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Eglise Saint-Etienne de Mélas

A cache by Jacquet38 Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 8/26/2015
Difficulty:
2 out of 5
Terrain:
1.5 out of 5

Size: Size: micro (micro)

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Geocache Description:



Cette église est un joyau roman qui mérite un détour. Elle était inscrite 6ème sur l'inventaire des monuments historiques classés de Prosper Mérimée en 1868, sur une liste qui en comportant 100 !

Ses origines remonteraient vers 550, date à laquelle un monastère de femmes fut construit en ces lieux, dédié à saint Etienne et saint Saturnin. La riche et pieuse donatrice s'appelait Frédégonde (d'après les écrits du l'évëque Thomas II). Il ne reste pas de vestiges de cet ancien monastère, mais on peut raisonnablement penser que l'église a pris sa suite, vers le XIème siècle.


Mélas est un sanctuaire particulier. Il possède, côté nord, une chapelle octogonale, forme traditionnelle des baptistères : l'octogone étant à mi-chemin entre le carré (symbole de la terre) et du cercle (symbole du ciel et d'éternité). Cette chapelle correspond à la partie la plus ancienne de l'église.



Pendant longtemps, on a cru que seules les cathédrales disposaient de ce lieu, indispensable pour baptiser les nouveaux catéchumènes. Mais alors, cela supposait la présence d'un évêque ? De transition peut-être ? Le siège de l'évêché en vivarais se trouvait il y a bien longtemps à Alba, par héritage romain certainement. Voulant se protéger des invasions barbares, l'évêque aurait décidé de se réfugier à Viviers. L'étape de Mélas n'aurait été que temporaire. Avéré ou pas, tout cela renforce le caractère historique important de cette église. D'autres évoquent l'hypothèse d'une chapelle funéraire ? A voir.

Cette église se trouve sur la voie des Helviens (chère à Nicoo07 que je remercie pour m'avoir partagé la joie de mettre une boîte ici), mais aussi sur la voie de compostelle qui relie la voie Gebensis (Genève) à Arles (aujourd'hui GR42). Un carrefour routier donc qui renforce son côté stratégique.


Cette cache ne traite pas de l'architecture intérieure qui est pourtant l'essentiel de l'église. Mais hélas, j'ai toujours trouvé l'église fermée en venant. Néanmoins, vous trouverez tous les renseignements nécessaires sur le lien ci-dessous (qui m'a servi aussi de source).

Visite intérieure de l'église



Enfin, des fouilles récentes ont mises à jour des vestiges de thermes romaines, appartenant à une villa privée, datant du IIème siècle. Ce qui confirme l'ancienneté de ce lieu.

Autre source : Le guide de l'Ardèche - Michel Riou - La manufacture - 1987

Pas de stylo dans la cache.

Additional Hints (Decrypt)

Cnecnvat

Decryption Key

A|B|C|D|E|F|G|H|I|J|K|L|M
-------------------------
N|O|P|Q|R|S|T|U|V|W|X|Y|Z

(letter above equals below, and vice versa)



 

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