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La grotte de Sabart

A cache by Squal et les Betty P Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 11/05/2010
Difficulty:
4 out of 5
Terrain:
5 out of 5

Size: Size: small (small)

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Geocache Description:



Une cache réservée à ceux qui aiment se promener dans les galeries souterraines avec une frontale pour admirer un spectacle hors du commun : un florilège de stalactites et stalagmites de toutes sortes, un spectacle quasi lunaire !
Votre GPS ne vous sera d'aucun secours pour trouver le trésor : la position donnée est celle de l'entrée de la grotte.

Il ne s'agit pas d'une "rando" dans le sens montagnard du terme, ni d'une "visite" dans le sens touristique, mais presque d'une "exploration" compte tenu de la complexité de la grotte. Son parcours ne requiert aucune technique spéléologique. Cependant, il demande une grande attention pour mémoriser les lieux afin de retrouver la sortie.

ATTENTION :
4 août 2015 :
- Voici un lien vers le communiqué de la Fédération Française de Spéléologie sur le Geocaching dans les grottes, que vous devez lire avant de vous lancer dans l'aventure. Il nous a gentiment
été envoyé par 5p3l30, un géocacheur spéléologue et il est consultable ICI.

5p3l30 nous avertit également du danger que peut représenter la lumière pour les chauve-souris. Voici ce qu'il nous révèle : "Il est tout à fait possible d'approcher les chauve-souris en toute saison, mais il ne faut pas les toucher. D'octobre à Mars, pendant leur hibernation, il faut être particulièrement discret pour ne pas enclencher le processus de réveil, ce qui leur serait probablement fatal : pas de bruit, lumière réduite, on s'approche, on regarde, on repart." S'il vous plaît, pour le bien des chauve-souris, suivez bien ces conseils !

Une dernière petite info passée par 5p3l30 : "les spéléos du coin sont à nouveau sollicités pour un secours en Ariège.Il s'agit du 5ème en 14 mois dans le département..."  
Ne présumez pas de vos capacités et prenez bien conscience des conséquences possibles !

- Ne vous lancez pas dans l'aventure si vous souffrez de claustrophobie,
- assurez vous d'avoir assez de batteries ou de piles pour une bonne visibilité tout au long de votre parcours,
- balisez votre parcours à votre façon (à l'aide de branches ou autre), de façon à retrouver aisément votre chemin du retour.
Des flèches rouges ou vertes et des cairns vous guideront, certes, mais il vaut mieux "personnaliser" votre progression... Par contre, TRES IMPORTANT : n'oubliez pas de récupérer vos marques à votre retour pour ne pas nuire à la beauté de la grotte.

23 Février 2016 :
Après le mémorable log de PatateChantilly qui nous a rappelé une fois de plus qu'il existait un chemin plus facile pour accéder à la grotte, nous nous décidons à l"indiquer officiellement sur le descriptif. Nous n'avons pas les coordonnées du passage, mais vous le trouverez aisément avec les explications et les photos postées par Hermenier, qui nous a gentiment permis de les utiliser : un grand merci à lui ! Ne vous perdez pas et bonnes découvertes !
PS : permettez nous de vous conseiller de faire comme PatateChantilly pour vous orienter dans la grotte : des carrés réfléchissants que vous récupèrerez à votre retour et des faisceaux de lampe assez longs pour les voir de loin.
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Cette cavité énorme se développe sur 2,8 km avec une multitude de galeries et de salles gigantesques. Marquez bien votre chemin afin de ne pas vous perdre :  Norbert Casteret (célèbre spéléologue et écrivain français - 1897 - 1987) lui même avoua que, durant une heure ou deux, il avait tourné en rond pour retrouver la sortie !

Pour accéder à la grotte, à partir de Tarascon, prenez la D8 (entre l'usine de Péchiney et la chapelle de Sabart). Ici, je me permets de citer les précieuses explications de Hermenier, pour vous aider à trouver plus facilement : "Passez devant le garage "contrôle technique", il y a un portail beige sur sa gauche et en passant par le mur de droite, on passe derrière pour arriver sur le chemin. Après c'est simple, on suit bêtement et 10 minutes après vous êtes à la grotte naturelle équipée pour l'escalade. (Voir waypoint tunnel naturel). On passe sur la droite sur 30 à 50 m et on arrive à l'entrée de la fameuse grotte". Il s'agit d'un orifice très modeste d'environ 2m X 3m.

Étudiez bien le plan (voir photo) et laissez à votre droite 3 départs de galeries. Après "la salle au sol plat", tournez à droite. Lorsque vous arriverez à l'inscription "18", prenez la galerie de gauche. (voir photo). Des flèches rouges ou vertes peintes ça et là et des cairns vous aideront dans votre parcours.
Nous vous conseillons d'imprimer les spoilers et de prendre les indices. Ils vous seront plus qu'utiles pour ne pas revenir bredouilles !

Le plafond assez bas au départ oblige à courber le dos. La progression est très inégale : on se courbe, on se redresse, on monte, on descend.....mais rassurez vous : on n'a jamais à ramper dans un boyau ! De plus, la grotte est sèche. Nous avons sali nos vêtements et nos sacs à des passages étroits, mais ne nous sommes jamais mouillés.


Nous avons placé le trésor à une position remarquable, à environ 200 m de l'entrée et à quelques pas avant les premières inscriptions anciennes : en effet, juste avant "la grande salle", vous trouverez de nombreuses inscriptions datées des années 1800 et début 1900, et vous reconnaîtrez les écritures typiques de cet ancien temps.
Après avoir trouvé le trésor, continuez jusqu'aux inscriptions : nous vous recommandons vivement cette découverte !

Nous avons passé plus de 2h dans la grotte et n'avons pas vu le temps passer tellement elle présente de merveilles.
Nous espérons qu'elle vous séduira autant que nous !

Bonne chance, bonnes découvertes et bon Géocaching !

Sources et plan de la grotte : "Randonnées en Pays Cathare", de Jacques Jolfre.

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A cache reserved for those who enjoy walking in underground galleries with a headlamp to admire an extraordinary sight: a plethora of stalactites and stalagmites of all kinds, an almost lunar sight! Your GPS will not be of any help to find the treasure: the given position is that of the cave entrance.

It is not a "hike" in the sense of the mountain word, nor a "visit" in the tourist sense, but almost an "exploration" given the complexity of the cave. Walking in it requires no speleological art. However, it requires great attention to memorize the site to find the exit. 

WARNING:
August 4th 2015:
- Here is a link to the communiqué of the French Federation of Speleology about Geocaching in caves that you need to read before you start the adventure. It was nicely sent to us by
5p3l30, a speleologist-geocacher and can be consulted HERE.

5p3l30 also warns us about the danger that light can represent for bats. Quote: "It is possible to approach bats in any season, but don't touch them. From October to March, during their hibernation, you must be specially discreet not to trigger the awakening process that would probably be fatal to them: no noise, reduced light, come near, look, go." Unquote. Please, for the good of bats, be sure to follow this advice!

Last info passed by 5p3l30: "Local cavers are requested again for an emergency in Ariege. This is the fifth in 14 months in the department ...." Don't overestimate your abilities and be well aware of possible consequences!


- Don't get into  the adventure if you suffer from claustrophobia,
- Make sure you have enough batteries for good visibility throughout your trip,
- Mark up your route as you feel it (with branches or other things) in order to find your way back easily. Green or red arrows and cairns will no doubt guide you, but it is better to "personalize" your progress... However, VERY IMPORTANT: don't forget to pick up your marks when you return not  to spoil the beauty of the cave. Don't get lost and enjoy the discoveries!

February 23, 2016:

After the memorable log by PatateChantilly who reminded us once again that there was an easier way to the cave, we decide to indicate it officially in the description. We don't have the coordinates of the passage, but you will easily find it with the explanations and the photos posted by Hermenier, who kindly allowed us to use them. Many thanks to him! Don't get lost and enjoy your discoveries!

Ps: allow us to advise to do like PatateChantilly to guide your progression in the cave: reflective squares that you will pick up on your way back and relatively long light beams for distance vision.
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This huge cavity develops on 2.8 km with a multitude of galleries and gigantic rooms. Mark out your path in order not to get lost:  Norbert Casteret (famous French speleologist and writer - 1897 - 1987)  himself confessed that, for an hour or two, he turned round to find the exit!

To access the cave, from Tarascon, take the D8 (between the plant of Pechiney and the chapel of Sabart). Here, I would like to quote the precious explanations by Hermenier, to help you better: "Go past the "technical control" garage. There is a beige gate on the left and after walking along the wall on the right, you pass behind it to get to the path. Then, it is very easy, you just follow it for about 10' and you reach the natural cave equipped for climbing. (See natural tunnel waypoint). Walk on to your right for about 30-50 metres and you are at the entrance of the famous cave." It is a very small edifice of about 2m x 3m.

Study the plan (see photo) and leave 3 departures of galleries on your right. After "the flat floor hall", turn right. When you arrive at inscription "18"​​, take the left gallery. (see photo). Green or red arrows painted here and there and cairns will help you in your course.
We recommend you print the spoilers and take the hints. They will be more than useful not to return empty handed!

The ceiling is initially fairly low and forces you to bend your back. The progress is very uneven: you bend, straighten up, go up, go down ..... but don't worry: you never have to crawl ! In addition, the cave is dry. We messed up our clothes and bags in narrow passages, but we got never wet.

 We placed the treasure at a remarkable position, about 200 metres from the entrance and a few steps before the first ancient inscriptions: in fact, just before the "great room", you will find many dated inscriptions from the 1800s and early 1900s, and you will recognize the typical writings of the ancient time.
After finding the treasure, go to the inscriptions: we highly recommend this discovery!

We spent over 2 hours in the cave and lost track of time: there were so many wonders to see!
We hope you will like this cave as much as we did!

Good luck, enjoy your discoveries and happy Geocaching!

 Sources and plan of the cave: "Randonnées en Pays Cathare", by Jacques Jolfre.

Additional Hints (Decrypt)

Pbzcgrm raiveba 15za qr znepur ninag q'neevire nh geéfbe.
N 4z à qebvgr qr yn tenaqr pbybaar, qreevèer yn gbhgr crgvgr pbybaar à greer dhv erffrzoyr à ha qbvtg. Fbhf har cvreer.
*******************
Pbhag nobhg 15 za'f jnyx orsber trggvat gb gur gernfher.
4z evtug bs gur ovt pbyhza, oruvaq gur irel fznyy pbyhza ba gur tebhaq ybbxvat yvxr n svatre.
Haqre n fgbar.

Decryption Key

A|B|C|D|E|F|G|H|I|J|K|L|M
-------------------------
N|O|P|Q|R|S|T|U|V|W|X|Y|Z

(letter above equals below, and vice versa)



 

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