Skip to content

Devetaki Cave EarthCache

Hidden : 08/19/2012
Difficulty:
2.5 out of 5
Terrain:
2.5 out of 5

Size: Size:   not chosen (not chosen)

Join now to view geocache location details. It's free!

Watch

How Geocaching Works

Please note Use of geocaching.com services is subject to the terms and conditions in our disclaimer.

Geocache Description:


=== EN ===

Devetaki Cave

The DEVETAKI CAVE is one of the major landmarks in the region of The Devetaki Plateau. It is one of the largest caves in Bulgaria. Its total length is 2 442 meters and has an area of 20 400 m2. The entrance is huge, semi-elliptically shaped, measuring 30x35 meters. The entrance gallery gradually broadens to form the largest cave hall in South-Eastern Europe. The main hall is 359 meters long and 110 meters wide and its hight reaches up to 58 meters. With a volume of 632 548 m3 it could easily contain the biggest Bulgarian Cathedral - The St. Alexander Nevski!

The main hall is illuminated through seven wonderful natural rock windows. The fascinating light streaming from above gives you the feeling that you are entering an enormous temple of Nature!

Devetaki Cave

Further on the cave splits into two branches. Through the left one, which is more than 2 kilometers long, there runs a small underground river. The river crosses the Main Hall, exits the cave and flows into the River Osam. More than 14 springs feed the waters of the underground river. In the summer some of them dry up and the others diminish their discharge. The cave waters form 11 underground lakes of various length. The right branch is shorter, dry and warm. It gradually widens to form another round hall, known as The Altar.

Underground River

But how was this majestic wonder of Nature created?
The science of exploration and study of all aspects of caves and the environment that surrounds the caves is called Speleology. It gives us the answers to our questions.

The formation and development of caves is known as speleogenesis. Caves are formed by various geologic processes. These may involve a combination of chemical processes, erosion from water, tectonic forces, microorganisms, pressure, atmospheric influences, and even digging. The Devetaki Cave, just like most caves is formed in a thick, fissured layer of limestone by dissolution and erosion. Limestone is a sedimentary rock composed largely of the minerals calcite and aragonite, which are different crystal forms of calcium carbonate (CaCO3). The Devetaki Plateau is a karst plateau built by 200 m thick organogenic limestones which formed during the Aptian age on the bottom of a warm Cretaceous sea. More than 670 sinkholes have been recorded at the Devetaki plateau. Hence the great absorbent capacity of the precipitation waters.

Cave Genesis

 When mildly acidic waters act on weakly soluble bedrock such as limestone or dolostone they begin to dissolve the surface along fractures or bedding planes in the limestone bedrock. The carbonic acid that causes these features is formed as rain passes through the atmosphere picking up CO2, which dissolves in the water. Once the rain reaches the ground, it may pass through soil that can provide much more CO2 to form a weak carbonic acid solution, which dissolves calcium carbonate. The primary reaction sequence in limestone dissolution is the following:

H2O + CO2 -> H2CO3
CaCO3 -> Ca2+ + CO32–
CO32– + H2CO3 ->  2 HCO3
CaCO3 + H2CO3 -> Ca2+ + 2 HCO3

Over time, these fractures enlarge as the bedrock continues to dissolve. Openings in the rock increase in size, and an underground drainage system begins to develop, allowing more water to pass through the area, and accelerating the formation of underground karst features.

The Devetaki Cave provides a home for many unique biota. It is inhabited by 12 species of protected amphibians, the Aesculapian snake (in the Bulgarian Red List of endangered species), the Southern Crested Newt, Tree frogs, The European Pond Turtle, The Hermann's Tortoise (in the World Red List of endangered species), 82 species of birds that inhabit the region (13 species in the Bulgarian Red List of endangered species), 34 species of mammals (4 of which in the Bulgarian Red List of endangered species and 15 in the World Red List of endangered species), of which 9 species of bats. In June and July during the breeding season of the bats the cave is closed for the public. The Devetaki Cave has been inhabited by man for the past 70 000 years.

Devetaki Cave

To log this Earthcache please send me answers to the following questions:
1/ Describe the landscape you saw while exploring the cave.
2/ What is the main source of cave waters and how does the water get underground?
3/ How was the Devetaki Cave formed?

No pictures of you are required to log the cache but if you'd like to share your pictures of the cave for the gallery, you are most welcome.

=== BG ===

Devetaki Cave

Деветашката пещера е природна забележителност в района на Деветашкото плато. Тя е една от най-големите пещери в България. Дължината и е 2442 метра, а площта и възлиза на 20 400 м2. Входът и е огромен, с форма на полу-елипса и размери 30х35 метра. Входната галерия постепенно се разширява за да оформи най-внушителната пещерна зала в Източна Европа. Главната зала е с размери 359 на 100 метра, а височината достига до 60 метра. Обемът на залата е 632548 м3 и в нея спокойно би се побрал храм-паметникът "Александър Невски"! Главната зала е осветена от седем естествени скални прозорци. Струящата отгоре светлина ни дава чувството, че се намираме в огромен храм на Природата!

Навътре пещерата се разделя на два ръкава. През левия, който е с дължина над 2 км, тече малка подземна река. Рекичката прекосява главната зала и излиза през входа на пещерата за да се влее в р. Осъм. Повече от 14 поздемни извора подхранват водите на подземната река. През летния период някои от тях пресъхват, а останалите силно намаляват капацитета си. Пещерните води захранват 11 подземни езера с различна дължина.
Десният ръкав е по-къс, сух и топъл. Постепенно се разширява за да оформи друга овална зала, известна като "Олтарът".

Devetaki Cave

Ще се запитате: "Как е сътворено това величествено чудо на природата?"
Науката, която ще ни даде отговорите на всички върпоси се нарича Спелеология. Неин предмет е изследването и изучаването на всички пещерни аспекти.

Образуването и формирането на пещерите се нарича спелеогенеза. Пещери се образуват в следствие на различни геоложки процеси. Те могат да са комбинация от химични процеси, ерозия в следствие действието на водата, тектонични процеси, действието на микроорганизми, налягане, атмосферни влияния и дори изкопни работи. Деветашката пещера, като мнозинството пещери на Земята се е образувала в дебел варовиков слой, прорязан от пукнатини. Варовикът е седиментна скала, съставено основно от минералите калцит и арагонит, които са различни кристални форми на калциевия карбонат (CaCO3). Деветашкото плато е карстово плато, изградено от биогенни (изградени предимно от останки на организми) варовици с дебелина от 200 м, които са се отложили на дъното на топло море през Аптския период на Долна Креда. На Деветашкото плато има описани повече от 670 въртопа, откъдето и голямата поглъщателна способност на валежни води. 

Cave Genesis

Когато през лесно разтворима скална основа (варовик или доломитни скали) протича слабо киселинна вода, скалата по протежение на пукнатините или плоскостите на напластяване се разтваря. Слабата въглеродна киселина , която въздейства на варовика, се образува като съдържащия се в атмосферата CO2 се разтваряв преминаващите дъждовни капки. Когато достигне земната повърхност, дъждовната вода се просмуква през почвата, абсорбирайки допълнителено CO2 като образува слаб разтвор на въглеродна киселина, която разтваря калциевия карбонат. Поредицата от химични реакции, в следствие на които се образува въглеродната и киселина и следващото разтваряне на варовика е следната:

H2O + CO2 -> H2CO3
CaCO3 -> Ca2+ + CO32–
CO32– + H2CO3 ->  2 HCO3
CaCO3 + H2CO3 -> Ca2+ + 2 HCO3

С течение на времето пукнатините във варовика се разширяват. През тях протича все по-голямо количество вода, която разтваря и ерозира нови и нови слоеве от варовика. Оформя се подземна структура от отточни канали и кухини, формира се карстовия ландшафт.

Devataki Cave

Освен като геоморфоложко образувание, пещерата е известна и с многообразието от обитатели. Заради размножителния период на населяващите пещерата бозайници през м. юни и м. юли тя изцяло се затваря за посетители. Тук обитават 12 вида защитени земноводни, смок мишкар (включен в Червената книга), южен гребенест тритон, жаба дървесница, обикновена блатна констенурка, шипоопашата костенурка (включена в Световния червен списък), 82 вида птици, които се срещат в района, 13 от които включени в Червената книга, 34 вида бозайници (4 от които включени в Червената книга на България, а 15 — в световния червен списък) и 9 вида прилепи. Открити са доказателства, че пещерата е била населявана от хора от цели седем епохи – от старокаменната (преди около 70 000 години) та чак до Средновековието.

Devetaki Cave

За да логнете този кеш, моля изпратете ми отговорите на следните въпроси:
1/ Опишете естествения пейзаж, който сте наблюдавали по време на посещението си в пещерата.
2/ Кой е основният източник на подземните води и как водите достигат под земята?
3/ Как се е оформила Деветашката пещера?

Не е нужно да изпращате ваши снимки на посочените координати, но ако желаете можете да споделите направените от вас снимки по време на посещението ви.

Additional Hints (No hints available.)