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La salle de bal des Demoiselles coiffées

A cache by Ti'Mars & estoublon Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 04/22/2010
Difficulty:
1.5 out of 5
Terrain:
1.5 out of 5

Size: Size: not chosen (not chosen)

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Geocache Description:


Demoiselles coiffées



Dans le sud de la France, dans le département des Hautes-Alpes, près du village de Théus, se trouve un site géologique spectaculaire appelé : "La salle de bal des Demoiselles coiffées". Ces demoiselles sont des formations géologiques dues à l'érosion de couches sédimentaires morainiques. On les appelle aussi "cheminées des fées".

Il existe de nombreux exemples de formation de cheminées des fées dans le monde mais toutes n'ont pas la même origine et n'ont pas été formées de la même manière. Ici, à Théus, les Demoiselles coiffées ont une origine fluvio-glaciaire contrairement à d'autres sites dans le monde qui ont une origine volcanique.

Deux théories s'affrontent pour expliquer la formation des cheminées de fées dans un environnement fluvio-glaciaire. Selon la théorie classique, les cheminées sont le résultat de l'action de la pluie qui entraine les matériaux constituant l'ancienne moraine à l'exception de la partie située sous de gros rochers de pierre dure car ceux-ci, d'une part, la protègent de la pluie et, d'autre part, exercent sur elle une pression telle qu'ils la compactent au point qu'elle résiste mieux à l'action érosive de la pluie et du ruissellement.

Certains géologues pensent que la pression exercée par le rocher sur les couches inférieures est nulle et que la protection contre la pluie offerte par le rocher est insuffisante pour expliquer la formation des cheminées. Selon eux, la présence du rocher empêche la remontée capillaire des eaux ce qui favorise le dépôt de leur charge minérale et entraîne la cimentation des alluvions situés sous le bloc rocheux. Dans ce cas, l'érosion ne construirait pas les cheminées au fur et à mesure du ruissellement des eaux mais ne ferait que dégager des colonnes déjà formées.

A l'échelle des temps géologiques, le phénomène est très rapide et les sites que nous voyons aujourd'hui datent d'une époque récente. Si les pierres qui les composent peuvent dater de plusieurs millions d'années (ici, à Théus, de l'âge de la formation des Alpes), l'âge des colonnes elle-mêmes se calcule à l'échelle humaine, c'est à dire à celle des temps historiques. La formation des cheminées peut même être favorisée et accélérée par la pression de l'occupation humaine, car la déforestation et le surpâturage favorisent le ruissellement incontrôlé des eaux de pluie.

Demoiselles coiffées

Les Demoiselles coiffées de Théus résultent de l'action du ravinement torrentiel qui recreuse un ancien colmatage de la vallée par des alluvions fluvio-glaciaires.

Le site de Théus est lié à l'histoire géologique de la vallée de la Durance qui coule tout près de là. Cette vallée a vu passer, lors de la dernière glaciation quaternaire (würm), l'un des plus grands glaciers des Alpes occidentales (140 km). La vallée de la Durance présente dans la région de Théus un profil en U qui témoigne de son origine glaciaire.

Le glacier qui a creusé cette importante vallée empêchait l'écoulement des alluvions fluvio-glaciaires provenant des vallons affluents. Ces alluvions ont donc rempli les vallées secondaires jusqu'à un niveau proche de celui du sommet de la glace du glacier principal évalué à 1500 mètres d'altitude. Ces alluvions se sont donc déposés, sur les couches en place (datées du Lias inférieur) en marge du glacier qui coulait dans la vallée principale.

Le ravinement a ensuite provoqué la remise à nu du soubassement rocheux (bedrock) des anciens vallons qui avaient été comblés pendant la dernière glaciation. Ce soubassement est ici formé de gypse et de dolomies triasiques.

Le matériau de ces alluvions est très hétérogène et comporte de gros blocs laissés par les glaciers. Lors de l'érosion par la pluie et le ruissellement, ces blocs forment un toit protecteur qui met à l'abri les alluvions plus meubles de leur soubassement.

La Salle de bal des Demoiselles coiffées se situe sur la D53 en un lieu aménagé pour la visite appelé "le belvédère" d'où l'on a une vue d'ensemble sur le site. En venant de Gap, juste après le village de Remollon sur la D900B, prendre la petite route (D53) qui monte au village de Théus. Continuer après le village jusqu'au belvédère.

Pour valider cette earthcache, vous devez répondre à ces trois questions :

Les Demoiselles coiffées se situent sur les pentes d'un ravin dont les eaux de ruissellement forment un torrent. Quel est le nom de ce torrent ?

Depuis combien d'années a lieu le phénomène à l'origine des Demoiselles coiffées ?

Quel sont les noms des trois étapes indiquées sur le panneau d'information qui expliquent la formation des "Demoiselles coiffées".

Envoyez-moi vos réponses en utilisant le lien vers mon profil situé en haut de la page. Tout log pour lequel je n'aurai pas reçu les bonnes réponses par courriel sera supprimé sans avertissement.

Demoiselles coiffées



In southern France, in the department called "Hautes-Alpes" (Hight-Alps), near the village of Theus, is a spectacular geological site called "The ballroom of coifed maidens". These maidens are geological formations caused by erosion of sedimentary deposits. They are also called "fairy chimneys" or "hoodoos".

There are many sites of "fairy chimneys" around the world but not all have the same origin and have not been formed in the same way. At Theus, the "fairy chimneys" have a fluvio-glacial origin unlike other sites in the world that have a volcanic origin.

Two theories compete to explain the formation of chimneys of fluvio-glacial origin. According to classical theory, chimneys are the result of the rainfall which washes away the materials constituting the old moraine, except the part lying under large boulders of hard stone. On the one hand, these boulders protect the moraine from rain, on the other hand, they exert a pressure on it so much that the moraine is more resistant to the erosive action of rainfall and running water.

Some geologists think that the pressure exerted by the boulder on the underlaying deposits is zero and that the protection afforded by the boulder against the rain is insufficient to explain the formation of chimneys. They said the presence of the rock prevents capillary rise of water which promotes the deposit of its mineral load and cause the cementation of alluvium beneath the boulder. In this case, the erosion would not build chimneys as the runoff but would only dig out columns already formed.

On the scale of geological time, the phenomenon is very fast and the sites we see today date from recent time. The stones that make up chimneys are several million years old (at Theus, they date of the period of the formation of the Alps), but the age of chimneys themselves is calculated on a human scale, that means on historical time. The formation of chimneys may even be promoted and accelerated by the pressure of human activities : deforestation and overgrazing promote uncontrolled runoff.

Demoiselles coiffées

The chimneys of Theus result from the action of torrential gullies that dug out an old valley filled with fluvio-glacial alluvium.

The site of Theus is linked to the geological history of the Durance valley which flows close by. This valley has been carved, during the last quaternary glaciation (Würm), by one of the largest glaciers of the western Alps (140 km). Near the village of Theus, the valley of the Durance is U-shaped which proves its glacial origin.

The glacier that carved this important valley prevented the flow of fluvio-glacial alluvium from tributary valleys. These alluvial deposits have filled the hanging valleys to a level close to the top of the ice of the main glacier estimated to 1500 meters up. The alluvium are deposited on the layers in place (dated Lower Lias) apart from the glacier that flowed into the main valley.

After that, the digging caused the laying bare of bedrock of ancient valleys that were filled during the last glaciation. At Theus, the bedrock is formed with gypsum and dolomite of the triassic period. The materials of the alluvium are very heterogeneous and contain large boulders left by glaciers. These boulders form a protective roof that protects underlying alluvium from the rain.

The "Salle de bal des Demoiselles coiffées" is situated on the D53 road in a location arranged for the visitors called the "Belvédère" (viewpoint) which affords an overview of the site. From Gap, just past the village of Remollon on the D900B road, take the small road (D53) which climb up to the village of Theus. After the village, continue up to the "Belvédère".

To validate this earthcache, you must answer these three questions :

The fairy chimneys of Theus are located on the slopes of a ravine the runoff of which forms a torrent. What is the name of this torrent?

Since how many years lasts the phenomenon at the origin of the fairy chimneys of Theus ?

What are the names of the three steps indicated on the information board explaining the formation of the fairy chimneys of Theus ?

Please, send me the answers via the link to my profile located at the top of the page. Any log for which I would not have received the good answers by e-mail will be deleted without notice.

Demoiselles coiffées

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