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La source de la Marne / The source of the Marne

A cache by Surfoo Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 04/02/2013
Difficulty:
2 out of 5
Terrain:
2 out of 5

Size: Size:   other (other)

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Geocache Description:

La Marne, située à l'Est du bassin parisien, est la plus longue rivière française (514 km). Principal affluent de la Seine, la Marne prend sa source sur le plateau de Langres, à Balesmes-sur-Marne (Haute-Marne) et se jette dans la Seine à Charenton-le-Pont/Alfortville/Ivry-sur-Seine (Val-de-Marne).

Source : Wikipédia


Un petit parcours de quelques centaines de mètres vous fera découvrir la source de la Marne. Il est agrémenté de quelques panneaux thématiques sur l'histoire des lieux et la géologie. Je vous conseille de les lire si vous souhaitez logguer cette earthcache. Les questions se trouvent en bas du descriptif.

L'ossature du plateau est constituée par une couche de calcaire dur qui repose sur une couche de marne plus tendre. Le contraste de dureté entre ces deux couche, sub-horizontales, est à l'origine d'un relief particulier, appelé relief de cuesta.

La falaise est formée par une roche sédimentaire calcaire, déposée il y a environ 175 millions d'années, au Bajocien inférieur, lorsqu'une mer chaude et peu profonde recouvrait la région. Ce calcaire, formé par l'accumulation et la cimentation d'une multitude de petits organismes marins, est maintenant soumis à divers processus d'érosion qui ont façonné le paysage et le système hydrologique.

Les calcaires du plateau étant affectés par des fractures verticales, des blocs entiers de la falaise peuvent se détacher et glisser très lentement sur les marnes sous-jacentes. Ce démantèlement par pans entiers est appelé système de base de corniche.

Vous trouverez ici un large tronçon de calcaire qui s'est détaché et glisse en contrebas sur la pente marneuse. Entre ce "radeau" et la falaise, un mélange de blocs, de pierraille, d'argile et d'humus s'est accumulé au fil des temps et forme le sol où vous vous trouverez.

L'érosion a contribué au façonnement ancien et récent de la falaise. Quand la température passe sous 0°C, le gel de l'eau d'infiltration remplissant les interstices de la roche provoque un éclatement des pores et des fractures. Ainsi se forment les gélifracts accumulés au pied de la falaise.

Le surplomb oblique qui traverse la falaise est principalement issue de ce processus. Il affecte une strate oblique de calcaire poreux et microfacturé, plus sensible aux alternances gel-dégel que le reste de la falaise constitué par un calcaire moins poreux et moins fracturé.

Pour pouvoir logguer cette earthcache vous devez répondre à quelques questions et envoyer les réponses uniquement par email et non la messagerie interne de Groundspeak :

  • Quel est la longueur et largeur du radeau ?
  • Quel est le nom du phénomène d'érosion de la falaise ?
  • Quelles sont les deux années gravées dans le fronton du porche de la source ?
  • Quel est la hauteur de la cheminée en métal ?
  • Optionnel : Prendre une photo de vous et/ou de votre GPS devant la source.

Un log n'ayant pas répondu aux exigences demandées sera supprimé sans avertissement.


During a short walk of a couple of hundred metres you will discover the history and geology of the source through several information panels. I suggest that you read these if you want to log this earthcache. Questions are at the bottom of the description

The backbone of the plateau is formed by a layer of hard limestone, which rests on a layer of softer, fine-grained sedimentary marl. The contrast between these two hardness layers, which are almost horizontal, is the origin of a particular relief, called cuesta cliff.

The cliff is formed by sedimentary chalky limestone deposited there are about 175 million years ago, when a shallow warm sea covered the area. This limestone, formed by the accumulation and cementation of a multitude of small marine organisms, is now subject to various erosion processes that have shaped the landscape and hydrological system.

The limestone plateau has been weakened by vertical fractures, causing entire blocks of the cliff to break off and slide slowly, like rafts, on the underlying marl layer. This dismantling piece by piece is called base corniche system.

You will find a big piece of limestone which has broken off and slid downwards on the slope of marl. Between the raft and the cliff, a mixture of boulders, gravel, clay and earth has accumulated over time and forms the ground on which you stand.

Erosion has contributed to shaping the cliff. When the temperature falls below 0°C, water filling the interstices of the rock freezes and causes fractures. Thus is formed the frost shattered rubble accumulated at the foot of the cliff.

The oblique overhang of the cliff is mainly the result of this process, which affects an oblique stratum of porous limestone, more sensitive to freeze-thaw alternations than the rest of the cliff.

To log this earthcache that you must answer a few questions and send the answers only by email and not by the Message Center:

  • What is the length and width of the raft?
  • What is the name of the erosion phenomenon that formed the cliff?
  • What are the two years engraved on the pediment of the porch of the source?
  • What is the height of the metal chimney?
  • Optional : Take a photo of you and/or your GPS in front of the source.

A log which has not met the requested requirements will be deleted without warning.

Additional Hints (No hints available.)