Skip to content


Palvininkai / Yantarny Amber Mine

A cache by BullweenBleens Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 08/27/2010
1 out of 5
1.5 out of 5

Size: Size:   other (other)

Join now to view geocache location details. It's free!


How Geocaching Works

Related Web Page

Please note Use of services is subject to the terms and conditions in our disclaimer.

Geocache Description:

Kaliningrad's region runs the biggest amber mine in the world, which lies in the village of Palvininkai\Yantarny (Russian: Янтарный​; German: Palmnicken; Lithuanian: Palvininkai; Polish: Palmniki). It lies about 40 km from Kaliningrad on the Sambian Peninsula.



Scientists say that amber (or succinite) is a fossil pine resin that has achieved a stable state through oxidation, action of micro-organisms and other processes. If we want to image how everything happened, we should travel some tens of millions of years back to the southern regions of the present-day Scandinavia and nearby regions of the bed of the Baltic Sea (the formation of the Baltic Sea began only 13 thousand years ago) where conifer forests grew more than 55 million years ago.
The climate became warmer and conifer trees started to exude big amounts of resin. Any smallest wound caused excessive flow of resin. Of course, today there is no one type of pine which had similar characteristics to those of the fossil trees.

The transformation of resin into amber continued from the moment of secretion until its burial into Sambia deposit. Due to various processes resins underwent different changes and a material which was not similar to the original resins was formed. Later amber was washed out and brought to different river backwaters. The layer of amber was covered by delta sediments and survives to the present day. One cubic meter of this rock, which is called blue ground, contains from 0,5 to 2,5 kilogram amber. The biggest known deposit of amber is 7-8 meter thick layer of such ground 30-40 cm below sea level near Palvininkai.
It is thought that in the whole region of western Sambia Peninsular there are several hundred thousand tons of amber, and in Courland Lagoon, near Juodkrante, 3000 hectares of amber-containing ground have been found.
In this region of Baltic sea aproximately 90 per cent of all amber (fossil resins) in the world are found.

The reconstructed map of amber river ERIDANOS with teh biggest amber deposits in its delta in Sambian peninsula (after: Kosmowska-Ceranowicz 1991/1992, 1995)


Observing natural amber pieces we can understand the way resins had been dripping and gliding. Some amber has regular shape of a drop, others hardened into icicles, much of resins moved by a trunk on the ground and hardened into lumps or gathered under a bark or just in a trunk.

There are two morphologic species of amber. One is interior lens formed from initial resins in various parts of bark and wood, the other one is superficial icicles, drops or trunk amber formed by outpouring of resins along the surface. 80% of amber is superficial amber. Most of inclusions are in this one. Good-looking morphologic species of amber are rare. Only fragments of them broken and rubbed are usually found. Knowing their own features it is easy to define the species.

In a trunk resins are in particular channel system perfectly isolated from other vessels of wood; pressed tightly (to 20 atm); that is why after breaking channels they outpour easily.

1) Wooden lenses, 2) Under-bark lenses, 3) Bark amber, 4) Amber icicles, 5) Amber drops, 6) Trunk amber. (By: V. Katinas, 1983)

Wooden lenses (2%) are transparent because their resins were pressed tightly and isolated from exterior impact.

Under-bark lenses (7%) used to form when resins flowed under a bark, which had torn off a wood. Under-bark cavity formed their contours. The imprints of cambium fibrous tissue are always found on the surface of under-bark lenses.

Bark amber (3%) formed in a thick amberwood bark when its laminas moved aside. Bark amber lenses have a very specific irregular shape with cut brims, which were formed by the contours of bark laminas that moved apart. The imprints in both sides are characteristic to them: emerged-in one side, sunken in the same shape-in another side.

Amber icicles (12%) are divided into micro-and macro-icicles. Micro-icicles are "amber in amber"-first outpoured dozes of resins preserved in macro-icicles-rudiments of massive icicles. Macro-icicles used to form when resins flowed uniformly from a wounded piece of a tree. Macro-icicles are main receptacle of vegetable and cattle remains; more than 95% of all inclusions are found in them. Majority of icicles has clear striking signs, which means they have been hanging on thin branches (2-8cm in diameter).

Amber drops (5%) are the overdose of resins that broke away from the streams, which used to flow through icicles and trunk. They could be different size; their conservation is dissimilar and their structure is usually deformed. Drops flattened by falling are most frequently found (about 30 %). Regular shape drops are very rare - they could be formed when resins flowed from slits of wood or when they fell into the water.

Trunk amber is morphologic amber specie, which is the most plentiful and various (58%). Resins outpoured on the surface of a trunk made big accumulations that had flowed down slowly. Under the heat of the sun they have been melting and hardening for many times. Volatile components had been volatilized because of heat, however not all gas could have been volatilized from marshy resins mass. Different colour streams where mixed when resins were flowing through a trunk, that is why superficial amber obtained texture of various colour. The biggest pieces of amber that have been found was of trunk amber (weighing several kilograms).


Amber was collected along the shores of the Sambian coast during the age of the Teutonic Knights. They succeeded in establishing a monopoly over the amber trade, which carried over to the Prussian state of the House of Hohenzollern. In the 16th century amber collected along the coastline was brought to Palmnicken where it was sorted and then sent to Königsberg for further processing. After 1811 the amber production was leased and in 1827 the firm Stantien & Becker established the only open pit amber mine in the world. Initially the mine produced 50 tons of amber annually, but by 1937 it produced 650 tons annually and employed 700 workers. As part of the Soviet Union, Palvininkai/Yantarny produced approximately 600 tons of amber annually through the company Russky Yantar ("Russian Amber"). The refinement of amber was discontinued in 2002 by a directive of the Russian Regulatory Authority for Technology and Environmental Protection.


Baltic amber is conifer resin that lost the largest part of its volatile components during fossilization.

Different amber pieces are found from crumbs of 1-2mm to bars one meter long and about 10kg weight. Few big amber pieces are known - if a piece is bigger it is more rare. The biggest amber piece is 47cm long and 9.817kg weight. It is in the Berlin Natural Science Museum. The biggest piece of amber in our museum weighs 2.054 kg.

Amber distinguishes itself by its big variety of colours: scientists count about 250 various colours and shades. Pliny the Elder (23-79 years A.C.) wrote about the possibility to obtain any colour of amber by processing it in a special way. Now heating (amber gets red shade) and clarifying are the most popular ways of changing the colour.

Amber luminescence in yellow or greenish colour exposed by cathode and ultra-violet rays.

Amber rubbed into woolen fabric obtains negative charge and attracts small paper pieces.

Index of amber light refraction n=1.53-1.55. Like other minerals that refract light weakly amber can display its range of colours only when it is polished into convex surfaces; geometrical amber surfaces are usually not effective.

Amber hardness is measured according to the Moss scale at 2-2.5; sometimes it increases up to 3 (e.g. diamond - 10).

Its density is 890-1098 kg/m3.

Specific gravity of amber is low and fluctuates from 1.05 to 2 and it floats in salt water. Specific gravity of absolutely transparent amber is 1.1; specific gravity of white amber is 0.93-0.96 - it drifts in pure water.

Amber melting point is about 375°C.

In the air amber burns with a bright strong smoke flame diffusing a pleasant fragrance reminding pine-tree resins.

Amber never melts completely in any solvent: 20-25% of amber material melts in methyl alcohol; in ether 18-23%; about 23% in acetone; about 205 in chloroform; 21% in benzene, etc.

Organic amber structure is not monolithic. Like fresh tree resins it consists of carbon, oxygen and hydrogen. Frequently it contains 79% of C, 10.5% of O and 10.5% of H. According to O.Helm amber has from 3% to 8% of Amber Acid.

In order to log a find add geotagged photo of amber mine and:
1) name to which geological period oldest recovered Baltic amber belongs;
2) name how does marine glauconitic sand is called where Baltic amber is found.
Email your answers to


Происхождение янтаря

Янтарь, амбер, алатырь — ископаемая смола, используемая для изготовления ювелирных изделий, лекарств и упоминающаяся в разнообразных легендах. Имеет много поэтических названий — "слёзы моря", "дар солнца" и т.д.

В геологической литературе термин «янтарь» не имеет однозначного толкования, он применяется для обозначения любых ископаемых смол преимущественно желтого цвета [Савкевич С.С., 1970, стр. 7]. На первых этапах развития минералогии основным признаком янтаря, по которому его определяли, была горючесть. Позже преобладающим стал генетический признак – растительное происхождения янтаря. В древности люди не знали, откуда берется янтарь, и придумывали всякие легенды. Так, у древних греков в легенде о Фаэтоне, сестры Фаэтона Гелиады оплакивали его гибель, и превратились в деревья. Слезы их стали янтарем. Люди находили янтарь на берегах моря после штормов. Поэтому они считали, что он образовывался из рыбьего жира, китовьей слюны, а некоторые полагали, что янтарь - застывшие солнечные лучи [Кленов А.С., 2000, стр. 158]. Но когда в кусочках янтаря нашли насекомых, стало понятно, что янтарь – окаменевшая смола деревьев.

Идея о связи янтаря со смолой растений [Ферсман, 1957, стр. 19] высказывалась еще Плинием Старшим. Замечательны в этом отношении описания знаменитого историка древности Тацита. Примерно в 100 году нашей эры он писал: «По другую сторону Суонии (очевидно, южной Швеции) имеется другое море, тихое и почти недвижное; по-видимому, оно окружает всю землю, так как последние лучи заходящего солнца вплоть до нового восхода сохраняют такую ясность, что звезды на небе не зажигаются и не меркнут». «И вот, на правом берегу Суевского моря живут «эстиеры». Они — единственный народ, который на мелких местах моря и на берегу собирают янтарь, называемый ими «глезом». Но они при своей дикости не спрашивают ни о его природе, ни о его происхождении... Сами они не пользуются янтарем… с удивлением они получают за него плату. Сам же янтарь, как легко можно видеть, есть не что иное, как сок растений, так как в нем иногда встречаются зверьки и насекомые, заключенные в некогда еще жидкий сок. Очевидно, что эти страны, так же как и таинственные страны Востока, покрыты были пышными лесами, выделявшими из себя бальзам и амбру. Лучи низкого солнца изгоняли этот сок, и жидкость капала в море, откуда она бурями выносилась на противоположный берег».

В этих ярких описаниях Тацит дал разгадку очень сложного и трудного вопроса. Эти легенды проходили через всю историю янтаря вплоть до начала XVII века, когда один из ученых дал описание трех видов янтаря: один якобы образовался из нефти, второй возник из жира неведомых животных, третий, к которому относилась главная часть янтаря, представляет собой окаменевший сок растений. И хотя в 1546 году известный в то время ученый Агрикола насмехался над этими идеями, считая их фантазией, природа янтаря была правильно понята древним историком, а в середине XVIII века она была раскрыта уже со всей научной точностью. В знаменитой речи, произнесенной в 1757 году в Петербургской Академии наук, М. В. Ломоносов раскрыл в художественной форме процессы образования янтаря. Представление древних ученых о растительном происхождении янтаря продержалось только до XVII века, когда же впервые в то время был обнаружен янтареносный пласт «синей земли», то было твердо решено: янтарь — ископаемое вещество, рожденное в недрах. Даже наличие растений и насекомых в нем не поколебало этого взгляда: для объяснения их присутствия высказывались самые нелепые предположения. Лишь сто лет спустя гениальный Михаил Ломоносов правильно объяснил природу янтаря. Исключительный интерес представляет янтарь и с научной стороны. По своему происхождению это смола особой разновидности сосны, точнее, ее предков, а именно сосны янтареносной, произраставшей в меловом периоде. Это название является собирательным, так как янтари различного типа происходят из смолы различных видов сосен. За истекшие миллионы лет эта смола очень мало изменила свой состав и свойства, и до нас она дошла в виде различных натеков, обломков древесины, пропитанных ею, а также и других форм. Изредка кусочки янтаря покрыты с поверхности тонкой корочкой – продуктом его изменения.

И сейчас, когда прошло почти две тысячи лет со времен Тацита, происхождение янтаря рисуется нам почти в тех же образах. Каковы же современные представления о происхождении янтаря? Картина происхождения янтаря по многочисленным научным исследованиям выглядит так [Ферсман, 1957, стр.19]: происхождение янтаря как минерала связано с древними хвойными растениями, которые появились в пермском периоде геологической истории планеты… Там, где сейчас вздымаются вершины Фенноскандинавских гор, в течение неизмеримо долгих геологических эпох была обширная суша. Примерно за 50 миллионов лет до нашей эры здесь господствовал теплый, почти жаркий климат и росли дремучие леса... Разнообразная фауна населяла эти леса. Птицы прыгали с ветки на ветку, оставляя следы своих лапок в смолистом соке деревьев; многочисленные насекомые — мухи, комары, слепни, оводы, пчелы, муравьи — были в изобилии… Ученые насчитали среди найденных в янтаре насекомых около 500 видов жуков, 60 видов муравьев, 450 видов двукрылых и огромное количество других, самых разнообразных насекомых, среди которых особенно многочисленны были пауки. Сильные бури ломали ветви и валили деревья этого субтропического леса, на обломанных ветвях вечнозеленых сосен, как и у современных деревьев, выделялась смола. Она накапливалась, насекомые садились на блестящую смолу и тонули в ней. Смола постепенно застывала — так рождался янтарь. Позже угленосные отложения этих лесов были перемыты морем, а янтарь попал в глинистый ил. В этом самом глинистом иле, называемом «голубой землей», и добывается сейчас янтарь в Пальмникенском месторождении — в 40 километрах от Калининграда, на западном побережье Замланского полуострова в Балтийском море. «Кусочком солнечных лучей» называют янтарь жители Прибалтики, влюбленные в свой национальный камень. Удивительно приятный теплый цвет янтаря с характерным мягким блеском высоко ценили наши предки ещё многие тысячелетия назад.

Состав и свойства янтаря

Температура плавления янтаря—287°С, плотность от 1,08 до 1,3 г/см3, твердость от 2 до 2,5 [1,2]. Он имеет смоляной блеск, редко шелковистый, напоминающий хорошо полированный селенит (тонковолокнистая разновидность гипса желтоватого цвета). Явление это обусловлено присутствием громадного количества канальцев, во много раз тоньше волоса; это вытянутые при истечении смолы воздушные пузырьки. По этой же причине он может иметь и переливы, напоминающие драгоценный опал. Очень красивы совершенно прозрачные янтари от почти бесцветных до винно-красных, причем легкие облачка мельчайших пузырьков особенно эффектно подчеркивают их цвет и прозрачность; полупросвечивающие светло-желтого цвета различных оттенков с многочисленными свилями белого цвета; молочно-белый янтарь, непрозрачный, совершенно однородного строения. Типичным для настоящего янтаря является содержание янтарной кислоты от 3,2 до 8,2 %, во всех же разновидностях смол она либо отсутствует, либо находится в ничтожном количестве; это и является главным отличием янтаря от похожих на него смол.

В настоящее время различают свыше 100 сортов его, причем классификация эта основана на степени прозрачности, форме выделений, внутреннем строении и т. д. и носит практический характер. Янтарь химически инертен. Это позволяет изготовлять из него посуду для активных кислот, медицинские препараты. Высокие диэлектрические свойства сделали его незаменимым материалом в радиотехнике, электронике, приборостроении. Ценится лак из янтаря, используемый для антикоррозионных покрытий. Обработка семян раствором янтарной кислоты дает заметную прибавку урожая. Янтарь прекрасно обрабатывается на станке, пилится, режется, легко полируется зубным порошком на тряпочке, лучше на замше. При нагревании становится мягким; обломки его при нагревании и давлении «свариваются» в сплошную массу. При неаккуратной работе она очень темная, в умелых же руках получается вещество, с трудом отличимое от природного брекчированного янтаря.

Янтарь – ископаемая смола хвойных растений пермского периода; аморфное вещество [5]. Состав сложен, непостоянен. Цвет от соломенно-жёлтого до тёмно-бурого и вишнёвого. Щелочи и кислоты (включая плавиковую) на янтарь почти не действуют. Серная кислота (концентрированная) действует на янтарь, разъедая поверхность. Янтарь применяется как изоляционный материал, для изготовления химически стойкой посуды (стаканы, чашки и др.), устойчивой к действию плавиковой кислоты и щелочей; для получения янтарных кислот, масла, лаков, канифоли, лекарств, препаратов и красок, изготовления украшений (мундштуков, брошей, бус).

Янтарная кислота – органическая кислота HOOC – CH2 – CH2 – COOH. Содержится в небольших количествах во многих растениях, янтаре. Стимулирует рост и повышает урожай растений, ускоряет развитие кукурузы. Янтарную кислоту используют для получения пластмасс, смол, лекарственных препаратов; для синтетических целей; в аналитической химии.

Истории янтарного промысла в Прибалтике

Впервые использоваться янтарь стал в эпоху палеолита – около 450000-12000 гг. до нашей эры. На первых стоянках первобытного человека в районе Пиренеев, а также на территории современной Австрии, Румынии и Моравии находили куски необработанного янтаря. На вопрос, как же попал «солнечный камень» в места, достаточно отдаленные от Балтийского побережья, историки дают такой ответ: считается, что древние охотники, которые уходили далеко на север, преследуя мигрирующих животных, подбирали кусочки камня как диковинку. В эпоху Мезолита (12000-4000 гг. до н.э.) появились древнейшие объемные произведения из янтаря в Северной Европе, в основном это были антропоморфные и зооморфные предметы религиозного культа. Шесть тысяч лет назад человечество вступило в эпоху Неолита. Историки считают, что именно в это время янтарь стали обрабатывать в регионе Балтийского моря. Самые часто встречающиеся изделия из «солнечного камня» - цилиндрические, круглые или овальные бусины. К крупным находкам того времени относят глиняные горшки с янтарем, которые использовались в качестве ритуальных предметов. Причем янтаря было достаточно много – в одном кладе насчитали 13 тысяч бусин общей массой 4 килограмма, в другом – 4 тысячи бусин, которые весили 8 килограммов. Янтарные бусы в эту эпоху встречаются и в захоронениях, но в меньших, чем в жертвенниках, количестве. Большая часть янтарных изделий того времени выполняла функции боевых амулетов. Куски янтаря часто встречаются и в египетских захоронениях периода ранних династий, а также в Междуречье. Однако не весь янтарь в тех находках по составу соответствует балтийскому. Египтяне окуривали гробницы янтароподобными местными смолами, также и в Междуречье находили фигурки не только из балтийского солнечного камня, но и из местных смол Ближнего Востока. Не отставала от востока и Европа – янтарные изделия находили в Англии, ну а в Древнем Риме «солнечный камень» был неоспоримым символом роскоши. Главным центром по импорту и переработке янтаря в Римской империи был город Аквилея. Особой популярностью у граждан Рима пользовались кольца, украшенные фигурками Венеры или Купидона, а чуть позже- женскими головами со сложными прическами. Украшали римляне янтарем обувь и одежду, из него делали флаконы для благовоний, сосуды для вина. А во времена императора Нерона янтарем даже украсили амфитеатр для проведения гладиаторских боев. Возрастание интереса к янтарю характерно для бронзового века: теперь его оправляли в ожерелья, и, кроме того, улучшившаяся технология позволяла сверлить более аккуратные отверстия в бусинах.

Более или менее организованная торговля янтарем возникла около 3 тысяч лет назад. Основными торговыми путями были водные. «Янтарных путей» было немало, но к основным можно отнести пять. Первый – смешанный водно-сухопутный - начинался в устье Эльбы, караваны шли до реки Везер (Германия), в районе современного Падерборна дорога поворачивала на запад и выходила к Рейну. Через Дуйсбург караваны по Рейну следовали в Базель, а оттуда по суше – до реки Роны, через которую попадали в Средиземное море. Второй брал начало в Гданьской бухте, шел по рекам Висле и Варте, через Познань и Вроцлав. Потом по Судетской области и Брно по реке Мораве, и далее по Дунаю до Вены, где янтарь грузили на сухопутный транспорт и везли на побережье Адриатического моря. Третий путь шел по Висле, Сану и Днестру и заканчивался у Черного моря, таким образом янтарь поступал на рынки Египта, Греции и южной Италии. Четвертый путь – тоже смешанный водно-сухопутный - шел из Балтики по Неману и притокам Днепра, и заканчивался у Черного моря. Этот путь получил название «из варяг в греки». Пятый путь, проложенный в конце III- начале IV века, проходил по Неве и через Днепр связывал Балтийское море с римскими колониями и Византией.

В то время технология добычи янтаря была примитивной и сводилась к простому собирательству самоцвета на берегу Балтийского моря. Янтарь по плотности равен воде или даже меньше ее, поэтому во время штормов его часто выбрасывало на берег. Как правило, добыча была невелика, однако даже новая история зафиксировала несколько крупных «янтарных бурь». Так, в 1862 году вместе с водорослями на берег выбросило около 2 тонн янтаря, а в 1914 – около 870 килограммов. В безветренную погоду использовали другой древний способ – черпание янтаря со дна моря, крупные самородки просто поднимали со дна моря сачком.

В VI веке возникает новое государство авар – Каганат, основанное на подневольном труде и транзитной торговле. Это государство предприняло попытку захватить янтарный промысел в свои руки и отправили в Пруссию небольшие вооруженные группы. Захватив мазурские янтарные прииски, они попытались замкнуть торговлю «солнечным камнем» на себя, их основным контрагентом в этом стала Византия. Культура пруссов, разумеется, пыталась исправить это положение. На рубеже VII-VIII веков в восточной части вислинской дельты, в устье реки Ногат, возник торговый пункт со смешанным населением из пруссов и выходцев с острова Готланд, под названием Трусо. Трусо успел прославиться в Балтийском регионе своими торговыми связями – с Западом по морю, с Югом и Востоком – по реке Висла. Прусский янтарь вызывал большой интерес по всей Евразии. К тому же местные купцы участвовали в транзитной торговле изделий восточноевропейских мастеров. Около 850 г. Трусо был разрушен викингами. Но из балтийской торговли уничтожение Трусо пруссов не вывело. В начале IX века новым ее центром стало поселение Кауп в юго-западной части Куршской косы. Он стал центром янтарной торговли, причем, по свидетельствам историков того времени, размер ее достиг впечатляющего размаха., в том числе Кауп имел довольно прочные торговые связи с Русью. В начале XI века расцвету Каупа пришел конец, и тоже не без участия скандинавов – датчан, которые поработили Замланд, однако их владычество не продержалось долго. По-видимому, действия датчан были направлены не на захват Самбии, а на уничтожение Каупа как торгового центра, конкурента молодого Датского королевства.

Новая страница истории янтарных промыслов в Пруссии началась с захватом этих земель Тевтонским орденом. Если до этого добыча и торговля янтарем фактически никому не принадлежала и не была монополизирована (несмотря на то, что всплеск янтарной торговли повлек за собой развитие имущественного неравенства в прусских племенах), то рыцари Ордена сразу поняли, что имеют дело с уникальным богатством. Орден тут же монополизировал добычу и торговлю янтарем, санкции за нарушение этого закона были очень жестокими. Так, в историю вошел фогт Ансельм фон Лозенберг, который издал указ о том, что каждого, кто будет уличен в незаконном «обороте» янтаря, будут вешать на первом попавшемся дереве. Такая жестокость надолго осталась в народной памяти в легенде. Верили, что призрак фон Лозенберга скитается по побережью и кричит: «Во имя бога янтарь свободен!». Другая прусская легенда говорит о том, что жестокость тевтонцев прогневала прусского морского бога Аутримпо, и море перестало отдавать людям «солнечный камень». Кроме суровых санкций за собирательство и торговлю янтарем, орден не разрешал создавать цеха по его переработке, первая янтарная мастерская появилась в Кенигсберге только в 1641 году, то есть уже после изгнания Тевтонского ордена с этой территории. Но и тогда послаблений было немного: каждый цеховой мастер и подмастерье давал клятву, что будет неотступно соблюдать все указания курфюрста, будет приобретать янтарь только у курфюрста или его арендаторов и обрабатывать только янтарь, купленный легально. Кроме того, запрещалось перепродавать необработанный янтарь.

Тевтонский орден торговлю янтарем вел самостоятельно. Торговый дом ордена заключал договоры на поставку различных товаров, но самым выгодным был сбыт янтаря. Торговый дом покупал сырье и поделки из янтаря у маршала ордена и перепродавал их значительно дороже в другие страны. Маршал, в свою очередь, имел дело с подчиненным ему правителем крепости Лохштедт. «Янтарный наместник», как его называли, периодически доставлял солнечный камень в замок. Наибольшую прибыль приносила продажа четок (в переводе с немецкого в оригинале -"розовых венков", однако, это ошибка, Rosenkranz по-немецки значит не "розовый венок", а "четки"), но торговали и необработанным самоцветом. Большая его часть в бочонках вывозилась в Любек и Брюгге и продавалась ремесленным цехам, делавшим четки. В среднем за год кенигсбергские торговые агенты торгового дома доставляли сюда по 30 бочек янтаря. Получали они за него примерно в 2,5 раза больше, чем дом платил маршалу. Кстати, любопытный факт. Ощутимый удар по янтарной торговле нанесла Реформация – на четки, весьма распространенные у католиков, шла львиная доля добытого в Пруссии «солнечного камня». Выручив деньги за янтарь и другие товары, торговые агенты покупали за границей холст, сукно, вина, рис, южные плоды, пряности, бумагу, железо и везли это в Пруссию. Часть выручки шла на содержание крепостей.

К началу XIX века в янтарной торговле наблюдается существенный спад. Собственно, в то время спад наблюдался не только в янтарной торговле, но и в экономике Восточной Пруссии вообще – в середине позапрошлого столетия доля промышленного сектора в ее экономике составляла всего 11%, в то время, как, например, в Саксонии – 28%, а в Бранденбурге – 37%. Янтарная добыча была очень скудной примерно до 60-х годов XIX века. Изменение ситуации в этой области связано с именем купца Мориса Беккера – не только бизнесмена, но и филантропа. Мориц Беккер родился в 1830 году в бедной еврейской семье в Данциге. Он получил только школьное образование, потом начал заниматься торговлей, а позднее – стал компаньоном владельца постоялого двора в Мемеле Вильгельма Штантиена. Добычей янтаря они стали заниматься вместе. Дело дало неплохие прибыли, и часть средств Беккер вложил в развитие поселка Пальмникен (ныне Янтарный). Именно благодаря ему появилась железная дорога до Фишхаузена (Приморск), водонапорная башня, кирха, парк. При нем были построены многие жилые дома.

Интерес к янтарю фирма Штантиена и Беккера впервые проявила в 1861 году. Жители рыбацкой деревушки Шварцорт (ныне Юодкранте, Литва) добывали янтарь на мелководье чисто рыбачьим способом. Мелкоячеистую сеть прикрепляли к дугообразной раме. Получалось что-то похожее на рыбацкий невод. Эту конструкцию, прикрепленную веревками к лодкам, передвигали по дну. Такой янтарный промысел был довольно удачным, и привлек внимание деловых людей. Фирма предложила правительству расчистить фарватер в Куршском заливе от Шварцорта до Мемеля. При этом, по условиям договора, весь найденный янтарь должен был поступать в распоряжение фирмы. Так маленькая рыбацкая деревушка стала первой «столицей» янтарного промысла. Однако через двадцать лет месторождения истощились, и Штантиену и Беккеру пришлось искать новые прииски. В 1881 году Штантиен и Беккер купили в Пальмникене имение у разорившегося барона Гольца и основали там прииск. Это открыло новую страницу в развитии янтарного промысла – его промышленную добычу.

В районе поселка были заложены и шахты, которым дали женские имена – «Генриетта» и «Анна». Вообще, попытки добывать янтарь шахтным способом предпринимались и раньше - еще в 1650 году в районе Пальмникена была заложена первая шахта, но сведений о ней не сохранилось. В начале XVIII века попытки такой добычи предпринимались в районе поселков Варникен (Лесное), Рантау (Заостровье), Нойкурен (Пионерский) и Лоппенен (Рыбное). Все эти попытки окончились неудачей – тогда не смогли справиться с сильным притоком подземных вод. Шахтам, заложенным Штантиеном и Беккером, тоже не было суждено проработать долго. «Генриетта» из-за малой рентабельности вскоре закрылась. «Анна» немного пережила свою товарку – ее закрыли в 1924 году по той же причине. Правда, к тому времени она уже не принадлежала фирме Штантиена и Беккера - в 1899 году «Анну» у фирмы «Штантиен и Беккер» выкупило государство, за 9 миллионов 700 тысяч марок. Шахта была 18 метров в глубину, ее трапециевидные и прямоугольные треки располагались на семь метров ниже уровня моря. Как правило, они были в самой плодородной части янтароносного слоя. Общая длина штреков составляла несколько километров.

Добыча янтаря в шахтах велась также, как и других горных пород, труд был тяжел и мало механизирован. В непромокаемой одежде и болотных сапогах, с ручными лампами, заправленными маслом, старатели вручную разрабатывали горную породу. Разработанную глину грузили на тяжелые вагонетки и вручную везли к подъемникам. Конную тягу начали применять только в начале XX века. Все работы производились в условиях подтопления штреков подземными водами, их постоянно приходилось откачивать простыми ручными насосами.

Штантиеном и Беккером был опробован и карьерный способ добычи янтаря – пока зарекомендовавший себя как самый эффектиный. Карьер «Вальтер» проработал примерно пять десятков лет, и исчерпался только уже в 70 годах ХХ века. Он был оснащен многоковшовыми экскаваторами, которые работали в двух уровнях: первые производили разработку пустой породы, вторые – загружали в вагонетки обнажившуюся глауконитовую глину. По периметру карьера проходила нагорная канава для сбора и отвода поверхностных вод. Карьер был оборудован сложными инженерными сооружениями для подъема вагонеток с янтароносной породой на поверхность. «Предок» современного «Калининградского янтарного комбината» представлял собой сложный промышленный комплекс с теплоцентралью, 60-метровыми заводскими трубами, водоохладителями, обогатительной фабрикой, складами; слесарными, столярными и кузнечными мастерскими, цехами по переработке янтаря и многими другими сооружениями. Фирме Морица Беккера янтарная промышленность приносила дохода 8 миллионов марок золотом ежегодно, до войны производительность его только росла. Добыча велась даже в годы войны – несмотря на тотальную мобилизацию, на добыче янтаря продолжали трудиться около четырех с половиной сотен мужчин, получивших освобождение от призыва на военную службу. Он был перепрофилирован немцами на военную службу и производил галантерейные товары до 1945 года.

Чтобы зарегистрироватса ответьте:
1) какому геологическому периоду относятся древнейший янтарь Прибалтики;
2) как называется глауконитовый песок в котором и находят янтарь.
Oтветы присылайте

The most exciting way to learn about the Earth and its processes is to get into the outdoors and experience it first-hand. Visiting an Earthcache is a great outdoor activity the whole family can enjoy. An Earthcache is a special place that people can visit to learn about a unique geoscience feature or aspect of our Earth. Earthcaches include a set of educational notes and the details about where to find the location (latitude and longitude). Visitors to Earthcaches can see how our planet has been shaped by geological processes, how we manage the resources and how scientists gather evidence to learn about the Earth. To find out more click HERE.

Additional Hints (No hints available.)