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LA ROQUE-GAGEAC - La fontaine / The fountain

A cache by Magimax Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 04/27/2017
Difficulty:
3 out of 5
Terrain:
1 out of 5

Size: Size: other (other)

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Geocache Description:


See english text below.

Lors d’une halte à Laroque-Gageac, profitez d’une vue splendide sur la vallée de la Dordogne et d’un phénomène géologique singulier.
Si vous avez visité les grottes de cette région, ce que vous verrez ne vous sera pas complètement inconnu, mais il est amusant de le voir se manifester en plein air. Il s’agit d’une tufière, une source à l’origine de concrétions calcaires, aussi appelée source ou fontaine pétrifiante.
La roche sédimentaire ainsi formée prend le nom de tuf ou travertin que l’on utilise dans la construction et que l’on peut retrouver dans certains monuments célèbres, comme le Colisée à Rome.

Comment ça marche ?

L'eau qui jaillit de la tufière, a, au préalable, circulé dans des couches riches en humus où elle s'est chargée en dioxyde de carbone (CO2) créé par l'activité bactérienne. Dissous dans l'eau, ce dioxyde de carbone est devenu acide carbonique (HCO3-). L'eau, une fois acidifiée, s'est infiltrée dans des fissures souterraines de roche calcaire qu'elle a dissous et élargi (karstification). Lorsque l'eau émerge de la roche, elle libère brutalement du dioxyde de carbone (CO2) et de l'eau (H2O), avec formation de calcaire (CaCO3) selon la réaction suivante :

2 HCO3- + Ca2+↔ CO2 + H2O + CaCO3

Cette cristallisation n'est généralement pas spontanée. Elle résulte des effets conjugués :
- d'une chute rapide de la pression du CO2 de l'eau ;
- d'une hausse de la température ambiante ;
- d'une augmentation de l'oxygénation ;
- de la turbulence des eaux ;
- de bactéries ;
- de mousses aquatiques (bryophytes - les roches fabriquées par des bryophytes sont parfois dites bryolithes);
- d'algues (ex : phormidium, schizothrix), éventuellement au milieu d'une zone de bryophytes ;
- de plantes (comme la capillaire) qui, à l'instar des mousses, peuvent s'encrouter ;
- de champignons, sous forme de filaments mycéliens (ils sont présents dans la plupart des travertins composés à partir d'algues).

Formation

La végétation repousse de manière continue sur la structure au fur et à mesure qu'elle se calcifie et meurt. Au sein de la roche qui se forme, la nécromasse se décompose progressivement pour ne pratiquement laisser que la matrice minérale. Ce cycle est entretenu tant qu'un apport d'eau sursaturée en carbonate se poursuit et que la végétation croit plus rapidement que le travertin ne se forme.

Le travertin est très fin quand il s'est formé en présence d'algues fines et/ou de bactéries encroutantes.
Il est au contraire grossier, poreux et riche en microcavités s'il est plutôt produit sur des tapis épais de mousses et de plantes.

Le travertin peut prendre la forme de marches d'escalier, de cascades, de barrages, de vasques selon la façon dont il émerge de la source.

Le mot travertin désigne la roche produite en condition thermale (eau naturellement réchauffée), alors que le tuf calcaire désigne la roche produite dans une eau froide.

(Source Wikipedia)


Pour valider cette Earthcache

Il n'y a pas de conteneur à rechercher ni de logbook à renseigner. Il n'y a également aucun prélèvement à effectuer. Ne déteriorez surtout pas cette magnifique fontaine.

Pour valider cette earthcache, il suffit de se rendre aux coordonnées indiquées, de répondre aux questions ci-dessous et de me renvoyer les réponses via mon profil geocaching. Précisez bien le code de la cache et son nom dans le sujet du mail. Vous pouvez loguer en "found it", je ne vous recontacterai que si c'est nécessaire.
Tout log non suivi des réponses par messagerie sera effacé sans préavis.
Si vous le souhaitez, joignez une photo de vous ou de votre GPS devant le site.

Les questions :

1- Sous l’ouverture pratiquée dans la maçonnerie, d’où jaillit la source à environ 4 mètres au dessus de vous, quel phénomène minéral observez-vous ?

2- Quel forme prend ce phénomène ?

3- Quel type de végétation observez-vous sur le phénomène ?

4- Inspectez (sans le toucher bien sûr) la base du phénomène, juste au dessus du bassin. Sa composition vous semble-t-elle fine ou grossière ?
D’après votre réponse à la question 3 quelle en est la raison ?

5- Plongez votre main dans la fontaine. Déduisez-en le nom exact du phénomène.

 

During a stop in Laroque-Gageac, enjoy a splendid view over the Dordogne valley and a unique geological phenomenon.
If you've visited the caves of this region, what you'll see won't be completely unknown, but it's fun to see its manifestation in the open. This is a tufa spring, forming calcareous concretions, known as petrifying fountain.
This sedimentary rock is named tufa or travertine, and is used in construction. It can be found in some famous monuments like the Colosseum in Rome.

How does it work ?

The water gushing from the spring has previously circulated in rich humus layers where it absorbed carbon dioxide (CO2) created by bacterial activity. Dissolved in water, carbon dioxide has become carbonic acid (HCO 3). The water, once acidified, has seeped into underground fissures in limestone, then dissolved and expanded it (karstification). When the water emerges from the rock, it abruptly releases carbon dioxide (CO2) and water (H2O), with formation of limestone (CaCO3) according to the following reaction:

2 HCO 3 + Ca 2+ ↔ CO2 + H2O + CaCO3

This crystallization is not usually spontaneous. It's the result of the combined effects of:
- a rapid drop in pressure of CO2 in the water;
- an increase of the ambient temperature;
- an increase in oxygenation;
- turbulence of the water;
- bacteria;
- aquatic mosses (bryophytes - rocks produced by bryophytes are sometimes called bryoliths);
- algae (eg Phormidium, Schizothrix), possibly mixted with bryophytes;
- plants like maidenhair (capillaire in french) that can calcify (as mosses);
- mushrooms, in the form of mycelia (they are present in most travertine).

Forming

Regrowth of vegetation is continuous as it becomes calcified and dies. Within the rock that forms, necromass gradually breaks down to practically leave the mineral matrix. This cycle is maintained as a supply of water supersaturated with carbonate continues and the vegetation is growing faster than the travertine formed.

Travertine is very thin when formed in the presence of fine algae and / or encrusting bacteria .
On the contrary, it's coarse, porous and rich in microcavities when formed on thick carpets of mosses and plants.

Travertine can take the shape of stairs, waterfalls, dams, basins depending on how it emerges from the source.

The word travertine refers to rock formed in thermal conditions (naturally heated water), while the tufa rock refers to rock formed in a cold water.

(Source Wikipedia)

 


To validate this Earthcache

There is no container to search or logbook to fill. There is also no sample to take. Please, do not damage this beautiful fountain.

To validate this earthcache, simply go to the specified coordinates, answer the questions below and send me the answers via my geocaching profile. Do not forget the cache code and name in the subject line. You can already log the cache "found it", I'll only contact you if necessary.
Send your answers as you log. Your log will be deleted without warning if you don't send the answers.
If you wish, include a photo of you or your GPS in front of the site.

The questions :

1- Under the opening in the masonry, where the spring flows at about 4 meters above you, what mineral phenomenon can you see?

2- What shape does it take?

3- What type of vegetation do you observe on the phenomenon?

4. Inspect (without touching) the base of the phenomenon, just above the basin. Is its composition fine or coarse?
From your answer to question 3 deduce the reason for this.

5. Put your hand in the basin (it's absolutely safe) and deduce the exact name of the phenomenon.

 

Additional Hints (No hints available.)



 

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Reviewer notes

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