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Cordialmente,
Semper Liberi
Groundspeak volunteer Italian reviewer for Italy, San Marino, Vatican City State

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Noon Boom

A cache by sherpes Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 3/10/2007
Difficulty:
2 out of 5
Terrain:
3 out of 5

Size: Size: small (small)

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Geocache Description:

cover your ears

Every day at exactly Noon (12 o'clock), an artillery detachment of the italian army fires a cannon gun from atop the Gianicolum Hill, with a loud boom sound that can be heard all over the city below. The event is often attended and witnessed by many tourists and locals, as its long tradition keeps the clocks on time, and people's lives in check that all is well.

From the italian army website, http://www.esercito.difesa.it/root/storia/sparo_cannone.asp , the cannon has been firing since 1904.

The use of marking time with the sound of a cannon shot was introduced by Pope Pio IX on December 1st, 1847, for having a single method for marking time, rather than the un-coordinated sound of church bells ringing.
This tradition continued also after Italy's unity (1870), when the city of Rome was wrested out of the Pontificial State. This cannon kept firing on Castel S. Angelo until August 1903. Afterwhich, the cannon was moved to Monte Mario, to then permanently moved to the Gianicolo hill on January 24th, 1904.
During World War II, this tradition was interrupted.
On April 21st, 1959, in occasion of the 2712th anniversary of the "Foundation of Rome", the tradition was re-introduced.
After 1905, the cannon used was a 75mm artillery piece used by the army of Italy's kindom to breach the walls near Porta Pia in 1870, when Rome was unified to the rest of Italy.
After that cannon, another piece used was a 149/13 of which the fire mouthpiece was a Austro-Hungarian piece from WWI, mounted on an italian artillery component. This cannon shot it's last shot on February 1st, 1991.
currently, the cannon used has a 105/22 mouthpiece, on a artillery component used during WWII.

This is a poem written by middle-school student Giulia Sarandrea in 2004, attending the Gioacchino Belli public school, and submitted to the 11th Roman Poetry competition, with which she won a third-place prize.

Er cannone der Giannicolo

A Roma tutti li giorni de ‘sto monno
se sente un gran botto a mezzogiorno.
Pe’ chi nun è de qua, è ‘no spavento
Ma no pe’ noi, che ‘sto rumore ce l’avemo dentro,
perché ce serve solo a dì che er pranzo è pronto.
Chi è stato pupo a Roma lo sa bene
la nuvola de fumo e le campane
che segueno a quer corpo de cannone.
Pe’ me che ce so’ nata, la’ sotto a Borgo,
fa parte dei rumori della vita,
la vita cha ha levato a tanta gente
prima d’annà finì sopra a quer monte,
da ‘ndo se vede Roma, tutta quanta
che nu lo sente più, pe’ quanto è tanta…

approximate translation into english
In Rome, in all the days of this world
you hear this big bang at noon
For those that are not from here, it's a big scare
But not for us, that this sound we got it inside
because it simply tells us that lunch is ready.
Those that have been kids in Rome knows it well
the burst of smoke and the chuch bells
that follow that cannon bang.
For me, that I was born here, down there, in Borgo,
it is part of the sounds of life,
life that [the cannon] took away from lots of folks [by killing when it was in use]
before ending up on top of that hill
from which you see all of Rome
of which you don't hear it anymore, for how much there is...[from how big and noisy and distracting is this big city]

Cache is a tuppleware plastic container.

Please note that ...

Amazingly, given that there are thousands of visitors daily in this noteable tourist stop, there are NO public restrooms. Thus, the secluded surrounding areas are basically THE toilets. It is amazing how the municipality ignores the fact that thousands of people have certain biological needs. I even filled their citizen complaint website (see my note of September 25, 2007 for an image of the website). Several cachers have complained about this. So, be forewarned about what you'll find in the bushes.

On Thursday January 23, 2009, for the first time ever, the cannon did not boom:

Giovedì a mezzogiorno il cannone del Gianicolo è rimasto muto. Si è interrotta la tradizione dello sparo a salve voluta, dal primo dicembre 1847, da Pio IX «per ovviare al disordine che può non di rado arrecare il diverso andamento di tanti orologi in questa capitale». «Per la prima volta, nella storia recente di Roma», ha tuonato, al posto del pezzo di artiglieria, il consigliere comunale Paolo Masini (Pd), «non si è sentito il colpo». Il motivo? «Purtroppo», spiegano dallo Stato maggiore dell´esercito, «il sottufficiale capo della squadra di tre "serventi al pezzo" addetta allo sparo del colpo si è reso indisponibile all´ultimo momento». Sono trascorsi 161 anni, un mese e 23 giorni da quando il cannone avverte i romani che scocca mezzogiorno. Con qualche interruzione e pochi spostamenti del "pezzo". Ora è su un piccolo slargo, poco sotto il belvedere di piazzale del Gianicolo dove campeggia il monumento equestre a Garibaldi. Lo si nota se ci si affaccia dalla balaustra: poco prima di mezzogiorno la squadra dell´esercito, dal ricovero lo trasporta all´esterno sistemandolo in posizione di tiro. È un rito. Che ieri non si è ripetuto. «Da anni, è la prima volta che accade», spiegano dalla Stato maggiore, «siamo certi che il disservizio non si ripeterà». Il cannone all´inizio era sistemato a Castel Sant´Angelo. Dal primo agosto 1903, fu trasferito a Monte Mario, dove ora c´è un mega-hotel. Arrivò dov´è ora il 24 gennaio 1904. Sono passati 104 anni. I colpi, però, non sono stati sempre sparati. Nel 1939, tra mugugni e proteste, furono sostituiti da una sirena. Ci volle una sorta di movimento, animato nel 1959 da Mario Riva, conduttore del Musichiere, popolare trasmissione tv, per far rivivere (il 21 aprile, giorno del Natale di Roma) la tradizione. Certo è che dal 1847, con i grandi eventi che si sono succeduti - dalla Repubblica romana alla Breccia di Porta Pia, dalla Grande Guerra alla marcia su Roma, al secondo conflitto mondiale - il cannone non avrà sempre sparato. Ma tant´è: ora Masini la butta in politica additando «l´ennesima, inaspettata e impensabile brutta sorpresa di questi mesi, segno simbolico di un disordine ormai totale che sta creando lo "sbullonamento" e la regressione dello sviluppo sociale, economico, culturale e turistico della città»

Additional Hints (Decrypt)

gerr fghzc

Decryption Key

A|B|C|D|E|F|G|H|I|J|K|L|M
-------------------------
N|O|P|Q|R|S|T|U|V|W|X|Y|Z

(letter above equals below, and vice versa)



 

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