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La grotte aux cristaux / Crystal Cave

A cache by Surfoo Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 04/09/2011
Difficulty:
1.5 out of 5
Terrain:
2 out of 5

Size: Size:   other (other)

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Geocache Description:


Un peu d'histoire :


En 1774, durant l'exploitation des grès, un carrier nommé Laroche découvrit les cristaux qui suscitèrent l'intérêt du roi Louis XVI qui se déplaça sur le site. Romé de l'Isle, cette même année montre qu'il s'agit de calcite et dès 1775 le gisement est étudié par Lassonne.

Devant l'abondance, ces cristaux tombèrent vite dans l'oubli jusqu'en 1850 où une voûte garnie de stalactites fût mise à jour et Elie de Beaumont, membre de l'Académie des Sciences, fit un rapport. Le vandalisme conduisit l'administration forestière la fermer la grotte.

En 1891, Collinet remit la grotte à jour avec une grille pour permettre l'observation par le public des cristaux uniques en leur genre.

Un peu de géologie :


Les dépôts successifs de sable se retrouvent dans la stratification du grès. La cimentation des grains se fait par précipitation et cristallisation des sels dissous dans l’eau interstitielle. On appelle ce processus la « grésification ». La roche prend des couleurs différentes en fonction de la présence d'oxyde de fer.

Les grains, et le ciment entre ces grains peuvent avoir une composition différente selon l’origine et l’histoire de ce grès.

Si les grains sont peu cimentés, le grès est très poreux ; les couches géologiques constituées de tels grès peuvent former de bons réservoirs d'eau, de pétrole ou de gaz.

À la fin de l'Oligocène (- 25 millions d'années), le lac d'Etampes se forme, et dépose le calcaire du même nom. La base de cette formation va mouler la formation des sables de Fontainebleau et fournir, à la fin du Pléistocène, la source du calcaire responsable de la formation des grès à ciment calcaire, abondants au sud de la forêt.
Ceux-ci sont présents en position haute entre les entablements gréseux, avec les cristallisations de calcite sableuse, lesquelles peuvent tapisser la face inférieure de ces grès calcaires.

Conditions de formation

Pour la calcite des sables de Fontainebleau, le processus de formation est le suivant : de l'eau météorique, chargée de gaz carbonique dissous, aurait percolé dans le calcaire d'Etampes sous-jacent, en aurait dissous une partie sous forme de carbonate de calcium lequel par évaporation de la solution aqueuse et donc perte en CO2, aurait cristallisé au sein des sables sous-jacents après y avoir circulé.
Il y aurait eu aussi des apports latéraux bicarbonatés en provenant de cours d'eau creusant leur lit et dont le niveau était peut-être plus haut qu'aujourd'hui. La calcite sableuse des carrières de Larchant daterait d'environ vingt sept mille ans. C'est à cette époque que les grès à ciment calcaire et les cristallisations type Bellecroix se sont formés en divers points du massif de Fontainebleau.

Pour pouvoir logguer cette earthcache vous devrez :

  • Communiquer par email uniquement à l'owner (Et non par la messagerie de Groundspeak) l'inscription gravée en dessous de "Grotte aux Cristaux 1891" qui se situe sur la paroi de la grotte
  • Répondre à la question suivante : Quelle est la longueur de la grotte au niveau de la grille ?
  • Optionnel : prendre une photo de vous et/ou de votre GPS devant la grotte.

Un log n'ayant pas répondu aux exigences demandées sera supprimé sans avertissement.


A little historic:


In 1774, during sandstone exploitation, a carrier named Laroche discovered crystals that aroused the interest of King Louis XVI, who moved to the site. Romé de l'Isle, the same year shows that this calcite and by 1775 the deposit is studied by Lasson.

Given the abundance of these crystals soon fell into oblivion until 1850 when a vault filled with stalactites was updated and Elie de Beaumont, a member of the Academy of Sciences, made a report. The vandalism led the forestry administration to close the cave.

In 1891, the cave gave Collinet updated with a grid to allow for public observation of the crystals unique.

A bit of geology:


Successive deposits of sand are found in the stratification of the sandstone. Cementing grains is by precipitation and crystallization of salts in the pore water. This process is called the "fired flintware. The rock takes different colors depending on the presence of iron oxide.

Grains, and cement between the grains may have a different composition depending on the origin and history of this sandstone.

If the grains are not cemented, sandstone is very porous; geological strata consist of sandstone such can form good reservoirs of water, oil or gas.

At the end of the Oligocene (-25 million years), Etampes Lake is formed, and limestone deposits of the same name. The base of this formation will mold the sand formation of Fontainebleau and provide, at the end of the Pleistocene, the source of calcium responsible for the formation of sandstone cement limestone, abundant south of the forest.
They are present in a high position among the sandstone entablature, with crystallization of calcite sand, which can line the underside of these calcareous sandstone.

Formation conditions

For calcite sands of Fontainebleau, the training process is as follows: meteoric water, charged with carbon dioxide dissolved, would have percolated into the limestone underlying Etampes, would have dissolved some form of carbonate calcium which evaporation of the aqueous solution and therefore loss of CO2 would have crystallized in the underlying sand after having been circulated.
There were also contributions from lateral bicarbonate rivers carving their beds and the level of which may have been higher than today. Calcite sand quarries Larchant dates back about twenty seven thousand years. It was then that the limestone and sandstone cement type Bellecroix crystallizations were formed in various parts of the massif of Fontainebleau.

To log in earthcache that you will:

  • Contact the owner only by email (Not by the Message Center) of this cache what is mentioned on the inscription below "Grotte aux cristaux 1891" which is on the wall of the cave
  • And answer the following question: What is the length of the cave in front of the grid?
  • Optional: Take a photo of you and / or your GPS in front of the cave.

A log which has not met the requested requirements will be deleted without warning.

Additional Hints (No hints available.)