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[JVA] 01 - La Chaussée des Géants de Thueyts

A cache by fafahakkai Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 03/27/2019
Difficulty:
3 out of 5
Terrain:
3 out of 5

Size: Size: other (other)

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Geocache Description:


La Earthcache / The Earthcache

L'histoire géologique de l'Ardèche s'étale sur 550 millions d'années, débutant au Cambrien avec l'orogenèse hercynienne et la mise en place du socle fait de roches magmatiques et métamorphiques.
Dans la région de Thueyts à Jaujac, ce sont les dernières "secondes" (géologiques) qui ont été décisives, avec un épisode quasi-contemporain des jeunes volcans d'Ardèche, entre -166000 à -12000 ans.

Cette série de caches géologiques [JVA] va permettre la découverte de quelques mystères de cet épisode volcanique très récent, et la diversité de phénomènes géologiques qui en a résulté.
Dans ce premier épisode, nous allons découvrir les orgues de la coulée basaltique de Thueyts, remarquable par sa puissance et ses conditions particulières de formation.

           ► Contexte géologique local

D'après la carte géologique, la zone Thueyts présente un vaste socle hercynien (nébulites, formation entre roches plutoniques et métamorphiques) qui a été chamboulé par un volcan de type strombolien, le volcan de Thueyts.

Ce jeune volcan (12.000 ans) se caractérise par un vaste plateau basaltique issue d'une histoire singulière, peut être unique au monde, par sa formation et la puissance de sa coulée basaltique.

           ► Le socle hercynien, entre roches métamorphiques et anatectiques

Le socle de la région de Thueyts est formé de nébulites, une migmatite (roche très métamorphisée) qui a subit une fusion partielle, provoquant une perte de cohérence et une réhomogénéisation mécanique, donnant à un granite d'anatexie.

Cela donne une roche cristalline assez hétérogène :
- Par endroits, elle a conservé une orientation (foliation) et la migmatite se rapproche plus du gneiss
- Ailleurs, la roche est devenue grenue, sans véritable orientation (à la différence d'un gneiss), de couleur claire dont les grains sont bien visibles à l'oeil nu.

C'est ce vieux socle hercynien qu'est venu "récemment" chamboulé un jeune volcan, celui de Thueyts.

           ► Les Orgues basaltiques de Thueyts

           ~ Mise en place de la formation balsatique

Il y a 12 000 ans (c'est un des derniers épisodes volcaniques dans l'hexagone), le jeune volcan de Thueyts a connu une activité très brève sous forme de deux manifestions (explosive puis effusive) qui ont largement impacté la morphologie de la vallée actuelle.

Lors de la phase explosive, de nombreuses bombes et scories se sont accumulées aux abords du cratère, construisant un vaste cône de scories, ou cône volcanique.
Cette phase explosive a également déposé beaucoup plus au sud, dans le lit de l'Ardèche, ses cendres volcaniques formant un vrai mur.

Dans un second temps, des épanchements de lave fluide (phase effusive) ont formé une coulée.
Initialement, elle a suivi les lignes de pente, mais cet épanchement de la coulée vers en aval a été bloqué par les scories précédemment projetées.
La coulée s'est alors élargie en refluant sur environ deux kilomètres vers le nord.

Elle s'est étendue à contresens des lignes de pente, créant un véritable lac de lave et donc le plateau basaltique sur lequel est bâti le village de Thueyts.

La coulée basaltique de Thueyts est une des plus importante d'Europe, sinon la plus importante avec une puissance d'environ 80 mètres.
S'étant écoulée à contresens des lignes de pente, elle est unique au monde.

Par la suite, l'Ardèche, déviée par le flux de lave, a entaillé son nouveau lit entre la coulée et les roches granitiques et nébulitiques du socle.
Le vis-à-vis entre ces deux types de formations rocheuses (volcaniques et métamorphiques/plutoniques) est aujourd'hui visible depuis le site du Pont du diable, avec un lit du fleuve à un niveau bien plus bas qu'il y a 12 000 ans.

Le creusement s'est fait dans les scories tout en laissant relativement intact la coulée de lave solidifié, formant un impressionnant mur d'orgues basaltiques surnommé la Chaussée des Géants, clin d’œil à son lointain cousin Nord irlandais.

           ~ Caractéristiques des orgues basaltiques

Les orgues ou prismes volcaniques de Thueyts sont issus d’un phénomène de prismation.

En effet, les orgues résultent d’une contraction thermique par refroidissement ; ils se forment par rétraction de la lave en fin de refroidissement. La partie inférieure, qui se refroidit ou s'assèche plus lentement, se fracture de la surface vers la profondeur sous formes de prismes sub-verticaux.

Le volume de la coulée diminue car elle se solidifie totalement : la prismation s’effectue alors perpendiculairement aux surfaces de refroidissement. Voilà pourquoi les orgues volcaniques sont bien souvent verticaux.

En général, plus le refroidissement est lent et plus les prismes seront réguliers.
C'est particulièrement le cas à Thueyts, ou les prismes revêtent une forme hexagonale à section décimétrique.
L’hexagone correspond à l’expression géométrique traduisant au mieux la répartition des déformations et le relâchement des contraintes de retrait.

Vu de profil, une coulée volcanique prismée se caractérise par trois systèmes de prismation superposés :
- au sommet de la coulée : la fausse colonnade ;
- au cœur de la coulée : l'entablement ;
- à la base de la coulée : la vraie colonnade.

The geological history of the Ardèche stretches over 550 million years, beginning in Cambrian with the Hercynian orogeny and the establishment of the base made of magmatic and metamorphic rocks.
In the region of Thueyts to Jaujac, it is the last "seconds" (geological) that were decisive, with an almost contemporary episode of the young volcanoes of Ardèche, between -166000 to -12000 years.

This series of geological caches [JVA] will allow the discovery of some mysteries of this very recent volcanic episode, and the diversity of geological phenomena that resulted.
In this first episode, we will discover the organs of the Thueyts basaltic flow, remarkable for its power and particular training conditions.

► Local geological context

According to the geological map, the Thueyts area has a large Hercynian basement (nebulites, formation between plutonic and metamorphic rocks) that has been turned upside down by a Strombolian-type volcano, the Thueyts Volcano.

This young volcano (12,000 years) is characterized by a vast basaltic plateau resulting from a singular history, may be unique in the world, by its formation and the power of its basaltic flow.

► The Hercynian basement, between metamorphic and anatectic rocks

The bedrock of the Thueyts region is formed of nebulites, a migmatite (very metamorphosed rock) that has undergone partial melting, causing a loss of coherence and mechanical rehomogenization, giving granite anatexis.

This gives a rather heterogeneous crystalline rock:
- In places, it has retained an orientation (foliation) and migmatite is closer to the gneiss
- Elsewhere, the rock has become granular, without any real orientation (unlike a gneiss), of a light color whose grains are clearly visible to the naked eye.

It is this old Hercynian pedestal that came "recently" upside down a young volcano, that of Thueyts.

► The basaltic Organs of Thueyts

           ~ Establishment of the balsatic training

12,000 years ago (this is one of the last volcanic episodes in France), the young Thueyts volcano experienced a very brief activity in the form of two explosive and effusive demonstrations which greatly impacted the morphology of the current valley.

During the explosive phase, many bombs and slag accumulated around the crater, building a large cone of slag, or volcanic cone.
This explosive phase also deposited much further south, in the bed of the Ardèche, its volcanic ash forming a real wall.

In a second time, effusions of fluid lava (effusive phase) formed a flow.
Initially, it followed the slope lines, but this outflow from the downstream flow was blocked by the slags previously projected.
The flow then widened, ebbing about two kilometers to the north.

It has spread out against slopes, creating a real lava lake and therefore the basaltic plateau on which the village of Thueyts is built.

The basaltic flow of Thueyts is one of the largest in Europe, if not the largest, with a power of about 80 meters. Having passed in the opposite direction of the lines of slope, it is unique in the world.

Subsequently, the Ardèche, diverted by the flow of lava, cut its new bed between the casting and the granite and nebulitic rocks of the basement.
The vis-à-vis between these two types of rock formations (volcanic and metamorphic / plutonic) is now visible from the Devil's Bridge site, with a river bed at a much lower level than there is 12 000 years.

The digging was done in the slag while leaving relatively solidified lava flow, forming an impressive wall of basaltic organs nicknamed the Giants Causeway, a nod to its distant cousin Northern Ireland.

           ~ Characteristics of basaltic organs

The organs or volcanic prisms of Thueyts originate from a phenomenon of prism.

Indeed, the organs result from a thermal contraction by cooling; they are formed by retraction of the lava at the end of cooling. The lower part, which cools or dries more slowly, fractures from the surface to the depth in the form of sub-vertical prisms.

The volume of the casting decreases because it solidifies completely: the prismation is then carried perpendicular to the cooling surfaces. This is why volcanic organs are often vertical.

In general, the slower the cooling, the more regular the prisms.
This is particularly the case in Thueyts, where the prisms are of a hexagonal shape with a decimetric section.
The hexagon corresponds to the geometrical expression that best reflects the distribution of deformations and the relaxation of withdrawal constraints.

Viewed in profile, a prismatic volcanic flow is characterized by three superimposed prismatic systems:
- at the top of the casting: the false colonnade;
- in the heart of the flow: the entablature;
- at the base of the casting: the true colonnade.

           ► Sources bibliographiques / Bibliographical sources

 

Les Questions / The Questions

La lecture attentive du descriptif de la cache, ainsi qu'une observation des éléments de terrain et un peu de déduction sont normalement suffisants pour répondre aux questions de cette EarthCache.
A careful reading of the description of the cache, as well as observation of terrain features and some deduction is usually sufficient to answer questions of this EarthCache.
 

Questions pour valider :"La Chaussée des Géants de Thueyts"
Questions to validate: "Giant's Causeway Thueyts"

ATTENTION, TOUS les WPs sont au pied de la Chaussée des Géants et non à son sommet (voir point de parking).
ATTENTION, ALL WPs are at the foot of the Giant's Causeway and not at the top (see parking point).
 
Point 1 : N 44° 40.313 E 004° 13.274
 
Vous voici devant un panneau géologique présentant la Gravenne de Thuyets et le Pont du Diable.
Here you are in front of a geological panel presenting the Gravenne de Thuyets and the Devil's Bridge.
 
- Question 1 : Comme est qualifié le cratère du volcan de Thueyts ? Quel rapport entre ce qualificatif et la morphologie des éléments volcaniques à Thueyts (zone de scories et coulées basaltiques) ?
- Question 1 : As is the crater of Thueyts Volcano? What is the relation between this qualifier and the morphology of volcanic elements in Thueyts (slag zone and basaltic flows)?
 
Point 2 : N 44° 40.274 E 004° 13.274
 
Vous voici juste avant le pont du Diable, traversant l'étroite gorge mise en place par l'Ardèche.
Here you are just before the Devil's Bridge, crossing the narrow gorge set up by the Ardèche.
 
- Question 2 : Décrivez les affleurements de roche que vous pouvez voir sur le côté du chemin. Quelle est leur nature ? Est-ce cohérent avec la carte géologique ?
- Question 2 : Describe rock outcroppings that you can see on the side of the path. What is their nature? Is it consistent with the geological map?
 
Point 3 : N 44° 40.283 E 004° 13.232
 
Vous voici au pied de la coulée basaltique ; vous avez devant vous une petite "grotte" (photo WP3). Approchez vous avec prudence de cette grotte.
Here you are at the foot of the basaltic flow; you have before you a small "cave" (photo WP3). Approach safely this cave.
 

- Question 3 : Décrivez la roche au dessus de vous, puis celle des affleurements à vos pieds. Nommer la nature de ces deux roches. Il y a 12 000 ans, ou vous seriez-vous situé ?
- Question 3 : Describe the rock above you, then the outcrops at your feet. Name the nature of these two rocks. 12,000 years ago, where would you have been?
 
Point 4 : N 44° 40.262 E 004° 13.164
 
Vous voici de nouveau au pied de la falaise basaltique, près d'un panneau attention chutes de pierres (il n'est donc pas nécessaire de s'approcher de la falaise) - photo WP4.
Here you are again at the foot of the basaltic cliff, close to a stone watch panel (it is not necessary to approach the cliff) - photo WP4.
 

- Question 4 : Décrivez la zone A et la zone B de la falaise formant la colonne de roche volcanique. En fonction de vos observations, nommez ces zones.
- Question 4 : Describe area A and area B of the cliff forming the volcanic rock column. Based on your observations, name these areas.
 
OPTIONNEL Point 5 : N 44° 40.196 E 004° 13.291
 
Pour ceux qui souhaitent admirer les Orgues du Diable dans toute leur splendeur, traverser l'Ardèche par le pont et escalader le flanc droit de la Vallée.
Vous arriverez alors au Belvédère de Fargelle, ou un panneau vous donnera des informations sur l'ensemble du site de Thueyts et ou vous aurez une vue imprenable sur le pont du Diable, Chaussée des Géants et même la Gravenne de Thueyts.
For those who wish to admire the Devil's Organs in all their splendor, cross the Ardèche by the bridge and climb the right flank of the Valley.
You will arrive at the Belvedere Fargelle, where a sign will give you information on the whole site of Thueyts and where you will have a breathtaking view of the Devil's Bridge, Giant's Causeway and even the Gravenne Thueyts.
 
Vous pouvez vous loguer sans attendre notre confirmation, mais vous devez nous envoyer les réponses en même temps soit par mail via notre profil (fafahakkai), soit via la messagerie geocaching.com (Message Center).
S'il y a des problèmes avec vos réponses nous vous en ferons part. Les logs enregistrés sans réponses seront supprimés.
Une photo de vous ou de votre GPS depuis le Pont du Diable avec l'Ardèche en arrière plan, ou depuis le WP5 OPTIONNEL si vous y allez, est la bienvenue, mais n'est pas obligatoire.
 
You can log this cache without waiting for our confirmation, but you must send us the answers at the same time, by e-mail via our profile (fafahakkai) or by the system of Message Center of geocaching.com.
If there is a problem with your answers we will notify you. The logs recorded without answers will be deleted.
A photo of you or your GPS from the Devil's Bridge with the Ardèche in the background, or from the WP5 OPTIONAL if you go there, but not mandatory.
 
Rappel concernant les « Earthcaches »: Il n'y a pas de conteneur à rechercher ni de logbook à renseigner. Il suffit de se rendre sur les lieux, de répondre aux questions ci-dessus et de nous renvoyer les réponses.
 
Reminder concerning "Earthcaches": there is neither a container to look for nor a logbook to sign. One need only go to the location, answer to the differents questions and send us the answers.
 

Additional Hints (Decrypt)

Cbhe enccry, yr JC5 rfg bcgvbaary

Decryption Key

A|B|C|D|E|F|G|H|I|J|K|L|M
-------------------------
N|O|P|Q|R|S|T|U|V|W|X|Y|Z

(letter above equals below, and vice versa)



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