused these huge overhangs? At first sight these appear to have been carved out by rivers, as seems to be happening presently at the bends on the Vézère above Roque St Christophe, at La Madelaine and at Les Tours near Tayac. Might not the melting of the glaciers at the end of the last ice age have produced the huge volumes of fast-flowing water that would be necessary to erode such cliffs?

Apparently not: first appearances can be deceptive! Local geologists have worked out that fast-flowing water was NOT involved. It is the nature of limestone itself, coupled with the alternate freezing and thawing produced by frosty nights and sunny days, that appears to be the cause. Because Périgord was successively under water and in the open air, it is composed of many different limestones made from a variety of substances. Water seeps into the limestone (and runs down the cliff walls in places when it rains) and in the Vézère valley the middle layers of limestone are more porous and softer than the upper parts. Thus when repeated freeze / thaw occurs, flakes of limestone are dislodged more often from the lower and middle parts of the cliff than the upper parts, thus producing the huge overhangs that provided shelter to our Cro Magnon ancestors. Of course if the overhangs got too large then the cliffs could collapse as in the cartoon in the picture gallery.

The co-ordinates above are for a delicate overhang near Les Eyzies – “Rocher de Peine.” (the Rock of Punishment). This is a magnificent mushroom shape which overhangs the public road and the top part forms a plateau. According to the local Denis Peyrony “It is likely that unhappy commoners who had offended the Lords of the Chateau would come here to receive their punishment, and were thrown off from the top.” If it didn’t kill them outright, the fall of 40 or 50 feet onto the road below would be certain to leave them with several broken bones.

If you wish to claim this Earthcache you need to post a log with a photo of one of the overhanging cliffs that has impressed you in the area (titled to say where it was obviously!) and also e mail to tell me in which geological period and how long ago the limestone of the Vézère valley region was laid down.

FRANCAIS
Dans la vallée de la Vézère et les vallées avoisinantes il y a beaucoup de falaises calcaires surplombantes et très impressionnantes.

A première vue, on pourrait penser qu’elles ont été sculptées par les rivières, comme on peut le voir dans les méandres de la Vézère au-dessus de la Roque St Christophe, La Madeleine ou Les 7 Tours près d’Eyzies de Tayac. Peut-être que les glaciers en fondant, à la fin de la dernière époque glaciaire, produisent un grand volume d’eau rapide, créant par érosion ces falaises surplombantes?

Mais non! Cette première impression est trompeuse!Les géologues locaux ont trouvé qu’ IL N’ Y AVAIT PAS d’érosion. C’est la nature du calcaire lui-même couplé avec la succession du gel des nuits froides et le dégel des jours ensoleillés qui en est la cause. Le Périgord fut successivement sous les eaux et en plein air et présente ainsi différents calcaires faits d’une variété de matériaux. L’eau s’infiltre dans le calcaire (et quand il pleut, ruisselle le long des murs de la falaise) ; dans la vallée de la Vézère les couches calcaires du milieu sont plus poreuses (et peut-être plus tendres) que les couches supérieures. Donc, quand gel et dégel ont lieu à maintes reprises, les éclats de calcaire sont déplacés plus fréquemment des parties basses et du milieu de la falaise que des parties supérieures, façonnant les grands surplombs qui protégent nos ancêtres les Cro-Magnon.

Bien sûr, si les falaises surplombantes deviennent trop grandes, les roches peuvent tomber, comme dans la bande dessinée « Evolution d’un abri sous roche » ci-dessous.

Les coordonnées ci-dessus sont près de la très délicate falaise surplombante d’Eyzies : « Le Rocher de la Peine ». Celui-ci se dresse à l’extrémité d’un promontoire. C’est un magnifique champignon qui domine la voie publique et dont la majeure partie constitue une plate-forme. Ce rocher, dont rien que le nom nous inspire de tristes pensées, était une dépendance du château. « Il est probable que les malheureux roturiers qui avaient offensés les seigneurs du lieu, venaient purger là leur peine, en étant précipités du haut de la falaise” dit Peyrony.

Pour loguer cette “Earthcache” vous devez joindre à votre log une image d’une falaise surplombante que vous aurez aperçu autour de la Vézère (en indiquant, bien sûr, sa provenance!) et m’envoyer un e mail pour me dire dans quelle période géologique et quand le calcaire de la vallée de la Vézère à été déposé.

Un grand "Merci" a Jean Claude (Jean CLOU ) pour "l'amélioration" de ma traduction !!

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