Skip to Content


Geothermal SCUBA

A cache by OneMatchFox Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 03/05/2012
2.5 out of 5
5 out of 5

Size: Size: not chosen (not chosen)

Join now to view geocache location details. It's free!


How Geocaching Works

Please note Use of services is subject to the terms and conditions in our disclaimer.

Geocache Description:

Dive through a curtain of bubbles into the clear blue waters of Indonesia in this earthcache with a twist.


English Version - Versi Bahasa Indonesia Dibawa - Bahasa Indonesian Version Below

Geothermal Activity

The term geothermal is used to refer to the heat that comes from earth's interior. All over the world you can see evidence of the inner workings of earth in the form of geothermal activity - where this heat rises to the surface; the most striking of which are volcanoes. Hot lava (molten rock) bursts it's way out of the ground and can make for a amazing sight. But besides volcanoes, lava, and ash, earth's internal heat makes its way to the surface in other unique ways through geysers, fumaroles, hot springs and mudpots.

Many geothermal features are very colorful. These colors are due to the substances found in the water present in these features, and the color is a very good indicator of what these substances are. If a spring has a red color to it, most likely it is caused by a large amount of iron. If it is yellow, it is probably due to the presence of sulfur as hydrogen sulfide readily oxidizes to sulfuric acid and native sulfur. Pinks and whites are often caused by the presence of calcium.

Less widely known than the land based geothermal features above, are those that occur underwater away from the prying eyes of most humans. Whilst most types of land based geothermal features can be found on Pulau Weh, it is to an underwater geothermal feature that this earthcache is dedicated.

Fumaroles vs. Hydrothermal Vents

Fumarole: A vent in or near a volcano, through which hot sulfurous gases emerge.

Fumaroles are essentially steam vents that allow water vapor (steam) and other gases such as carbon dioxide, sulfur dioxide, hydrochloric acid, and hydrogen sulfide to escape to the surface of earth. They can be found at the base of volcanoes or in geothermal fields, both on land and on the floor of the ocean. The steam is created when superheated water vaporises as its pressure drops when it emerges from the ground; the other gases are usually emitted directly from the magma. Fumaroles are hotter than hot springs and geysers because any groundwater that enters a fumarole is instantly turned into steam - no liquid water is present in fumaroles. One of the most common gases issuing from fumaroles is hydrogen sulfide (H2S). It is responsible for the rotten egg smell present in such areas. A fumarole rich in sulfur gases is called a solfatara. Whereas one rich in carbon dioxide is known as a mofette.

Hydrothermal Vent: An opening in the seafloor out of which heated mineral-rich water flows.

The discovery, and subsequent study, of hydrothermal vents is a fairly recent scientific achievement. In 1949, research workers in the Red Sea found hot, highly saline water in the deep ocean. As water in the deep oceans is generally between 2-4 degrees Celsius the presence of this heated water raised questions and subsequent investigations revealed that it was due to the presence of hydrothermal vents on the ocean floor. Since that time other vents have been discovered along several of the mid-ocean ridges where two tectonic plates are diverging and new crust is being formed.

Hydrothermal vents are sometimes referred to as underwater hot springs (5), geysers (5), and/or fumaroles (6) as they share some qualities with all of them. The water that pours out of hydrothermal vents consists mainly of sea water drawn into the system close to the volcanic structure, with the addition of some fresh water released by upwelling magma. Whereas, in land based hydrothermal systems, such as geysers and fumaroles, most of the water circulated is ground water that has seeped down into the thermal system from the surface. The water issued from hydrothermal vents can be as hot as 474 degrees Celsius which in normal circumstances would be steam (as with a fumarole). However, because of the high pressure of the surrounding ocean at the depths at which hydrothermal vents are normally found it does not boil and occurs in fluid form. In certain cases, where the depth is great enough and the temperature high enough, the water occurs as a supercritical fluid with physical properties between those of a liquid and a gas (4).

Some vents form chimney-like structures atop. These form as minerals dissolved in the superheated vent water precipitate out when it meets the surrounding cold seawater, adding to the size of the structure as they do so. These type of vents as often known as black or white smokers depending on the dominant mineral in the water (which causes the color of the chimney). Black smokers are generally a result of a high sulfide content whereas white smokers are formed by water rich in minerals such as barium, calcium and silicon.

The Site

The island, Pulau Weh, is a dormant, structurally complex, stratovolcano whose last eruption is estimated to have occured during the Pleistocene period (7). The volcano now consists of numerous solfatara fields, hot springs, mud pots, summit craters and parasitic cones. The underlying magma chamber to which all these features owe their existence is most likely related to the subduction zone located 20-25km off the coast of north Sumatra (7): the source of the famous 2004 Indian Ocean earthquake and tsunami.

The dive site you will visit, situated just off shore but still on the slopes of this stratovolcano, consists of a relatively shallow, sloping, sandy bottom. Deep below, ground and magmatic water is heated and emerges at the site breaking up the sand and ground as it does so. Numerous streams of small bubbles can be seen and in several places, large cracks - some almost big enough to accomodate a diver - have formed, emitting a constant stream of geothermal gases. Indications of what these gases are can be found in the form of precipitates surrounding the larger cracks as well as by "following your nose" when above water.

Your Mission (should you choose to accept it):

First and foremost: dive the site. All the dive operators on the island will visit the site - known as the underwater volcano at most of them - fairly regularly. Once you have done so, message me the answers to the following questions:

  1. In your opinion is what you see on the dive site a hydrothermal vent, a fumarole or both? Explain your answer.
  2. What was the deepest depth on your dive? Would your answer to the first question change if the depth of the site was to change?
  3. Describe the substance in the immediate area surrounding the larger cracks emitting bubbles? What colour is it? What do you think this is?
  4. Take a photo of yourself on your dive and post with your log (optional).
Versi Bahasa Indonesia - Bahasa Indonesian Version

Aktivitas Panas Bumi

Para ”panas bumi” adalah istilah yang digunakan untuk panas yang berasal dari bumi dalam. Di seluruh dunia, bisa dilihat bukti dari kerja bagian dalam bumi dalam bentuk aktivitas panas bumi - mana panas ini naik ke permukaan, yang paling mencolok di antaranya adalah gunung berapi. Lahar panas (batuan cair) semburan jalan keluar dari tanah dan dapat membuat pemandangan yang menakjubkan. Tetapi selain gunung berapi, lava, dan abu, panas dalam bumi dapat jalan keluar ke permukaan dengan cara lain yang unik, termasuk melalui geyser, fumarol, mata air panas dan mudpots (piring-piring lumpur).

Banyak Fitur-fitur panas bumi sangat berwarna-warni. Warna-warna ini disebabkan oleh zat yang ditemukan dalam air yang berada dalam fiturnya, dan warnanya adalah indikator yang sangat baik untuk menandakan zat apa yang berada. Jika sumbur memiliki warna merah, kemungkinan besar itu disebabkan oleh sejumlah besar zat besi. Jika berwarna kuning, itu mungkin karena adanya sulfur karena sulfida hidrogen biasanya mengoksidasi menjadi asam sulfat dan sulfur asli. Warna merah mudah dan putih biasanya disebabkan oleh adanya kalsium.

Kurang dikenal daripada fitur panas bumi di atas tanah, adalah mereka yang terjadi di bawah air, jauh dari mata mencongkel dari manusia. Sementara sebagian besar jenis fitur panas bumi tanah dapat ditemukan di Pulau Weh, EarthCache ini didedikasikan untuk fitur panas bumi bawah laut.

Fumarol vs Vents hidrotermal

Fumarol: Sebuah lubang di, atau dekat, gunung api, dari mana gas-gas belerang yang panas muncul.

Fumarol pada dasarnya adalah uap ventilasi yang memungkinkan uap air dan gas lain seperti karbon dioksida, sulfur dioksida, asam klorida dan hidrogen sulfida, untuk keluar di permukaan bumi. Fumarol dapat ditemukan di dasar gunung berapi atau di bidang panas bumi, baik di darat maupun di dasar laut. Uap dibuat ketika air yang panas sekali menguap karena tekanannya turun saat muncul dari tanah; gas-gas lainnya biasanya dikeluarkan langsung dari magma. Fumarol adalah lebih panas dari air panas dan geyser karena setiap air tanah yang masuk fumarol seketika berubah menjadi uap – tidak ada air cair dalam fumarol. Salah satu gas yang paling biasa keluar dari fumarol adalah hidrogen sulfida (H2S). Hal ini yang menyebabkan bau telur busuk yang sering berada di daerah tersebut. Sebuah fumarol kaya gas belerang disebut solfatara. Sedangkan satu kaya karbon dioksida dikenal sebagai sebuah mofette.

Lubang (Vent) Hidrotermal: Sebuah lubang di dasar laut di mana air panas yang kaya mineral keluar.

Penemuan, dan studi berikutnya, tentang lubang hidrotermal adalah kemajuan ilmiah yang lumayan baru. Pada tahun 1949, para peneliti di Laut Merah menemukan air panas yang sangat asin di laut dalam. Karena air di lautan dalam umumnya memiliki suhu antara 2-4 derajat Celcius, kehadiran air panas ini menimbulkan pertanyaan dan penyelidikan selanjutnya menunjukkan bahwa itu disebabkan karena adanya lubang hidrotermal di dasar laut. Sejak itu, lubang hidrotermal yang lainnya telah ditemukan di beberapa pegunungan di tengah laut di mana ada dua lempeng tektonik divergen dan kerak baru sedang terbentuk.

Lubang hidrotermal kadang-kadang disebut sebagai mata air panas bawah air (5), geyser (5), dan / atau fumarol (6) karena mereka mempunyai beberapa karakteristika yang mirip dengan mereka semua. Air yang keluar dari lubang hidrotermal sebagian besar terdiri dari air laut yang ditarik ke dalam sistem dekat dengan struktur vulkanik, dengan penambahan sedikit air tawar yang dirilis oleh magma yang menimbul. Padahal, di sistem hidrotermal berdasarkan tanah, seperti geyser dan fumarol, sebagian besar dari air beredar adalah air tanah yang telah merembes ke bawa ke dalam sistem termal dari permukaan tanah. Air yang dikeluarkan dari lubang hidrotermal bisa sepanas 474 derajat Celcius yang dalam keadaan normal akan menjadi uap (seperti dengan instansi fumarol). Namun, karena tekanan tinggi dari laut sekitarnya pada kedalaman di mana lubang hidrotermal biasanya ditemukan tidak mendidih dan terjadi dalam bentuk cairan. Dalam kasus tertentu, di mana kedalaman cukup dalam dan suhu cukup tinggi, air terjadi sebagai fluida superkritis dengan sifat fisik antara cairan dan gas (4).

Beberapa lubang membentukkan struktur yang mirip dengan cerobong di bagian atasnya. Ini dibentukkan saat mineral terlarut dalam air super-panas mengendap ketika temuan dengan air laut dingin di sekitarnya, dan menambah ukuran struktur saatnya. Jenis lubang ini sering dikenal sebagai ”perokok” hitam atau putih tergantung pada mineral yang dominan dalam air (yang menyebabkan warna cerobong). Perokok hitam umumnya akibat dari kandungan sulfida tinggi sedangkan perokok putih terbentuk oleh air yang kaya mineral seperti barium, kalsium dan silikon.


Pulau Weh adalah stratovolcano (gunung berapi strato) yang berangkalai dan kompleks secara struktur; letusan terakhir diperkirakan telah terjadi selama masa Pleistosen (7). Gunung berapi ini sekarang terdiri dari beberapa padang solfatara, sumber air panas, piring lumpur, kawah puncak dan kerucut parasita. Kemungkinan besar, dapur magma yang mendasari semua fitur-fitur ini berhubungan dengan zona subduksi yang terletak 20-25km lepas pantai utara Sumatera (7): yaitu sumber gempa dan tsunami terkenal di 2004 di Samudera India.

Situs menyelam yang akan Anda kunjungi terletak tak jauh dari pantai namun masih terdapat di lereng stratovolcano ini. Dasarnya adalah landai yang relatif dangkal dan berpasir. Jauh di dalam, tanah dan air magmatik dipanaskan dan muncul di situs di mana itu memutus pasir dan tanah. Banyak aliran gelembung kecil dapat dilihat dan di beberapa tempat, retak besar - beberapa hampir cukup besar untuk penyelam masuk - telah terbentuk, dan memancarkan aliran konstan dari gas-gas geotermal (panas bumi). Indikasi tentang identifikasi gas-gas ini dapat ditemukan dalam bentuk endapan yang berada disekitar retakan besar dan juga oleh "mengikuti hidung Anda" ketika di permukaan air.

Misi/Tujuannya Anda (jika Anda memilih untuk menerimanya):

Pertama dan terpenting: menyelam di situs. Semua operator penyelaman di pulau Weh mengunjungi situs ini dengan cukup sering - dikenal sebagai gunung berapi bawah laut di sebagian besar dari mereka. Setelah Anda melakukan penyelamannya, kirim saya pesan dengan jawaban untuk pertanyaan-pertanyaan berikut:

  • Menurut Anda, apakah yang Anda lihat di situs menyelam ini adalah lubang hidrotermal, fumarol atau keduanya? Jelaskan jawabannya.
  • Apa kedalaman terdalam pada penyelaman Anda? Apakah jawaban Anda untuk pertanyaan pertama akan berubah jika kedalaman situs itu berbeda?
  • Jelaskan zat di daerah langsung di sekitar retakan-retakan besar yang memancarkan gelembung? Apa warnanya? Menurut Anda, Apakah itu?
  • Ambil foto diri pada saat menyelam dan posting dengan lognya (opsional).


  1. Geysers, Fumaroles & Hot Springs
  2. Fumarole
  3. Fumarole
  4. Hydrothermal Vent
  5. Hydrothermal Vents
  6. Do You Know Your Fumarole From Your Elbow?
  7. Sumatra: geology, resources and tectonic evolution; A. J. Barber, Michael J. Crow, John Milsom, Geological Society of London

Additional Hints (Decrypt)

Qba'g sbetrg gb fraq zr lbhe nafjref. Srry serr gb ybt gur pnpur vzzrqvngryl (v.r. lbh qba'g unir gb jnvg sbe n erfcbafr sebz zr orsber qbvat fb). Or jnearq gubhtu, nal ybt gb juvpu ab nppbzcnalvat rznvy/zrffntr jnf frag jvyy or qryrgrq. Tbbq yhpx naq fnsr qvivat!

Decryption Key


(letter above equals below, and vice versa)

Return to the Top of the Page

Reviewer notes

Use this space to describe your geocache location, container, and how it's hidden to your reviewer. If you've made changes, tell the reviewer what changes you made. The more they know, the easier it is for them to publish your geocache. This note will not be visible to the public when your geocache is published.