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Saint-Marcet : le vaisseau de pierre

A cache by Les Betty P Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 02/25/2009
Difficulty:
1 out of 5
Terrain:
2 out of 5

Size: Size:   micro (micro)

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Geocache Description:



« Le vaisseau de pierre » nous a semblé un nom adapté à l’étrangeté de ce château dont la structure évoque la proue d’un navire, avec l’angle de sa tour triangulaire (caractéristique rare : on ne compte que 5 tours triangulaires en France) et l’architecture qui en découle. Mais nous laissons tout ceci à votre appréciation…
Un seul dernier mot : tout ce travail de restauration du château ainsi que son environnement sont le travail d'un seul homme, soutenu par une passion hors du commun.  

26/08/2020 :
En raison de dégradations importantes et répétées du site pendant les visites, le château sera désormais fermé le samedi après midi.
Il reste toutefois ouvert le dimanche après midi jusqu'au 31 décembre 2020.
IMPORTANT : NE MARCHEZ PAS SUR LES MURS DE PIERRES SECHES : ils sont fragiles et s'écrouleront sous votre poids ou celui de vos enfants.
Voir photo du log du 26 août 2020 : la reconstruction de ce mur prendra une journée de travail.
Merci pour votre intérêt respecteux.

15/11/2015 :
Le château étant une demeure habitée, il n'est ouvert au public que les samedis et dimanches après-midis. Nous déplaçons le "trésor" à l'extérieur pour qu'il soit disponible à tout moment. Bonne découverte !
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Reconstruit vers 1260 à l’initiative d’Alphonse de Poitiers Comte de Toulouse et frère de Saint Louis pour limiter les prétentions anglaises, le « très puissant château de Saint Marcet » (ainsi désigné dans les écrits historiques) ne joua pourtant ce rôle dissuasif  que peu temps et fut remplacé dès la fin du XIVème siècle par Aurignac à la tête de la châtellenie. Il n’est mentionné dans l’Histoire que pour avoir servi de « résidence forcée » à Marguerite, comtesse de Comminges, séquestrée par son troisième époux, au XVème siècle.

Abandonné au XVIème siècle, il fera l’objet dès le XVIIème siècle de démolitions systématiques afin d’extraire la pierre à bâtir.
Il subsiste encore aujourd’hui malgré tout, deux donjons ruinés : l’un carré, l’autre triangulaire, reliés par une courtine percée de deux portes et bordée de douves sèches au sud. On note également la présence d’une salle de garde au pied du donjon carré et une chapelle castrale en partie effondrée.

L’ancienneté du site est remarquable, le grand château du XIIIème siècle ayant remplacé un petit  château des Comtes du Comminges qui existait à cet endroit dès le 11ème siècle, lui-même ayant été bâti sur l’emplacement d’un ancien castrum romain édifié lui-aussi sur un ancien oppidum.

Les ruines du château-fort de Saint-Marcet sont une propriété privée habitée.
L’accès pédestre est autorisé, mais le site n’étant pas sécurisé, la visite est placée sous l’entière responsabilité des visiteurs.
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Deux mots sur la belle Eglise Saint-Marcel (du 14ème au 18ème siècles), devant laquelle vous passerez pour monter jusqu’au « vaisseau de pierre » : vous pourrez admirer son clocher-tour hexagonal gothique, percé de baies en mître. Saint Marcel aurait été pape une seule année, de 308 à 309. Exilé par l’empereur Maxence, il serait mort au cours de l’année 309.

Bon Géocaching !

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« The stone ship » seemed the proper name to us, as it suits the strangeness of this castle, whose structure reminds you of a ship bow, with the angle of is triangular tower (very rare: there are only 5 triangular towers in France) and the ensuing architecture. But we leave all this to your appreciation.
Just a last word: all that work to restore the castle and its surrounding gardens are the work of one man, backed by a passion out of the ordinary.

August 26, 2020:
Due to significant and repeated damage to the site during visits, the castle will now be closed on Saturday afternoons.
However, it remains open on Sunday afternoons until December 31, 2020.
WARNING: DO NOT WALK ON THE DRY STONE WALLS: they are fragile and will collapse under your weight or that of your children.

See photo of log August 26, 2020:
the reconstruction of this wall will take a day's work.
Thank you for your respectful interest.


November, 15th 2016.
The castle is now inhabited and it is open to the public on Saturdays and Sundays afternoons only. We move the "treasure" outside so that it can be available at any time. Enjoy your visit!
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Rebuilt about 1260 on the initiative of Alphonse de Poitiers, Count of Toulouse and Saint Louis’s brother to impede English progress, the “very powerful castle of Saint-Marcet” (as it is called in historic written works) only played this dissuasive part for a little time and was replaced by Aurignac as soon as the end of the 14th century at the head of the lordship. It is never mentioned in History but for being the “forced home” of Marguerite, countess of Comminges, confined by her third husband, in the 17th century.

Abandonned in the 16th century, it will be systematically wrecked in order to extract building stone.
Despite everything, two ruined keeps still remain today: one square, the other one triangular, linked by a rampart-wall pierced with two doors and lined with dry moats south. The presence of a guardroom can also be noted at the bottom of the square keep and a fortified chapel partly fallen down.

The antiquity of the site is noteworthy, the large 13th century castle having replaced a small castle belonging to the Counts of Comminges which existed on this spot as early as the 11th century, built on the location of a former roman castrum also built on the site of a former oppidum.
The ruins of the fortified castle of Saint-Marcet are an inhabited private property.
Pedestrian access is allowed, but the site being unsecured, the visit is placed under the visitors’  full responsibility.
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Two words about beautiful Saint-Marcel’s Church (from 14th to 18th centuries), that you will pass to walk up to the “stone ship”: You will be able to admire its hexagonal tower-steeple, pierced with mitre-shaped openings. Saint-Marcel would have been a pope for one single year, from 308 to 309.
Exiled by emperor Maxence, he supposedly died in the year 309.

Happy Geocaching !

Additional Hints (Decrypt)

Pbager yn tebffr cvreer, à qebvgr ninag yr cbegnvy.
Ntnvafg gur ovt fgbar, evtug orsber gur tngr.

Decryption Key

A|B|C|D|E|F|G|H|I|J|K|L|M
-------------------------
N|O|P|Q|R|S|T|U|V|W|X|Y|Z

(letter above equals below, and vice versa)



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