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Les fossiles de Notre-Dame des Châteliers

A cache by Superhero76 Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 10/05/2020
Difficulty:
2 out of 5
Terrain:
1.5 out of 5

Size: Size:   other (other)

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Geocache Description:


Official EarthCache

Pour compléter votre information sur les formations géologiques et les roches de l’ile de Ré, n’hésitez pas à faire les Earthcaches de fafahakkai (Géol’Ré 2 : Les banches de l’estran rétais – GC6AQJ5, Géol’Ré 3 : Calcaires et Marnes à Sainte Marie – GC6C18B).

Introduction 

Avec cette Earthcache, après avoir décrit rapidement la géologie de l’ile de Ré, nous allons nous intéresser aux fossiles que l’on peut découvrir à l’abbaye.

Géologie de l’ile de Ré

géologie

Pointe avancée de la côte rochelaise dont elle n’est que le prolongement, l’Ile de Ré est constituée par une plateforme calcaire qui est actuellement recouverte en grande partie par des dépôts quaternaires superficiels. Les affleurements rocheux que l’on voit sur l’estran ou dans les falaises de l’Ile datent d’environ 140 millions d’années. Ils correspondent au Jurassique supérieur (Secondaire):

  • Oxfordien supérieur à Loix, 
  • Kimméridgien inferieur à Saint Martin, la Couarde, Saint Clément des Baleines
  • Kimméridgien supérieur à la Pointe de Grignon (Ars).

Les couches du Jurassique supérieur sont composées de bancs calcaires décimétriques, intercalés d’argiles et de marnes avec des fossiles marins (huîtres, mollusques, coraux, oursins...) qui indiquent une mer peu profonde (0 à 10/20 m) et plutôt chaude (présence de polypiers – débris de coraux).

Au-dessus de ces bancs de calcaire du Jurassique (Secondaire), on observe directement des traces de la dernière glaciation (Quaternaire), il y a plus de 10 000 ans, puis la transgression flandrienne avec l’installation des dunes actuelles.

Or, si au cours du Tertiaire la région fut baignée par des mers à l’Éocène, au Miocène et au Pliocène, l’île de Ré ne présente pas de sédiments appartenant à ces étages.

Cette absence de sédiments dans l’île de la période allant du Crétacé (fin du Secondaire) au Pliocène (fin du Tertiaire) laisse à penser que ceux-ci ont dû être gommés de la surface par une érosion continentale conséquente au cours des 70 millions d’années que couvrent le Tertiaire et le Quaternaire.

L’origine des roches de l’abbaye ?

L’origine des roches utilisées pour la construction de l’abbaye est inconnue. Essayons tout de même d’en savoir un peu plus… Compte-tenu des multiples reconstructions des bâtiments entre le XIIème siècle et le XVIIème siècle, on peut aisément imaginer qu’il y en a plusieurs. L’observation des différentes traces d’érosion et la présence ou non de fossiles sur les pierres confirment cette hypothèse.

érosion

Les roches ayant une forte érosion sont plus tendres alors que celles qui entourent les ouvertures et qui forment les angles des piliers sont plus dures et résistantes. Ces dernières semblent des granits assez communs dans la région, les autres étant plutôt des calcaires ou des marnes.

Maintenant, en ayant à l’esprit que les matériaux de construction de ces époques étaient souvent sélectionnés localement, la carte des bassins carriers régionaux peut donner une première idée sur l’origine géologique de certaines d’entre-elles.

carrières

Citons par exemple la pierre de Crazannes : calcaire du Crétacé supérieur. C’est une roche sédimentaire détritique ; c’est à dire issue d’un dépôt de débris de nature calcaire, avec peu de fossiles. Reconnue pour sa qualité et sa couleur blanche, elle fut très utilisée en construction. Le bâtiment de la Corderie royale de Rochefort est ainsi fait en pierre de Crazannes, tout comme le fort Boyard et l’arc Germanicus à Saintes (photo de détail ci-dessous).

arc

Compte-tenues de ces caractéristiques, cette hypothèse n’est pas fondée. Donc, nous resterons sur le caractère inconnu de l’origine des roches de l’abbaye…

Les fossiles

La plupart des roches de l’abbaye ont peu de fossiles mais il y en a. Certaines d’entre-elles sont d’ailleurs fortement coquillées (c’est à dire avec une densité importante de fossiles marins). On parle alors de roche sédimentaire biogénique (quantité de fossiles marins supérieure à 50%).

D’après les références 3&4, les fossiles que l’on trouve sur l’ile de Ré et sur la côte Charentaise avoisinante sont nombreux. Ils datent principalement du jurassique supérieur.

Voici quelques spécimens que vous pouvez trouver sur place (n’étant pas paléontologue de profession, j’ai pris des spécimens qui me semblaient être les plus proches) : 

fossiles

Les sources bibliographiques

  1. http://www.paysdecernes.org/2016/Ile%20de%20R%E9/dossiergeologie.pdf
  2. http://avg85.fr/wp-content/uploads/2014/06/2009.09.AVG_.Sortie-île-de-Ré1.pdf
  3. http://www.societesciences17.org/Files/Other/Conferences/2013/Numeros%20Speciaux/Etude%20geologique%20abregee%20de%20la%20Charente_Maritime.pdf
  4. https://www.ouest-paleo.net
  5. https://fr.wikipedia.org/wiki/Abbaye_Notre-Dame-de-Ré_dite_des_Châteliers
  6. https://www.futura-sciences.com/planete/dossiers/geographie-rochefort-corderie-royale-793/page/7/
  7. http://mediolanum-santonum.fr/arc-de-germanicus.html
  8. https://www.gbif.org/occurrence/417401638
  9. https://science.mnhn.fr/institution/mnhn/collection/f/item/r52859
  10. https://science.mnhn.fr/institution/mnhn/collection/f/item/r05747
  11. https://science.mnhn.fr/institution/mnhn/collection/f/item/a24436
  12. https://planet-terre.ens-lyon.fr/image-de-la-semaine/Img677-2020-05-25.xml

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plan

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Question 1 : Sur l’ile de Ré, il manque les traces de sédiments sur une période d’environ 70 Ma. Laquelle et pourquoi selon vous ?

Question 2 : Quelle est la différence entre un calcaire détritique et un calcaire biogénique ? 

Question 3 : au WP1 (N046 11.139 W001 17.843). Localisez le rectangle rouge de la photo ci-dessous. Pouvez-vous me dire les noms des fossiles que vous voyez ?

question 3

Question 4 : au WP2 (N046 11.141 W001 17.817). Localisez le rectangle rouge de la photo ci-dessous. Pouvez-vous me dire le nom de la trace de fossile que vous voyez ? Quelle est sa longueur en cm ?

question 4

 

Introduction 

With this Earthcache, after having quickly described the geology of the island of Ré, we are going to be interested in the fossils that can be discovered at the abbey.

Geology of the island of Ré

The Ile de Ré is the advanced point of the rocky coast of which it is only an extension. It consists of a limestone platform which is currently covered for the most part by superficial quaternary deposits. The rocky outcrops that can be seen on the foreshore or in the cliffs of the island are about 140 million years old. They correspond to the Upper Jurassic (Secondary):

  • Upper Oxfordian to Loix, 
  • Lower Kimmeridgian at Saint Martin, la Couarde, Saint Clément des Baleines
  • Upper Kimmeridgian at the Pointe de Grignon (Ars).

The Upper Jurassic layers are composed of decimetric limestone banks, interspersed with clays and marls with marine fossils (oysters, molluscs, corals, sea urchins ...) indicating a shallow sea (0 to 10/20 m) and rather warm (presence of polypiers - coral debris).

Above these Jurassic (Secondary) limestone banks, we can directly observe traces of the last glaciation (Quaternary), more than 10,000 years ago, then the Flandrian transgression with the installation of the present dunes.

However, if during the Tertiary the region was bathed by seas during the Eocene, Miocene and Pliocene, the Ile de Ré does not present sediments belonging to these stages.

This absence of sediments on the island from the Cretaceous (late Secondary) to the Pliocene (late Tertiary) period suggests that these sediments must have been erased from the surface by a consequent continental erosion during the 70 million years covered by the Tertiary and Quaternary periods.

The origin of the rocks of the abbey?

The origin of the rocks used for the construction of the abbey is unknown. Let's nevertheless try to know a little more... Considering the multiple reconstructions of the buildings between the XIIth and XVIIth centuries, we can easily imagine that there are several of them. The observation of the various traces of erosion and the presence or not of fossils on the stones confirm this hypothesis.

Rocks with strong erosion are softer while those surrounding the openings and forming the corners of the pillars are harder and stronger. The latter seem to be granites quite common in the region, the others being rather limestones or marls.

Now, keeping in mind that building materials of these periods were often selected locally, the map of the regional quarry basins can give a first idea of the geological origin of some of them.

Let us quote for example the Crazannes stone: limestone from the Upper Cretaceous. It is a detrital sedimentary rock; that is to say, it comes from a deposit of limestone debris, with few fossils. Known for its quality and its white color, it was widely used in construction. The building of the Corderie Royale de Rochefort is thus made of Crazannes stone, as are the Boyard fort and the Germanicus arch in Saintes (detail photo below).

Given these characteristics, this hypothesis is unfounded. So, we will remain on the unknown character of the origin of the rocks of the abbey …

Fossils

Most of the rocks of the abbey have few fossils but there are some. Some of them are strongly shelly (i.e. with an important density of marine fossils). One speaks then of biogenic sedimentary rock (quantity of marine fossils higher than 50%).

According to references 3&4, fossils found on the island of Ré and on the nearby Charentaise coast are numerous. They date mainly from the Upper Jurassic.

Here are some specimens that you can find on site (not being a paleontologist by profession, I took specimens that seemed to me to be the closest): 

fossiles

Bibliographical sources

  1. http://www.paysdecernes.org/2016/Ile%20de%20R%E9/dossiergeologie.pdf
  2. http://avg85.fr/wp-content/uploads/2014/06/2009.09.AVG_.Sortie-île-de-Ré1.pdf
  3. http://www.societesciences17.org/Files/Other/Conferences/2013/Numeros%20Speciaux/Etude%20geologique%20abregee%20de%20la%20Charente_Maritime.pdf
  4. https://www.ouest-paleo.net
  5. https://fr.wikipedia.org/wiki/Abbaye_Notre-Dame-de-Ré_dite_des_Châteliers
  6. https://www.futura-sciences.com/planete/dossiers/geographie-rochefort-corderie-royale-793/page/7/
  7. http://mediolanum-santonum.fr/arc-de-germanicus.html
  8. https://www.gbif.org/occurrence/417401638
  9. https://science.mnhn.fr/institution/mnhn/collection/f/item/r52859
  10. https://science.mnhn.fr/institution/mnhn/collection/f/item/r05747
  11. https://science.mnhn.fr/institution/mnhn/collection/f/item/a24436
  12. https://planet-terre.ens-lyon.fr/image-de-la-semaine/Img677-2020-05-25.xml

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plan

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Question 1 : On the island of Ré, traces of sediments are missing over a period of about 70 Ma. Which one and why according to you?

Question 2 : What is the difference between detrital and biogenic limestone?

Question 3 : to WP1 (N046 11.139 W001 17.843). Locate the red rectangle in the picture below. Can you tell me the names of the fossils you see?

question 3

Question 4 : to WP2 (N046 11.141 W001 17.817). Locate the red rectangle in the picture below. Can you tell me the name of the fossil trace you see? What is its length in cm?

question 4

 

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