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Cozumel's Stone Arches Earthcache

A cache by Flintstone5611 Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 04/26/2011
Difficulty:
1 out of 5
Terrain:
3 out of 5

Size: Size:   other (other)

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Geocache Description:

***Welcome to Cozumel / Bienvenido a Cozumel***Welcome to Cozumel / Bienvenido a Cozumel***Welcome to Cozumel / Bienvenido a Cozumel***
Arcos de Piedra

(English) In order to log this Earthcache you must email me the following:

  1. At the reference point (not the initial coordinates) tell me what two features of the arches are formed by erosion.
  2. What has happened at the southern arch that differs from the northern arch and why?

Optional Tasks:

  1. Try and calculate the volume of rock that has been eroded to form these arches.
  2. Take a picture of the beautiful area and share your adventure with us.

(Español) Con el fin de registrar este Earthcache debe enviarme un correo electrónico lo siguiente:

  1. En las punto de referencia decirme qué dos características de los arcos se forman aquí por la erosión.
  2. ¿Qué ha sucedido en el arco del sur que varía del arco del norte y de por qué?

Tareas Opcionales:

  1. Trate y calcule el volumen de piedra que ha sido erosionada para formar estos arcos.
  2. Tome una fotografía de la zona hermosa y compartir su aventura con nosotros.



Natural Stone Arches

What is a natural arch?

Definition: A natural arch is a rock exposure that has a hole completely through it formed by the natural, selective removal of rock, leaving a relatively intact frame.1

The arch is formed by selective removal of rock particles due to a process of erosion. The makeup of the limestone that is the basic material for this entire island is what you would call a matrix. It is a collection of very small particles that create a seemingly solid whole. Those small particles can vary from rock type to rock type, but will be consistent throughout the local rock formations. Under pressure or high temperatures the smaller particles half melt to form a cement that binds these particles together.

Let’s get back to the formation of these natural arches. There are two types of erosion that take place depending on time and location. Macroscopic erosion happens when something catastrophic (ie. earthquake) causes small fractures within the matrix that results in pieces of limestone being dislodged by either gravity or as with the case of our arches, water pressure. The violent crashing of waves against these formations can lead to the removal of chunks of rock ranging in all shapes and sizes. The fact that there aren’t any major fault lines nearby this location doesn’t mean that a powerful earthquake won’t have an effect. Once those small cracks develop the resultant weather system that entertains powerful winds and waves as a result of hurricanes can work in tandem to produce tremendous results. Incidentally the closest fault line to Cozumel is about 200 miles south at the beginning of the Caribbean Plate.2 The Cocos Plate runs across the south western coast of Mexico and has been known for some moderate to high activity as well.3

The other type of erosion that can take place is microscopic erosion which is really the process of dissolving that cement that holds the matrix together. If there is a highly reactive geological agent present (usually some form of acid) this process can happen quite quickly, but it can still take place slowly with even minimal exposure to it (Rain can contain an acidity that although minimal it can still have an effect).

Understanding the way in which erosion works can help us to come to a few conclusions about these formations. They are exposed to the ocean more so than an inland water source that would be more prone to higher levels of acidity, so the probability of macroscopic erosion playing a larger role in their development is significant. When you examine the different arches you may be able to validate this through your answering the logging requirements.

Fortunately, time and conditions have lead to a beautiful landscape and an amazing geolocality. Have fun as you describe your adventure within this unique part of the island. Watch your step, the rocks are quite sharp. Happy EarthCaching!


Arcos de Piedra Natural

¿Qué es un arco natural?

Definición: Un arco natural es una exposición de roca que tiene un agujero completamente a través de él formado por la remoción natural y selectiva de las rocas, dejando un marco relativamente intacta.1

El arco está formado por la eliminación selectiva de las partículas de roca debido a un proceso de erosión. La composición de la piedra caliza que es el material básico para esta isla es lo que podríamos llamar una matriz. Es una colección de partículas muy pequeñas que crean un todo aparentemente sólida. Esas pequeñas partículas pueden variar de un tipo de roca de tipo de roca, sino que será constante a través de las formaciones de roca local. Bajo la presión o altas temperaturas las partículas más pequeñas medio se funden para formar un cemento que une a estas partículas.

Volvamos a la formación de los arcos naturales. Hay dos tipos de erosión que se producen en función de tiempo y lugar. La erosión macroscópica ocurre cuando algo catastrófico (es decir, terremoto) causa pequeñas fracturas en la matriz que da lugar a piezas de piedra caliza que se desprendió ya sea por gravedad o como en el caso de los arcos, la presión del agua. El violento choque de las olas contra estas formaciones pueden conducir a la eliminación de trozos de roca que van en todas las formas y tamaños. El hecho de que no hay fallas importantes cerca de este lugar no significa que un poderoso terremoto no tendrá un efecto. Una vez que esas pequeñas grietas desarrollar el sistema de tiempo resultante que entretiene a los fuertes vientos y las olas, como resultado de los huracanes pueden trabajar en conjunto para producir resultados increíbles. Dicho sea de paso la línea más cercana a la falla de Cozumel está a unos 200 kilómetros al sur a principios de la Placa del Caribe.2 La Placa de Cocos se ejecuta a través de la costa occidental del sur de México y ha sido conocido durante algún actividad de moderada a alta también.3

El otro tipo de erosión que puede llevarse a cabo es la erosión microscópica que es realmente el proceso de disolución que el cemento que mantiene la matriz juntos. Si está presente un agente geológico altamente reactivos (por lo general algún tipo de ácido), este proceso puede ocurrir muy rápidamente, pero todavía puede llevarse a cabo lentamente, con una mínima exposición a la misma (la lluvia puede contener una acidez que aunque mínima que todavía puede tener una efecto).

Entender la forma en que funciona la erosión puede ayudarnos a llegar a algunas conclusiones sobre estas formaciones. Ellos están expuestos a la mar más que una fuente de aguas interiores que son más propensas a mayores niveles de acidez, por lo que la probabilidad de erosión macroscópica jugar un papel más importante en su desarrollo es significativo. Cuando se examinan los diferentes arcos que puede ser capaz de validar esta a través de su respuesta a los requisitos de registro.

Afortunadamente, el tiempo y las condiciones han dado lugar a un hermoso paisaje y una geolocality increíble. Diviértete como usted la describe su aventura dentro de esta parte única de la isla. Cuidado con el escalón, las rocas son muy afiladas. EarthCaching feliz!




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This cache placed and maintained by an Ontario Geocaching Association Member

References

1. The Natural Arch and Bridge Society - NABS F.A.Q.

2. Wikipedia - Quake Epicenters Image

3. USGS - Mexico Earthquake Information

Additional Hints (No hints available.)