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H-G Géocaching #083 : BOUSSAN (Earthcache)

A cache by LouZoeCamNic & BettyP Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 03/16/2017
Difficulty:
2.5 out of 5
Terrain:
1.5 out of 5

Size: Size:   other (other)

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Geocache Description:

[FR] Venez découvrir une carrière de Calcaire rose sur la commune de Boussan (31)

[EN] Welcome to this pink Limestone quarry on the municipality of Boussan in Haute-Garonne (31)


[FR]

HG GEOCACHING

Le département de Haute-Garonne regroupe 589 communes chacune répertoriée avec son code INSEE allant de #1 à #589

Cette série de caches particulières a pour but de vous faire découvrir l'ensemble des communes dtu département de la Haute-Garonne, cette série est collaborative et demande la participation de tous les geocacheurs locaux qui seraient intéressés pour y participer.

Vous pouvez, si vous le souhaitez réserver votre commune, mettre à jour votre contribution sur cette carte et faire entrer votre nouvelle cache dans la liste, pour cela n'hésitez pas à me contacter par messagerie ou rejoignez nous sur Groupe Facebook H-G Geocaching.

LA CARRIERE DU MOULIN D’ARNAUD A BOUSSAN : HISTORIQUE

Dans une monographie datée de 1885, l’instituteur de la commune note que « Les mines de sable blanc et les carrières de pierre moellon sont nombreuses ; elles sont exploitées pour la construction et l’empierrement des routes. Cette pierre, livrée en grande partie à l’administration, soit concassée sur place, soit brute, produit un revenu pour la commune de 40 cm par mètre cube. Il existe aussi quelques carrières de pierre calcaire et il y a environ 20 ans ces carrières étaient exploitées et donnaient de la chaux hydraulique et de la chaux ordinaire renommée».

Celle du Moulin d’Arnaud (qui se nomme désormais Carrière Bernadets)  est la seule encore en exploitation. Identifiable par sa couleur rouge, elle produit du calcaire « Rose Corail ». Un fragment de son calcaire a été retrouvé sur la ferme de Cauberas à Aurignac, qui date de l’antiquité, l’extraction de la pierre remonterait donc à cette époque.

CONTEXTE GEOLOGIQUE REGIONAL

La carrière se situe  dans la partie méridionale du bassin aquitain, au niveau de l’accident frontal du chaînon des Petites Pyrénées, dans la zone plissée sous pyrénéenne (chaine du Plantaurel). Ces zones sont formées de plis réguliers mais dissymétriques, avec souvent des crêtes calcaires et des combes marneuses.

Ces chaînons calcaires ont été recoupés par la vallée de la Garonne, ce qui a conduit, en rive gauche, au creusement des coteaux molassiques tertiaires par de nombreux ruisseaux et rivières quaternaires.

LES CALCAIRES

Les calcaires sont des roches sédimentaires carbonatées principalement composées (>50 %)  de  calcite  (carbonate  de  calcium).  Ils  peuvent  également  contenir  de  la  dolomite (carbonate double de calcium et de magnésium) et d’autres minéraux. Les calcaires font effervescence à l’acide chlorhydrique.  La  formation  des  calcaires  résulte  en  grande  partie  de  l’activité  directe  ou indirecte  des  êtres vivants :

  • accumulation   de   coquilles,   de   tests   et   de   squelettes,   macroscopiques   ou  microscopiques :
    • soit visibles à l’œil nu (mollusques...),
    • soit visibles au microscope optique (foraminifères...),
    • soit visibles uniquement au microscope électronique (coccolithes de la craie...) ;
  • constructions récifales (coraux...) ;
  • dépôts d’origine  chimique  ou  biochimique  :  précipitation,  dépôt  de  boues,  travertins,        formation d’oolites... ;
  • origine détritique : sables et brèches calcaires, graviers.

Les  calcaires  renferment  de  nombreux  fossiles,  ce  qui  en  fait  des  roches  importantes  pour la stratigraphie.

En  France,  les  roches  calcaires  sont  abondantes  dans  les  grands  bassins  sédimentaires  (parisien,  aquitain)  et  dans  les  chaînes  de  montagnes  jeunes  et  leur  avant-pays  (Jura,  Alpes, Provence, Pyrénées...). Les  caractéristiques  des  calcaires  varient  beaucoup  d’une  roche  à  l’autre  en  fonction  de  son  mode  de  formation.  En  voirie  et  en  mobilier  urbain,  on  utilise  principalement  des  calcaires durs : pierres fermes et pierres marbrières. Bon nombres d’entre elles se sont formées  au  Jurassique,  il  y  a  environ  150  millions  d’années,  alors  que  la  France,  située  au niveau des tropiques, était occupée par une mer chaude propice au développement de nombreux récifs et à la formation de calcaires oolithiques.

GEOLOGIE LOCALE

La carrière est située sur le flanc Nord de l’anticlinal d’Aurignac qui est le prolongement occidental de  la  chaine  du  Plantaurel. Immédiatement au Nord et à l’Ouest de la commune de Boussan, la molasse  tertiaire  recouvre  uniformément  les  structures  tectoniques  formées  par  les  terrains  tertiaires  inférieurs  et  plus anciens. 

Le gisement exploité est constitué de calcaire rose datant du Jurassique moyen. Présent sur une quarantaine de mètre, il se trouve dans une série marno-calcaire qui compose le dôme d’Aurignac.

Le Calcaire Rose Corail  est appelé aussi marbre rose corail, se différenciant par sa légère teinte de rose prononcée.

La rivière Louge traverse la commune de Boussan d’Ouest en Est, elle recoupe la formation périclinale et est à l’origine de dépôts d’alluvions de basses terrasses et d’alluvions modernes. La largeur de ces dépôts varie entre 50 et 500 m.

L’anticlinal d’Aurignac présente 5 formations géologiques principales dans le secteur de la carrière : 

  • les calcaires du Thanétien moyen (e2b): il s’agit de calcaires plus ou moins gréseux, d’une épaisseur de 50 m
  • les marnes sableuses du Thanétien supérieur (e2c): il s’agit de marnes surmontées de faciès détritiques sableux d’une épaisseur totale d’environ 60 à 70 m,
  • les marnes et marno-calcaire à Alveolina cucumiformis de l’Yprésien inférieur (e3a), d’environ 40 m d’épaisseur et dont la partie supérieure est composée de 6 à 8 m de calcaire rose à alvéoline,
  • les calcaires roses de Mancioux de l’Yprésien moyen (e3b), aussi appelés « Marbre de Mancioux », d’une quarantaine de mètre d’épaisseur (formation exploitée par la carrière), composés de divers faciès calcaires détritiques (formés de débris de roches calcaires à grains moyens et fins  (boues, sables, calcaire lithographique, calcarénite...) ,
  • les marnes, grès et calcaires à Nummulites de l’Yprésien supérieur (e3c), qui surmontent les marbres de Mancioux.

Ces calcaires recouvrent les formations plus au Sud du Thanétien inférieur (e2a), essentiellement sableuse, puis les calcaires dolomitiques et les marnes du Dano-Montien (e1b).

ORIGINE DE LA CARRIERE : PHENOMENES TECTONIQUES

L’ensemble des couches calcaires présentes sur la carrière ont été déformées par plissement tectonique. Le pendage (qui caractérise la géométrie d’orientation) des couches exploitées est très marqué, présentant une pente de 75° en moyenne.

De nombreux plans de failles sont visibles sur la carrière actuelle. Ces plans sont des lieux préférentiels de détachement des  différentes couches calcaires, qu’elles soient de la même formation (au sein des marbres de Mancioux par exemple) ou de formations différentes (entre les marbres de Mancioux et les calcaires détritiques encaissants).

Les miroirs de failles (parties visibles en surface du plan de faille) sont souvent marqués par des écailles et des stries, qui indiquent le sens et la direction du mouvement. Lors du glissement entre les couches, des espaces ont été ouverts, puis souvent comblés par des cristallisations de calcite. 

POUR VALIDER LA CACHE

merci de répondre aux questions suivantes :

1) Parmi les formations géologiques de l’anticlinal d’Aurignac, laquelle est exploitée dans cette carrière ?

2) Quelle est la subdivision de l’Eocène durant laquelle s’est créée cette formation géologique ?. Datez cette période.

3) De quelle origine sont les calcaires de la carrière ?

Pour les questions suivantes, il faudra vous rendre aux coordonnées indiquées. Vous serez sur le chemin communal, à 170m de l'entrée de la carrière. Vous y ferez deux découvertes.

4)  Observez la découverte de gauche :

a) De quoi s'agit il ?

b) Quelles sont les deux couleurs principales ?

c) Nommez les roches responsables de ces 2 couleurs

d) Donnez sa hauteur maximale

5) Observez la découverte de droite :

a) De quoi s'agit il ?

b) Donnez sa hauteur

6) OPTION: si vous le pouvez, prenez-vous (ou votre GPS) en photo devant la carrière

Loguez cette cache "Found it" et envoyez-moi vos propositions de réponses soit via mon profil, soit via la messagerie geocaching.com (Message Center), et je vous contacterai pour valider ou en cas de problème

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[EN]

HG GEOCACHING

These geocaches are aimed to discover all trhe communes from Haute-Garonne département (31), in a collaborative way, with the participation from all local geocachers who would like to participate.

REGIONAL GEOLOGICAL CONTEXT

The quarry of Arnaud’s mill (now called Quarry Bernadets) is located in the Southern part of the Aquitaine pond, at the level of the Plantaurel Chain (also called Small Pyrenees). These areas.

These areas are formed by regular but asymmetrical folds, with several crests limestones and marly coombs..

These calcareous links were recut by the valley of the Garonne, that led , in left bank, to the digging of tertiary molassic hillsides by numerous brooks and quaternary rivers.

THE LIMESTONES

Limestones are carbonated sedimentary rocks mainly consisted (> 50 %) of calcite (carbonate of calcium). They can also contain dolomite (double carbonate with calcium and magnesium) and other minerals. The formation of limestones results largely from direct or indirect activity of the human beings

  • Accumulation of shells, tests and skeletons, macroscopic or microscopic):
    • visible in the naked eye (molluscs),
    • visible with  optical microscope (foraminifers)
    • visible only with electronical microscope (Chalk coccolliths);
  • Corals,
  • Chemical or biochemical deposits  : Haste, deposit of muds, travertines,  formation of oolits ...
  • Detrital origin: sands and breaches limestones, gravels.

Limestones contain numerous fossils, what makes them important for the stratigraphy.

In France, calcareous rocks are plentiful in the big sedimentary ponds (Parisian, Aquitan) and in the young mountain ranges and their front-country (Jura, the Alps, Provence, Pyrénees). The characteristics of limestones vary many from a rock another according to its mode of formation. In garbage dump and in street furniture, we use mainly hard limestones: firm stones and marble stones. A lot of them formed in the Jurassic, there is approximately 150 million years, while France, situated at the level of tropics, was occupied by a hot sea convenient to the development of numerous cliffs and to the formation of oolitic limestones

LOCAL GEOLOGY

The quarry is situated on the North side of the anticlinal of Aurignac who is the western continuation of the chain of Plantaurel. Immediately in the North and on the West of the municipality of Boussan, the tertiary molasse recovers uniformly the tectonic structures formed by the lower and older tertiary grounds.

The exploited field is constituted by pink limestone dating the average Jurassic. Present on about forty meter, it is in a marno-calcareous series which composes the dome of Aurignac.

The Pink Corail Limestone is also called pink marble coral, differing by its light tint of pronounced pink.

The Louge river crosses the municipality of Boussan from west to east, it recuts the periclinal formation and is at the origin of deposits of alluviums of low terraces and modern alluviums. The width of these deposits varies between 50 and 500 m.

The Aurignac anticlinal Presents 5 geological main formations aorund the quarry : 

  • Medium Thanetian Limestones (e2b): limestones with  a thickness of ~50 m
  • Upper Thanetian sandy marls (e2c): marls topped with sandy detrital facies (total thickness about 60 - 70 m),
  • Marls and marno-limestone with Alveolina cucumiformis from lower Ypresian ( e3a ), (about 40 m of thickness and the top of which consists from 6 to 8 m of pink alveoline limestone)
  • Mancioux pink limestones from Medium Ypresian (e3b), also called « Mancioux Marble », with ~40m thickness (it corresponds to the formation exploited in the quarry), composed by several detritic limestones (including fine and medium-grain fragments of calcareous rocks (muds, sands, lithographic limestone, calcarenite)),
  • Marls, stonewares and upper Ypresian Nummulites limestones ( e3c ), which surmount  the marble of Mancioux.

These limestones recover the formations further south of lower Thanetian ( e2a ), essentially sandy, then recover dolomite limestones and Dano-Montian marls ( e1b ).

ORIGIN OF THE QUARRY : TECTONICS

All the limestones layers present on the quarry were deformed by tectonic wrinkling. The pending (which characterizes the geometry of orientation) of the exploited layers  is very marked, presenting a slope of 75° on average.

Numerous fault planes are visible on the current quarry. These plans are preferential calcareous places of detachment of the layers, that they are of the same formation (within the marble of Mancioux for example) or from different formations (between the marble of Mancioux and the detrital limestones)

TO VALIDATE THE CACHE

 thank you for answering to the following questions:

1) Among the geological formations of the anticlinal of Aurignac, which one is exploited in this quarry ?

2) What is the subdivision of the Eocene where this geological formation has been formed ?. Please date this period.

3) What is the origin of the quarry limestones ?

For the following questions, you will have to go to the given coordinates. You will be on the municipal path, 170m from the quarry entrance. You will make two discoveries

4) Observe the left discovery :

a) What is it ?

b) What are the two main observed colours ?

c) Name the rocks responsible of both coulours ?

d) What is the maximal height ?

5) Observe the right discovery :

a) What is it ?

b) What is the average height ?                                 

6) OPTION: If you can , please take a photo of yourself (or youeGPS) in front of the quarry

Log this earthcache as "Found it" then send me your answers via my profile, or via geocaching.com Message Center, and I will contact you to validate your answers or in case of problem

 

Additional Hints (No hints available.)



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