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Les affleurements rocheux du Coumatoué

A cache by Betty P Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 02/15/2010
Difficulty:
1 out of 5
Terrain:
3 out of 5

Size: Size: other (other)

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Geocache Description:



ATTENTION : PAS OU PEU DE RESEAU AU COUMATOUE !

Une « Earth-cache » pour vous parler d' un site particulier  de Laffite-Toupière (31), dans nos "Petites Pyrénées".
A partir du point de parking, vous atteindrez le site en 20mn environ.

Pour y accéder, garez vous au waypoint indiqué et prenez le chemin qui monte  juste après le panneau dédié à "l'arbre".
(Même parking que pour Le Moulin des Hospitaliers )
ATTENTION :
1/ Le passage près d'un des affleurements est très étroit.
(Mai 2013 : il a été sécurisé récemment, comme vous le montre la photo ajoutée en bas du descriptif. Quel dommage pour la nature et la beauté du site !)
2/ Vous aurez besoin d'une loupe !

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Au coeur de ces avant-monts que l’on appelle « Petites Pyrénées », Laffite-Toupière est  un village de 80 habitants dans un cadre verdoyant. Un de ses sentiers de randonnée vous guidera vers les affleurements rocheux* du Coumatoué, site peu connu qui vous permettra de découvrir un aspect spécial de nos Petites Pyrénées. 

* Endroit où la roche constituant le sous-sol apparaît à la surface.

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Commençons par les Pyrénées….

La chaîne est à la fois jeune et ancienne: jeune car la surrection du relief s'est produite il y a 40 millions d'années ; ancienne car les roches et matériaux surélevés ne se sont pas formés à ce moment-là mais bien plus tôt : ils pré-existaient à la chaîne, durant les ères secondaire et primaire, voire avant.
Les sédiments de la genèse des Pyrénées se déposèrent dans des bassins littoraux au cours de l’ère primaire et secondaire.
Puis, au Crétacé inférieur (150 - 100 Ma), le golfe de Gascogne s'ouvrit en éventail, serrant l'Espagne contre la France et prenant en étau de grandes couches de sédiments d'une mer peu profonde présente à l'époque. La collision continentale fut progressive d'est en ouest : le serrage et le soulèvement de l'écorce terrestre commencèrent par affecter la partie orientale pour s'étendre progressivement à toute la chaîne.
Aussi, la zone axiale des Pyrénées est constituée de roches bien plus anciennes que la formation des sommets elle-même. La prépondérance dans cette zone de grès offrant peu de prise à l'érosion est responsable de l’aspect massif et peu découpé de la chaîne.

Parlons maintenant de nos Petites Pyrénées...

Tout autour de la zone axiale, les sédiments des formations jurassiques et crétacées se sont plissés en bandes concentriques. Ils sont plus étalés sur le versant sud où ils forment des étagements successifs de sierras et de hauts plateaux. Au nord, ils forment une bande relativement étroite dans les Pyrénées centrales, par exemple pour les avant-monts appelés les Petites Pyrénées.

Et à présent, concentrons nous sur les affleurements rocheux du Coumatoué :

Les affleurements rocheux du Coumatoué font partie des calcaires thanetiens (étage du Paléocène ou partie inférieure du Tertiaire), et sont situés sur le flanc oriental de l'anticlinal de Saint-Marcet, au nord de St-Martory. Le pli est orienté SE-NW et les calcaires en question plongent vers le NE (à gauche sur la photo) et dominent la petite vallée de la Noue. Ils sont connus pour leur riche microfaune d'alvéolines* (renseignements tirés de la carte géologique à 1/50 000 de Saint-Gaudens).
C'est l'érosion qui a épargné ces roches plus dures que les marnes avoisinantes, en leur conférant le statut de "crête".

Information aimablement donnée par Monsieur Joseph Canérot, géologue spécialiste de la formation des Pyrénées, que nous remercions vivement !

* Les alvéolines sont des organismes des mers chaudes et peu profondes. Elles ont une répartition géologique allant du sommet du Crétacé inférieur (Aptien) à l’actuel. Certaines espèces ont une répartition chronologique très limitée et sont de bons fossiles stratigraphiques.

Mais à quoi ressemblent des alvéolines ?
Alvéolines 1
Alvéolines 2
Alvéolines 3
Alvéolines 4

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Pour loguer cette cache, vous devrez :

A/ 1/ Trouver des alvéolines sur les affleurements. (Il y en a beaucoup, mais elles sont assez petites. Si vous ne trouvez pas, placez vous devant l'affleurement avec le balisage jaune. Regardez en bas, à gauche sous la peinture: des alvéolines sont assez visibles.)
Si vous avez un appareil photo, photographiez les.
Sinon, décrivez ce que vous voyez.
 
2/ Vous verrez également de nombreux plans stratifiés* sur toute la longueur des affleurements, relevez l'angle moyen de ces plans par rapport au plan vertical.

*Mais à quoi ressemblent des plans stratifiés ?
Plans stratifiés

B/ Envoyez nous vos réponses aux questions 1 et 2  par mail.
(Pour cela, utilisez le lien vers notre profil que vous trouverez en haut de cette page et, dans l'onglet "profile", cliquez sur "send message"). Une fois que nous aurons validé vos réponses en vous répondant par mail , vous pourrez loguer votre visite.

Bonne balade et bonnes découvertes !

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WARNING: NO OR POOR NETWORK IN "LE COUMATOUE"!

An "Earth-cache" to tell you about a very particular place of Laffite-Toupière (31) in our "Petites Pyrénées".
After parking at the indicated waypoint, reaching the site will take you about 20mn.

To get there, park at the indicated waypoint and take the path going up just after the sign dedicated to "the tree".
(Same car park as Le Moulin des Hospitaliers )

WARNING:
1/ Walking past one of the outcrops, the path is very narrow.
(May 2013: it has recently been secured, as shown by the picture added at the bottom of the listing. What a shame for the nature and beauty of the site!)

2/ You will need a magnifying glass!

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At the heart of the foothills known as “Petites Pyrenees”, Laffite-Toupière is a village of 80 inhabitants in a green environment. One of its trails will guide you to the rocky outcrops* of Coumatoué, a little-known site that will make you discover a peculiar aspect of our Petites Pyrenees.

* Place where the rock constituting the subsoil appears at the surface.

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Let’s start with the Pyrenees ....

The chain is both young and old: young because the terrain uplift occurred there 40 million years ago; old as the raised rocks and materials were not formed at that time but much earlier: they pre-existed in the chain during the primary and secondary ages, if not before.
The sediments of the Pyrenees’s genesis were deposited in coastal basins during the primary and secondary eras.
Then, in the Lower Cretaceous (150 - 100 Ma), the Bay of Biscay opened like a fan, clutching Spain against France and constricting the big sediment layers of a shallow sea at this time. The continental collision was gradual from east to west: the tightening and lifting of the crust began by affecting the eastern part to spread gradually across the whole chain.
So, the axial zone of the Pyrenees is made up of rocks much older than the formation of the peaks itself. The preponderance of sandstone difficult to erode in this area is responsible for the massive appearance of the chain.

Now, let's talk about our Petites Pyrénées...

All around the axial zone, the sediments of Cretaceous and Jurassic formations folded in concentric bands. They are more spread out on the south side where they form successive stages of Sierras and highlands. To the north, they form a relatively narrow band in the central Pyrenees, for example for the foothills called “Petites Pyrenees”.
Source:

Eventually, let's focus on the rocky outcrops of Coumatoué:

The rocky outcrops of Coumatoué are part of  Thanetian limestone (Paleocene stage or lower Tertiary), and are located on the eastern flank of Saint-Marcet's  anticline , north of St. Martory. The fold is oriented NW-SE and the limestone formation in question plunges towards the NE (left in photo) and dominate the small valley of the Noue. They are known for their rich microfauna of alveolina* (information from the geological map at 1 / 50 000 in Saint-Gaudens).
This erosion has spared these rocks harder than the surrounding marls, giving them the status of "ridge".

Information kindly given by Mr. Joseph Canerot, geologist specialist of the Pyrenees formation. We thank him ever so much!

* Alveolines are bodies of the hot and not very deep seas. They have a geological distribution going from of the top of the lower Cretaceous (Aptian) era to the current one. Certain species have a very limited chronological distribution and are good stratigraphic fossils.

But what do alveolinas look like?
Alveolinas 1
Alveolinas 2
Alveolinas 3
Alveolinas 4

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To log this cache, you will need:

A / 1 / To find alveolinas on the outcrops. (There are many of them, but they are quite small. If you are at a loss, stand in front of the outcrop with the yellow markup . Look down, left under the paint: alveolinas are quite visible.)
If you have a camera, take a picture of them.
Otherwise, describe what you see.
 
2 / You will also see many bedding planes* all along the outcrops: take the average angle of these planes to the vertical.

* But what do bedding planes look like?
Bedding planes

B / Send us your answers to questions 1 and 2 by mail.
(To do so, use the link to our profile at the top of the page and in the "profile" section, click on "send message"). Once we have validated your answers by mail, you will be welcome to log your visit.

Enjoy your hike and discoveries!

Happy geocaching!

Additional Hints (No hints available.)



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Reviewer notes

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