Traditional Geocache

Dinosaur Trackways Natural Monument

A cache by CarFil (Adopted of Bargao_Henriques) Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 10/2/2004
In Santarém, Portugal
Difficulty:
2.5 out of 5
Terrain:
2 out of 5

Size: Size: regular (regular)

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Geocache Description:


 

A jazida de pegadas de dinossáurios da Pedreira do Galinha, localizada da vertente ocidental da Serra de Aire, a cerca de 10 km de Fátima e 16 de Torres Novas, na localidade de Bairro, Ourém, no Parque Natural das Serras de Aire e Candeeiros, foi classificada como Monumento Natural das Pegadas de Dinossáurios (Dec. Lei 19/93, de 23 de Janeiro).

Esta jazida de valor mundial, datada do Jurássico médio (cerca de 175 milhões de anos), contém não só o mais antigo e o mais longo registo mundial de pegadas de saurópodes, como também os testemunhos excepcionalmente bem conservados de alguns dos maiores animais terrestres jamais existentes.

As pegadas que podemos observar nesta jazida foram originalmente impressas numa lama calcária, muito fina e de grande plasticidade, depositada num meio marinho muito pouco profundo (1 a 2 metros). Os sedimentos representados nos estratos visíveis na pedreira, depositados durante milhões de anos, foram posteriormente transformados em calcário, originando as espessas camadas de rocha que, até há pouco tempo, eram exploradas na pedreira.

Na jazida, constituída pela superfície rochosa de uma destas camadas calcárias, com cerca de 60.000 m², podem observar-se várias centenas de pegadas organizadas em cerca de duas dezenas de pistas. De entre estas, pela sua grande extensão, excelente estado de conservação e espectacularidade, destaca-se uma com 147 metros de comprimento, que corresponde à mais longa pista de dinossáurio saurópode conhecida no mundo.

Os trilhos são constituídos por impressões das extremidades dos membros anteriores e posteriores (“mãos” e “pés”), reflectindo nitidamente a passagem de grandes animais quadrúpedes. As impressões elípticas de maiores dimensões correspondem às marcas dos pés. Estas são imediatamente seguidas por impressões mais pequenas, em forma de meia-lua, que correspondem às mãos

O estudo paleoicnológico das pegadas fornece valiosas informações sobre a morfologia dos pés e das mãos dos animais que as produziram, o modo de deslocação e a velocidade.

Permite, ainda, determinar certas características anatómicas dos seus produtores, nomeadamente, o comprimento da perna, que é igual a cerca de quatro vezes o comprimento da pegada do pé, e a partir deste, tendo em consideração os esqueletos completos conhecidos, as dimensões aproximadas do animal. Desta forma, foi possível identificar na Pedreira do Galinha a passagem de animais de diferente porte, entre os quais um que poderia atingir cerca de 30 metros de comprimento.








O Monumento Natural, aberto ao público em 1997, apresenta um circuito pedagógico, onde, além de visitarem os trilhos de dinossáurio, os visitantes podem aprender mais sobre a história da Terra, através da visualização de painéis informativos e de leitores de paisagem.

O Jardim Jurássico pretende mostrar e fazer a reconstituição da flora existente do período Jurássico, com exemplares que são considerados fósseis vivos. Assim, entre fetos arbóreos e não arbóreos, cicas, araucárias, ginkos, zimbros, teixos e cavalinhas, o visitante poderá apreciar a vegetação de tempos remotos. No mesmo local, existe um painel de grandes dimensões que apresenta, de uma forma simples, a evolução da vida na Terra ao longo de milhões de anos.

Actualmente existem várias modalidades de visita ao Monumento Natural: visitas autónomas, em grupo e guiada para grupo; bem como vários bilhetes de acesso: adultos, crianças e pensionistas.

No perímetro do monumento existe também um Centro de Animação Ambiental que permite o alojamento e possui alguns serviços para grupos, como biblioteca, acesso à internet, sala polivalente, alimentação, sendo também possível planear outras actividades tais como escalada e rappel, canoagem, espeleologia, percursos pedestres, passeios de burro, etc, além de campos de férias educativas (programas de ocupação para jovens no período de férias de Verão).

 


The dinosaur tracksite in Pedreira do Galinha is located on the eastern side of Serra d’Aire, approximately 10Km from Fátima and 16Km from Torres Novas. It lies within the boundaries of the village of Bairro (municipality of Ourém) in the Serras d’Aire e Candeeiros Natural Park.

This remarkable tracksite of the Middle Jurassic period (approximately 175 million years old) contains not just the oldest and longest sauropod tracks known anywhere, but also exceptionally well preserved traces of some of the largest land animals that have ever lived.

The sauropods were quadruped herbivorous dinosaurs with small heads and long necks and tails. Their sturdy bodies stood on thick, strong limbs (similar to elephants) with sharp claws on the thumbs and large toes. The rear limbs of the sauropods were usually larger than front limbs.

The tracks we can see at the Pedreira do Galinha site were originally made in carbonated mud, which was very fine and easily shaped, and deposited in shallow (1-2 meters) lagoon conditions. The sediments present in the visible strata of the tracksite, deposited over millions of years, were later transformed into limestone, which was quarried on the site until very recently.



In the tracksite, consisting of the rocky surface of one of these limestone strata covering an area of about 60 000m2, we can observe various hundreds of dinosaur tracks, grouped at least into two tens of trackways. Among these is a 147m trackway which length, excellent state of preservation and spectacular visual impact make it the longest known sauropod trackway in the world.

The trackways consist of manus and pes prints, clearly reflecting the passage of large four-legged animals. The larger elliptical prints were made by feet- pes. These are immediately followed by smaller, half-moon prints, which were made by the hands- manus.

Palaeoichnological studies of these tracks provide us with valuable information on the shape of the hands (manus) and feet (pes) of these animals, as well as the manner and speed at which they moved.

The tracks also allow us to determine certain anatomical features of the animals which produced them, especially the length of their legs, which is approximately equal to the four times the length of the foot print. Using these figures, and bearing in mind known complete skeletons, it is possible to calculate the approximate size of the animals. Using these methods, we were able to identify the presence of differently sized animals on the Pedreira do Galinha tracksite, among which there was one that may have been around 30m in length.

Endereço / Address:
Estrada de Fátima
Bairro
2490-216 OURÉM

Tel. 249 530 160
dinossaurios@hotmail.com

Horário / Schedule:
Verão / Summer (21 Mar - 22 Set):
Segunda-feira - encerrado (excepto nos feriados) / Closed on Mondays, except on public holidays
Terça-feira a Sexta-feira / Tuesday to Friday: 10H00-12H30 / 14H00-18H00
Sábado, Domingo e feriados / Saturday, Sunday and public holidays: 10H00-12H30 e 14H00-20H00
Inverno / Winter (23 Set - 20 Mar):
Segunda-feira - encerrado (excepto nos feriados) / Closed on Mondays, except on public holidays
Terça-feira a Domingo e feriados / Saturday, Sunday and public holidays: 10H00-12H30 e 14H00-18H00

Bibliografia / References
http://www.pegadasdedinossaurios.org/html/home.htm
http://www.mnhn.ul.pt/dinos/public_html/Jazidas/Galinha/
http://www.geocities.com/pnsac/pg00.htm
Santos, V. F.; Lockley, M. G.; Meyer, C. A.; Carvalho, J.; Galopim de Carvalho, A. M. & Moratalla, J. J. (1994) - A New Sauropod Tracksite From The Middle Jurassic of Portugal. Gaia, 10: 5-13.
Santos, V. F.; Galopim de Carvalho, A. M.; Carvalho, J. (1996) - Rastos de Dinossáurios na Serra D'aire. Teixo, 6:8-9.


A cache:
A cache está escondida nos terrenos anexos ao Monumento, do lado de fora da vedação. Poderá ser procurada antes de visitar o Monumento.

The cache:
The cache is hidden near the Monument, outside the fence. You can search for it before visiting the Monument.


Additional Hints (Decrypt)

C: Qrageb qr hz neohfgb, qronvkb qr hznf crqenf.
R: Vafvqr n ohfu, haqre fbzr ebpxf.

Decryption Key

A|B|C|D|E|F|G|H|I|J|K|L|M
-------------------------
N|O|P|Q|R|S|T|U|V|W|X|Y|Z

(letter above equals below, and vice versa)



 

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