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# 01 - Dolmens en Bas Berry : la Pierre-Là

A cache by Joscarpe Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 10/08/2016
Difficulty:
2.5 out of 5
Terrain:
2 out of 5

Size: Size: other (other)

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Geocache Description:

La série Dolmens en Bas Berry vous fera découvrir quelques dolmens du sud de la région Centre très bien conservés. Elle est constituée d’une Earthcache et de plusieurs caches traditionnelles. Tous les dolmens de la série sont constitués du même type de pierre : le granite.



Généralités :

Les dolmens sont des constructions mégalithiques en pierre. Ils sont constitués d’une ou plusieurs grosses dalles de couverture (gravées ou non) posées sur des orthostates (pierres verticales servant de pieds). Le tout était souvent recouvert d'un amoncellement de pierre et de terre ayant pour rôle de maintenir la structure et de la protéger.
Le temps ayant fait son œuvre, les dolmens se présentent de nos jours sous l’apparence de simples tables en pierre, l’érosion ayant enlevé la terre et l’homme ayant recueilli des pierres utilisées pour d’autres ouvrages. Ils ont longtemps fait penser à des autels païens.
Ces édifices apparus au néolithique (entre -5000 et -3000 ans) auraient servi d’abris funéraires, souvent collectifs. Ils sont difficiles à dater car la majorité a été pillée ou transformée.
Même si leur fonction semble évidente, leur emplacement visible de loin et éloigné de tout endroit habité, permet de supposer qu’ils n’étaient pas seulement des tombes, mais aussi le lieu du culte des ancêtres, commun à plusieurs villages. D’ailleurs, plusieurs trouvailles archéologiques (offrandes, autel…) font penser que ces monuments funéraires ont pu avoir une fonction religieuse.
L'interprétation comme tombeau ne peut donc pas être généralisée car certains dolmens n'ont pas livré de restes humains de type sépulcral. Cela peut être une conséquence de l'érosion, de pillages, de fouilles anciennes peu méthodiques ou de fouilles clandestines.
En France, on en compte plus de 4500 ; on en retrouve essentiellement en Bretagne et dans le Sud-Ouest. Cependant, ils sont également très présents dans le Centre.


Ethymologie :

Le mot dolmen semble venir du breton. Il serait composé des deux mots dol signifiant « table » et men signifiant « pierre ».


Le granite :

Le granite est une roche magmatique plutonique. Sa formation s’est opérée en profondeur lors du refroidissement du magma. Cette roche éruptive est dure et d’aspect granuleux. Elle est formée de minéraux en grains de taille plus ou moins importante. Les différentes couleurs, la taille et la proportion des minéraux présents dans la roche, expliquent la diversité d'aspect des granites. Suivant sa composition minérale et chimique ainsi que la taille, la couleur et la proportion des roches le constituant, le granite possède une teinte variable et peut être aussi bien gris, beige, rose ou même noir. On en trouve des clairs et des foncés. Une observation à l’œil nu ou à la loupe permet d’identifier facilement les constituants de cette roche entièrement constituée de gains : on parle de structure grenue. Le granite est une roche dense (densité moyenne 2,7). L’eau n’y pénètre pas, elle est non poreuse et imperméable. De même, elle n’est pas attaquée par l’acide. Elle est composée de cristaux de feldspath, de mica et de quartz.


Les micas :

Les micas sont des minéraux foncés et brillants qui se rayent facilement car ils sont tendres. Ils sont formés de petites lamelles pouvant facilement être séparées : les micas sont des minéraux clivables. Leur nom vient du latin mica qui signifie « miette ». Il existe plusieurs sortes de micas : la muscovite (mica blanc) ou la biotite (mica noir) en sont des exemples. Chimiquement, les micas sont des silicates complexes structurés en feuillets pouvant contenir différents éléments chimiques comme le fer, le magnésium, le potassium, l’aluminium, etc…


Les cristaux de feldspath :

Les grains blancs de forme assez géométrique sont des cristaux de feldspath. Ils sont durs et rayent l'acier. Les feldspaths peuvent prendre d'autres teintes : rose, bleuté... Chimiquement, les feldspaths sont des silicates d'aluminium pouvant contenir du potassium, du calcium ou du sodium. Le feldspath potassique se nomme orthose. C'est le plus fréquent dans les granites.


Le quartz :

Il s'agit de grains de formes variées qui semblent remplir les interstices entre les autres minéraux. Ils sont grisâtres, plus ou moins translucides, ont un éclat gras et rayent le verre. Le quartz constitue l'élément le plus dur du granite. Chimiquement, le quartz est constitué de silice cristallisée.


Attention, vous aurez besoin de quoi mesurer la taille d'une pierre !!!


Pour valider cette cache, vous devez répondre aux questions suivantes :


1. De quel type de roche est constitué le dolmen de la Pierre-Là ?


2. Combien d’orthostates composent ce dolmen ?


3. Sur le dolmen on peut trouver des petits trous réalisés par des carriers qui avaient entrepris de briser la pierre, comme sur la photo ci-dessous. Combien y en a-t-il ?



4. Mesurez la circonférence de la pierre supérieure sur sa longueur, en passant par le dessous et le dessus :



5. Quelle roche constitue la petite dalle verticale ne touchant pas la pierre supérieure ?



6. Une photo sera toujours appréciée (optionnel).



Loguez la cache en "Found it" et envoyez-moi vos propositions de réponses soit via mon profil, soit via la messagerie geocaching.com (Message Center). Je vous contacterai en cas de problème.



General informations :

Dolmens are stone megalithic constructions. They are constituted by one or several big paving stones of cover put on orthostates (vertical stones serving as feet). The whole was often covered with a pile of stone and with ground having for role to maintain the structure and to protect it.
Time having made its work, dolmens appear nowadays under the appearance of simple stone tables, the erosion having removed the ground and the man having collected some stones used for other works.
These buildings appeared to the Neolithic (between -5000 and -3000 years) would have served as funeral, often collective shelters. They are difficult to date because the majority were plundered or transformed.
Even if their function seems obvious, their visible location by far and taken away from any inhabited place, allows to suppose that they were not only graves, but also place of the cult of the ancestors, common to several villages. Moreover, several archaeological finds (offerings, altar …) remind that these funerary monuments were able to have a religious function.
The interpretation as the grave cannot be thus generalized because certain dolmens did not deliver human rests of sepulchral type. It can be a consequence of the erosion, the plunders, the old excavations haphazard or of secret searches.
In France, we count more than 4500 ; we find it essentially in Bretagne and in the Southwest. However, they are also very present in the Center.


Etymology :

The word dolmen seems to come from the Breton. It would consist of both words dol meaning "table" and men meaning "stone".


Granite :

Granite is a magmatic plutonique rock. Its formation took place in depth during the cooling of the magma. This eruptive rock is hard and of granular aspect. It is formed by minerals in grains of more or less important size. The various colors, the size and the proportion of present minerals in the rock, explain the diversity of aspect of granite. According to its mineral and chemical composition as well as the size, the color and the proportion of the constitiutive rocks, granite have a variable tint and can be as well grey, beige, pink or even black. We find it light and dark. An observation with the eye or with a magnifying glass allows to identify easily the constituents of this rock completely constituted by grains : we say grainy structure. Granite is a dense rock (density averages 2,7). The water does not penetrate there, it is not porous and waterproof. Also, it is not attacked by the acid. It is made of crystals of feldspar, mica and quartz.


Micas :

Micas are dark and brilliant minerals which cross off easily because they are soft. They are formed by small strips which can easily be separated : micas are clivables minerals. Their name comes from some Latin mica which means "crumb". There are several sorts of micas: the muscovite (white mica) or the biotite (black mica) for instance. Chemically, micas are complex silicates structured in leaves which can contain various chemical elements as the iron, the magnesium, the potassium, the aluminum, etc. …


Feldspath cristals :

White grains with rather geometrical shape are crystals of feldspar. They are hard. Feldspath can take other tints : pink, blue... Chemically, feldspars are aliminum silicates which can contain some potassium, some calcium or some sodium. The potassium feldspath is called orthose.


Quartz :

Quartz contains grains of varied forms which seem to fill chinks between the other minerals. They are greyish, more or less translucent, have a fat brightness and line the glass. The quartz constitutes the hardest element of the granite. Chemically, the quartz is constituted by crystallized silica.


Be carefull, you will need something to measure the size of one stone !!!


To log this earthcache, you have to answer the following questions:


1. Of which type of rock is constituted the dolmen of la Pierre-Là ?


2. How many orthostates can be seen in this dolmen ?


3. On the top stone can be seen little holes like following, how many ?



4. Measure the circumference of the superior stone on its length, via the bottom and the top :




5. Of what kind of rock is made the vertical stone that doesn't touch the top stone ?



6. A photo will always be appreciated (optional).



Please log this cache 'Found It' and send me your proposals of answers either via my profile, or via the geocaching.com messaging (Message Center). I will contact you in case of problem.


Additional Hints (Decrypt)

Decryption Key

A|B|C|D|E|F|G|H|I|J|K|L|M
-------------------------
N|O|P|Q|R|S|T|U|V|W|X|Y|Z

(letter above equals below, and vice versa)



 

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