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La Poterie-Cap-d'Antifer, site naturel remarquable

A cache by Papou27 Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 11/17/2011
Difficulty:
1.5 out of 5
Terrain:
3 out of 5

Size: Size: other (other)

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Geocache Description:

The Geological Society of America m'a élevé au plus haut rang de "Earthcache Master Platinium"

.....Antifer...........


Le littoral Haut-normand se caractérise par ses falaises de craie ainsi que par ses plages de galets.

Les falaises, composées de craie mais aussi de silex (les lits noirs que l'on remarque sur la falaise) vont donner en s'éboulant les galets. Après l'éboulement, les blocs de craie sont rapidement érodés. Par contre, les morceaux de silex, très résistants, vont s'éroder très lentement par roulement et vont peu à peu s'arrondir pour devenir galets.

Pour expliquer la formation des galets, il faut d’abord expliquer la formation des falaises

                                     La formation des falaises

Il y a cent millions d’années, la Haute-Normandie était recouverte par l’océan. La baisse du niveau de la mer ajoutée à la montée du plancher océanique a découvert les falaises de craie qui se sont retrouvées au-dessus du niveau de la mer. Cette craie provient de l’accumulation des squelettes calcaires de certains organismes vivants.

Les éboulements ont des causes diverses mais ont peut en retenir trois principales:

- L'érosion continentale : l'eau de pluie pénètre dans la craie et agrandit les fissures par une action de dissolution, le massif crayeux devient de moins en moins stable. De plus lorsqu'il gèle, l'eau contenue dans la falaise se transforme en glace et fait éclater la roche.

- L'érosion marine : le ressac des vagues, la projection des galets contre la falaise déstabilisent le pied et peuvent engendrer des éboulements.

- L'érosion biologique n'intervient pas directement sur la falaise mais sur le platier rocheux, en avant de la falaise. Là, des organismes marins comme les vers attaquent la roche en y creusant des galeries. Les pholades, des bivalves, s'enfoncent aussi dans la craie et fragilisent le platier. Le platier diminue, ce qui permet à l'action marine d'avoir une forte puissance sur le pied de falaise.

Différentes falaises dans la région                      

 

  • La falaise « classique » que l’on rencontre en Haute-Normandie est visible notamment à Pourville, Puys, et à Dieppe. Il s’agit d’une falaise droite, dont le recul en raison des mouvements tectoniques a créé des fractures, où l’eau s’est infiltrée, ce qui a donné des valleuses.
  • La falaise de craie de la période géologique appelée le sénonien, surmontée d’une autre couche géologique (provenant elle de la période du tertiaire) constituée de dépôts d’argile. Cette falaise n’est pas verticale en raison des glissements occasionnés par l’argile, ainsi le relief glisse vers la mer. On la trouve à Sainte-Marguerite.
  • A Berneval, on retrouve également différentes couches mais cette fois de craie. Sous la craie du Sénonien se trouve une craie plus dure provenant de la période du Turonien. La carie du turonien étant plus dure, celle du sénonien subit une érosion plus forte, ce qui donne un plan incliné de la falaise.                                                                               

Au Nord des Petites Dalles sur St-Martin-aux-Buneaux et Veulettes, 300 m de falaises sur 70 m de haut se sont écroulées récemment.

La formation des galets                                       

Forte érosion et climat chaud

L’hypothèse de travail la plus communément admise expliquant la structure en banc des silex est celle d’un enrichissement périodique de la mer en silice lors de la période de forte érosion du continent, et de climats chauds.

Son apport par voie fluviale expliquerait aussi que certaines zones soient plus riches en silex que d’autres, celles-ci se trouvant certainement près de l’embouchure de grands fleuves.

Dans la région Haute-Normandie, la quantité de silex varie du Tréport au cap d’Antifer (près du Havre). Sur cette zone, le stock de galets au pied des falaises est estimé à 2.385.000 m3, soit 24 m3 au mètre linéaire, alors qu’en région Picarde (zone Mers-les-Bains – Onival) le stock n’est que de 180.000 m3.

La présence du silex dans la falaise n’est toujours pas clairement expliquée par les géologues.

Les silex sont disposés en rognons ou strates alignés dans les bancs, en plaques horizontales dans les joints de stratification et en plaques sécantes en remplissage de diaclases. Après chaque éboulement, des blocs de silex se trouvent libérés de la craie au pied de la falaise.

Les blocs de craie de l’éboulement sont rapidement détruits par la mer (de quelques semaines à quelques mois) mais les silex, eux, résistent beaucoup plus longtemps.

            La métamorphose

 Petit à petit, les blocs de silex issus de l’éboulement s’érodent, et s’entrechoquent sous l’énergie des vagues et des marées. Toutes les parties saillantes, fragiles, sont érodées. En roulant les uns contre les autres, ils finissent par prendre une forme arrondie. 

            Le galet                                                              

Au bout de plusieurs années, le galet rond est complètement formé, il n’a plus aucune trace de son ancienne gangue de craie, il est criblé de milliers de minuscules impacts, résultat de l’entrechoquement des galets dans le cordon, ces chocs qui l’ont sculpté.           

En Seine-Maritime, le ramassage des galets est interdit depuis 1985. Il est toujours actif en Baie de Somme. Selon leurs caractéristiques (teneur en silice, aspect, couleur, etc...), les galets sont exploités dans la fabrication d’une grande gamme de produits, ainsi que dans l’industrie.

                                                                La earthcache

......

Je vous emmène sur un site d'une beauté sauvage remarquable, à quelques kilomètres de Fécamp, à la Poterie-du-Cap d'Antifer sur la côte d'Albâtre, classée site NATURA 2000, en Pays de Caux.

L'accès se fait par un petit chemin carrossable situé en bordure de la route menant au phare du Cap d'Antifer, mais mieux vaut y aller à pied, en vélo ou en 4x4 en période humide bien que nombre de véhicules de tourisme y descendent. Il y a un parking au bout du chemin sur la falaise.

La earthcache est située sur une plage magnifique bien qu'inhospitaliere. Les escaliers qui descendent jusqu'a la plage sont raides, il est donc recommandé d'etre prudent lors de la descente.

Vous prendez soin de compter le nombre de marches de cet escalier, en ne prenant pas en compte celle de la plateforme-palier du bas pour atteindre la plage.

Pour valider votre visite et loguer cette earthcache, répondez aux questions suivantes :

A. Combien de marches avez-vous descendues ?

B. En descendant l'escalier, vous remarquerez sur votre droite quelque chose dans la falaise à mi-hauteur juste au-dessus d'un cordon de silex de couleur claire et bordée d'un petit mur de briques. S'il s'agit d'une statue, la réponse est 7 ; s'il s'agit d'une grotte, la réponse est 13 et s'il s'agit d'une fresque la réponse est 20.

et (optionnel mais vivement recommandé)

C. Prendre une photo de vous ou de votre GPS au Way-Point de sorte que l'on voit l'excavation et l'éboulement de la falaise. Mais restez à distance de sécurité !

...

Pour valider, entrez dans le géochecker ci-dessous les coordonnées : N49°41.A    E001°10.0B. Si la réponse est correcte, vous aurez l'autorisation immédiate de loguer et vous téléchargerez votre photo en pièce jointe à votre log.

Le géochecker comporte une instruction, merci de la respecter pour certifier votre succès

TOUT LOG NON CONFORME SERA IMMEDIATEMENT SUPPRIME.



Les plus hardis en profiteront pour dénicher la cache GC15785 "la Poterie Cap d'Antifer" se trouvant sur le même site.

Bonne balade et restez prudent aux abords de la falaise



English version

The coast from Haute-Normandie is peculiar to its chalk sea cliffs as well as its shingle beaches. The cliffs, made of chalk but also of flint (the black cords you can see on the cliff) will result in shingles when they collapse.  Subsequent to collapsing, the chalk blocks will be eroded quickly whereas the flint blocks, much more resistant, will be eroded very slowly by rolling and will round gradually to become shingles.

In order to explain the shingles creation, we first have to explain the cliffs formation, as they are linked together.

The cliffs formation

One hundred million years ago, the Haute-Normandie was covered by oceans. The decrease of the sea level, combined with the raise of the oceanic floor, revealed the chalk cliffs that appeared behind the sea level. That chalk comes from the tectonic of calcareous skeletons of some live structures.

The cliff collapse come from various origins,  however  there are three main reasons  for it :

  • The continental erosion : the rain penetrates the chalk and enlarges the cracks by dissolving action, le chalky mass becomes less and less stable. Moreover when it freezes, the water staying in the cliff turns into ice and makes the rock blowing up .
  • The sea erosion : the waves underset and the shingle hits on the cliff make the foot unstable and can result in rock falls.
  • The biological erosion does not have direct action on the cliff but on the continental shelf ground ahead of the cliff. Here, sea live animals such as lobworms will attack the rock by digging galleries inside. Some pholades, bivalvulars,  also penetrate the chalk and make the continental shelf weak. The shelf is regressing ; this enables the sea to get a strong action on the cliff foot. 

The various cliffs in the region

  1. The “classical cliff” that we can see in Haute-Normandie is found at Pourville, Puys and Dieppe. It is a vertical cliff, which retreat caused by tectonic movements created fractures where the water penetrated then generating small dry valley between cliffs, called “valleuses”.
  2. The chalk cliff of the geologic period called “Sénonian”, crowned by another geologic bed (which originates from the Tertiary) made of clay deposits. That cliff is not vertical because of landslides due to the clay, so the relief slips to the sea. This cliff type can be seen at Sainte-Marguerite.
  3. At Berneval, again we find various beds but all are made of chalk. Under the Senonian chalk there is another harder chalk belonging to the Turonian period. The Turonian caria being harder, the Senonian one has a stronger erosion, which provides an inclined plane of the cliff.

    North of Petites Dalles at St-Martin-aux-Buneaux and Veulettes, 300 meters long and 70 meters high of cliff collapsed recently.

The shingles  formation

High erosion and warm climate

The most common accepted assumption to explain the flint cords structure is the periodical sea enrichment of silica at time of intensive erosion of the continent combined with warm climates.

The input of the rivers would also explain that some areas are more rich in flint than others, these being closer to huge river mouths.

In the Haute-Normandie region, the flint density varies from Le Tréport to Cap d’Antifer (close to Le Havre). In that area, the shingle inventory at the cliffs’ foot is estimated at 2,385,000 cubic meters, i.e. 24 cubic meters per linear meter, whereas in the Picardie region (Mers-les-Bains – Onival area) the stock is only 180,000 cubic meters.

However, the flint presence in the cliff is still not fully explained by geologists.

The flints are positioned in cords, modules making  layers in the shelf, by horizontal lines in the stratification joints and in concordant bedding to fill diaclases up. Subsequent to every rock fall, flint blocks are separated from the chalk at the cliff foot. The fallen chalk blocks are rapidly destroyed by the sea (in couple of weeks or months) whereas the flint rocks will resist much longer.

The metamorphosis

Bit by bit, the fallen flint blocks will erode as well and knock against one another by the sea waves and tides effect. All salient parts, weak, are eroded. By rolling and knocking one another, they end with a round shape.

The shingle

After several years, the round shingle is born, it has no more remain of its old chalk gang, it is pitted with thousands of tiny impacts, result of the knocks which sculptured it.

In the Seine-Maritime district, collect of shingles is forbidden since 1985. It is still active in Baie de Somme (Somme Bay). Depending on their characteristics (silica content, shape, color, etc...), the shingles are used in the manufacturing of a large variety of products, as well as in the industry.

                                                          The earthcache

......

I will bring you to a wild site of an extraordinary beauty,  a few kilometers away from Fécamp, at La Poterie-du-Cap d'Antifer on the Albâtre Coast, classified NATURA 2000 site, in the Pays de Caux (High Normandy).

You can access by a little path suitable for motor vehicules that starts on the border of the road going to the Cap d'Antifer light-house. However, it is best to walk or bike or have a 4 wheels drive car in wet periods although many people drive standard cars there. There are parking slots at the end of the path up the cliff.

The earthcache is located downstairs on a wonderful but inhospitable beach. The stairs to go down to the beach are tight, so it is recommended to take care when descending. (see pictures)

You will carefully count the number of steps of this stair, but do not take into account the last one from the final landing/platform at the bottom to access the beach.

You will then go to the GPS coordinates indicated as Way-Point, which is located on the shingles beach and that form a huge round vertical excavation in the cliff. From that point you will observe  the flint modules positioned in horizontal cords. You will have to count the number of horizontal lines formed by these flint cords.

To validate your find and log this eartcache in geocaching.com, please answer  the flowing questions :

A. How many stair steps have you walked down ?

B. When descending the stairs, you will notice something on your right at mid height of the cliff borded by a small wall made of bricks. If it is a statue, the answer is 7 ; if it is a cave then the answer is 13 and if it is a painting in fresco the answer is 20

and (optional but highly appreciated) :

C. Take a picture of you or your GPS device at the way-point so that we can see the excavation and the cliff collapse. But stay at safe distance from it !.

...

To validate, enter into the geochecker below the coordinates : N 49°41.  E001°10.0B. If your answer is correct, you will get immediate permission to log and you will load your picture as part of your find log.

The geochecker contains an instruction, please conform to it to prove your success.

ANY NOT COMPLIANT LOG WILL BE DELETED WITHOUT PRIOR NOTICE.



The most audacious of you will take the oppotunity to search for the cache GC15785 "La Poterie du Cap d'Antifer"which is located on the same site.

Have a nice walk and take care when close to the cliff foot.


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