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Un peu de géologie au Havre #08

A cache by Superhero76 Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 08/17/2021
Difficulty:
1 out of 5
Terrain:
1.5 out of 5

Size: Size:   other (other)

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Geocache Description:


Official EarthCache

Introduction 

Avec cette série de Earthcaches citadines, nous allons nous intéresser aux roches typiques de la région que l’on peut observer en se promenant dans Le Havre. Cette balade va nous permettre de découvrir des spécimens de différentes familles de roches. 

La huitième de la série est l’ardoise (famille des roches métamorphiques). Dans cette étape, nous allons mener une petite enquête sur un mineral qui accompagne parfois les schistes ardoisiers : « or ou or des fous ? ».

Pour plus d’information sur les roches métamorphiques et le schiste ardoisier, vous pouvez vous référer au descriptif de l’étape 7 de cette série (§ Généralité sur les roches métamorphiques + § Le schiste ar vs schiste).

Comment reconnaitre le quartz et le quartz aurifère ?

Ex de veine de quartz (en blanc)

Le quartz est une espèce minérale du groupe des silicates, composé de dioxyde de silicium (silice). Il se présente soit sous la forme de grands cristaux incolores, colorés ou fumés, soit sous la forme de cristaux microscopiques d’aspect plus ou moins translucide (blanc à grisâtre). On le trouve dans pratiquement tous les contextes terrestres. Il constitue à lui seul 12 % de l’écorce terrestre.

Nous le retrouvons fréquemment en orpaillage également. Ceci est un excellent indicateur car sans quartz, il n’y a pas d’or

Ex de quartz aurifère

L’or apparait libre dans le quartz quand il est associé à des veines hydrothermales. L’or en association avec d’autres minéraux se dépose alors sur le quartz qui est un de ses substrats classiques. La veine de quartz aurifère est souvent associée à des roches bien particulières comme le graphite, les sulfures ou les schistes.

Maintenant, bien d’autres minéraux en présence de quartz peuvent vous faire penser à de l’or : la chalcopyrite, de petits morceaux de biotite ou de mica phlogopite, la pyrrhotite et plus couramment la pyrite peuvent vous « tromper ». 

La pyrite

Photo de petits cristaux de pyrite (presqu’ile de Crozon)

Ex de cristaux de pyrite en forme de cube

La pyrite est un minéral jaune laiton avec des éclats métalliques et scintillants. Il a une composition chimique en sulfure de fer (FeS2). Ce minéral se forme à des températures élevées et peut avoir plusieurs formes cristalines comme le montrent les illustrations. 

Son surnom est « l’or des fous ». Une couleur proche de l’or, une densité assez élevée suffisent pour semer le doute de par leur proche apparence. Pourtant la pyrite ne vaut absolument rien, mais fait parfois tourner les têtes des orpailleurs débutants.

Or ou « or des fous » ?

Avec un peu d'entraînement, il existe de nombreux tests faciles que chacun peut utiliser pour faire rapidement la différence entre la pyrite et l'or. Ici, j’en cite deux qui sont très simples à réaliser sur le terrain :

  1. Test de la couleur : Lorsque vous examinez un quartz, si celui-ci contient de l’or inclus et visible, l’or se verra très bien au soleil. Pourtant, attention aux faux amis, notamment à la pyrite qui se trouve également dans le quartz. La lumière du soleil pourrait vous induire en erreur. Une observation dans une zone ombragée vous permettra de ne pas vous faire piéger. Contrairement à la pyrite, l’or gardera sa couleur d’or avec son jaune pale et profond, même dans l’ombre. Si vous êtes dans une zone peu ombragée, placez votre spécimen enfermé entre vos mains pour l’observer.
  1. Test de ductilité : Si votre quartz présente des couleurs intéressantes, vous pouvez vous servir d’un outil coupant ou pointant pour vérifier la dureté du minéral doré dans le quartz. L’or est malléable. Sous une pression d’une lame ou d’une pointe, il se déformera. Si c’est de la pyrite, il cassera ou resistera. Un ongle peut suffire aussi à faire cette vérification. 

Les sources bibliographiques

  • https://planet-terre.ens-lyon.fr/ressource/Img701-2021-02-01.xml
  • https://www.goldlineorpaillage.fr/quartz-aurifere-cristal-roche/
  • https://geology.com/gold/fools-gold/
  • https://www.goldlineorpaillage.fr/reconnaitre-pyrite/
  • https://www.presqu-ile-de-crozon.com/geologie/ruee-vers-l-or-001.php

Pour valider la Earthcache

ATTENTION, vous êtes sur la digue du port de plaisance du Havre, veuillez respecter les lieux et n’hésitez pas de ramasser les déchets.

Outils nécessaires pour les questions de terrain : un mètre, une aiguille ou un couteau, un peu d’observation et de patiente.

Pour pouvoir valider cette EarthCache, vous devrez répondre correctement aux questions suivantes et ajouter à votre log une photo de vous, de votre GPS ou de votre pseudo au waypoint de la cache (OPTION). Cette photo permettra de valider le « trouvé » en cas de mauvaise réponse aux questions.

Merci d’envoyer vos réponses via mon profil ou via la messagerie geocaching.com, ne les donnez pas dans votre log. Les logs enregistrés sans réponses seront supprimés.

Vous pouvez loguer la cache "trouvé" sans attendre ma confirmation, je vous contacterai en cas de problème. 

Rappel concernant les Earthcaches: Il n'y a pas de conteneur à rechercher ni de logbook à renseigner. Il suffit de se rendre sur les lieux, de répondre aux questions et de me renvoyer les réponses.

Question 1 : Pourquoi le quartz peut intéresser les chercheurs d’or ?

Question 2 :  Quel minéral est surnommé l’or des fous ? Pourquoi cette appellation ?

Question 3 : Pouvez-vous donner le nom du minéral que vous observez sous la zone verte ? Quelle technique avez-vous utilisé pour être sûr de vous ? Merci de donner la taille de la zone.

Introduction

With this series of urban Earthcaches, we are going to be interested in the typical rocks of the region that we can observe while walking in Le Havre. This walk will allow us to discover specimens of different families of rocks. 

The eighth of the series is the slate (family of metamorphic rocks). In this stage, we will carry out a small investigation on a mineral which sometimes accompanies the slate schists: "gold or gold of the fools? ". 

For more information on metamorphic rocks and slate schist, you can refer to the description of step 7 of this series (§ General information on metamorphic rocks + § Ar vs schist).

How to recognize quartz and gold quartz ?

Quartz is a mineral species of the silicate group, composed of silicon dioxide (silica). It is presented either in the form of large colorless, colored or smoked crystals, or in the form of microscopic crystals of more or less translucent aspect (white to grayish). It is found in practically all terrestrial contexts. It constitutes alone 12% of the earth's crust.

We find it frequently in gold panning too. This is an excellent indicator because without quartz, there is no gold. 

Gold appears free in quartz when it is associated with hydrothermal veins. Gold in association with other minerals is then deposited on quartz which is one of its classical substrates. The gold-bearing quartz vein is often associated with very specific rocks such as graphite, sulfides or schists.

Now, many other minerals in the presence of quartz can make you think of gold: chalcopyrite, small pieces of biotite or phlogopite mica, pyrrhotite and more commonly pyrite can « fool » you. 

Pyrite

Pyrite is a brassy yellow mineral with metallic and sparkling flakes. It has a chemical composition of iron sulfide (FeS2). This mineral forms at high temperatures and can have many crystal forms as shown in the illustrations. 

Its nickname is « fool's gold ». A color close to gold, a rather high density are enough to sow the doubt by their close appearance. However, pyrite is worth absolutely nothing, but sometimes turns the heads of novice gold miners.

Gold or « fool's gold »?

With a little practice, there are many easy tests that anyone can use to quickly tell the difference between pyrite and gold. Here I cite two that are very simple to perform in the field:

  1. Color test: When you examine a quartz, if it contains gold included and visible, the gold will show up very well in the sun. However, beware of false friends, especially pyrite which is also found in quartz. The sunlight could mislead you. Observation in a shaded area will help you avoid being tricked. Unlike pyrite, gold will retain its golden color with its pale, deep yellow, even in the shade. If you are in an area with little shade, place your specimen enclosed in your hands to observe.
  1. Ductility Test: If your quartz shows interesting colors, you can use a cutting or pointing tool to check the hardness of the gold mineral in the quartz. Gold is malleable. Under pressure from a blade or point, it will deform. If it is pyrite, it will break or resist. A fingernail can also be sufficient to make this verification.

Bibliographic sources

  • https://planet-terre.ens-lyon.fr/ressource/Img701-2021-02-01.xml
  • https://www.goldlineorpaillage.fr/quartz-aurifere-cristal-roche/
  • https://geology.com/gold/fools-gold/
  • https://www.goldlineorpaillage.fr/reconnaitre-pyrite/
  • https://www.presqu-ile-de-crozon.com/geologie/ruee-vers-l-or-001.php

To validate the Earthcache

ATTENTION, you are on the dyke of the marina of Le Havre, please respect the place and don't hesitate to pick up the waste.

Tools needed for the field questions: a meter, a needle or a knife, a little observation and patience.

In order to validate this EarthCache, you will have to answer the following questions correctly and add to your log a photo of you, your GPS or your nickname at the waypoint of the cache (OPTION). This photo will validate the "found" in case of wrong answers to the questions.

Please send your answers via my profile or via the geocaching.com messaging system, do not give them in your log. The logs recorded without answers will be deleted.

You can log the "found" cache without waiting for my confirmation, I will contact you in case of problem. 

Reminder about Earthcaches: There is no container to search or logbook to fill in. Just go to the location, answer the questions and send me back the answers.

Question 1 : Why is quartz of interest to gold miners?

Question 2 :  What mineral is called fool's gold? Why this name?

Question 3 : Can you name the mineral you observe under the green zone? What technique did you use to be sure? Please give the size of the zone.

Additional Hints (No hints available.)