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Dolmens des Perrottes

A cache by ATMO Studio Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 07/18/2011
Difficulty:
1.5 out of 5
Terrain:
1.5 out of 5

Size: Size: not chosen (not chosen)

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Geocache Description:


History

The dolmens of the necropolis of Fontenille and Luxé are among first who interested archaeologists from Charente early nineteenth century. However, the excavations will be undertaken only in 1873 by archaeologist A.-F. Lièvre. They are classified historic monument since 1900. The necropolis had several other monuments in the south of the two dolmens of Perrotte. The remains of the dolmen of the Old House, knocked around 1955, are still preserved, but at some distance from their original position. A few hundred yards along the mounds of the Mound of the Guard has a dolmen at one end. The dolmens of Perrotte, as also those of the house and the Old Guard Motte are the type called "angoumoisin" their burial chamber, of quadrangular, is entirely composed of pillars carefully smoothed and squared so that they fit perfectly to each other. The work of perfection has been completely over without tools other than peaks of flint. The Big Perrotte has retained all its pillars, but the Little Perrotte, opposite the entrance, decorated with a representation of ax blade carved in very low relief, another to the right of the entrance has two protrusion enigmatic meaning. Access to each burial chamber was through a corridor, being difficult to read the field. Finally, a mound of stones (cairn) surrounded by dry stone walls completely covered room and hallway were totally hidden at the time. The remains of two cairns and dolmens are still marked a bulge on the ground. These monuments were built in the late fifth millennium or the first half of the fourth millennium BC, more than a millennium before the pyramids of Egypt.

Alternations of the Jurassic in Aunis

The Jurassic formations are known as five floors: Rauricii, Sequanian, Kimmeridgian, Portlandian and Purbeckian. These alternations of the Upper Jurassic are present mainly in the north of Charentes, in whole in the plain of Aunis and in the lower plate of the North Saintonge well beyond the right side of the Charente, and extend the Ruffecois where are the dolmens. They also occupy different floors but partially the substratum of the two main islands of Charente. As with the entire base of the Charentes, the land of the Jurassic all follow the direction inherited from the tectonic Hercynian Armorican origin whose general orientation is towards SE-NW

Limestone

The stones used to construct the two dolmens are limestone.

Limestone are sedimentary rocks, third in order of abundance after the shale and sandstone, easily soluble in water, composed mainly of calcium carbonate CaCO3 but also magnesium carbonate MgCO3. When the rock contains a significant proportion of clay, marl is talking about. They are formed by accumulation on the seabed, from shells and skeletons of marine microalgae. In France, Switzerland and Belgium the most common rock that makes up much of the mountains (Alps, Jura, Pyrenees) and lowland (Champagne), pools (Paris Basin) and trays (Ardenne). Limestone is recognizable by its white color and usually the presence of fossils. It is the basis of many materials.

Limestone can be formed in a continental environment (tufa, stalactites, stalagmites), lake, or (most often) in the ocean. There are several methods of forming limestone or carbonate rocks:

  • precipitation (chemical limestone):
    • the slow sedimentation and / or the accumulation of microscopic elements obtained by precipitation, and consolidation by diagenesis, resulting in the formation of limestone. These are often fossiliferous limestone
    • the sudden degassing of groundwater reaching the open air (cave, source) or subjected to the removal of CO2 by plants, can cause precipitation producing localized, depending on the circumstances, travertine, or stalactites and stalagmites. These limestones formed in a continental environment are rarely fossiliferous
  • by action of living organisms (biogenic limestone). They can result from a high accumulation of shells from limestone (intact or fragments), such as chalk, or be bioconstruits (reef limestone). They are always Fossil
  • erosion (detrital limestone), such as limestone breccias or ophicalcite.

The density of limestone is 2680 to 2760 kg/m3 (water is 1000 kg/m3). Limestone is composed of at least 70% calcite and may contain silica, clay and organic matter and some other minerals, the most common are dolomite, aragonite and siderite, which influence color. Usually white, limestone is also in shades of yellow, gray, brown or even black.

The landscape around the site shows no deposit of stones its dimensions around. Archaeologists believe the stones in limestone come from a site located about 40 km.

EarthCache

To validate this cache, you must visit the dolmen of Grosse Perrotte and perform the following tasks:

  • What is the height of the entrance to the dolmen? (See arrow in photo)
  • What is the nature of the stone used to make the dolmen ?
  • Estimate the weight of each table constituting the roof of the two dolmens of the Little and Big Perrotte.

Contact me via my profile give me your answers to obtain permission to log this cache. Adding a photo your log will be appreciated.

Histoire

Les dolmens de la nécropole de Fontenille et Luxé sont parmi les premiers qui aient intéressé les archéologues charentais dès le début du XIXème siècle. Toutefois, les fouilles n'en seront entreprises qu'en 1873 par l'archéologue charentais A.-F. Lièvre. Ils sont classés Monuments Historiques depuis 1900. La nécropole comportait plusieurs autres monuments au sud des deux dolmens des Perrottes. Les restes du dolmen de la Maison de la Vielle, renversé vers 1955, sont toujours conservés, mais à quelque distance de leur emplacement primitif. A quelques centaines de mètres, le long tumulus de la Motte de la Garde possède un dolmen à une de ses extrémités. Les dolmens des Perrottes, comme aussi ceux de la maison de la Vieille et de la Motte de la Garde sont du type dit "angoumoisin" : leur chambre funéraire, de plan quadrangulaire, est entièrement constitué de piliers soigneusement aplanis et équarris afin qu'ils s'ajustent parfaitement les uns aux autres. Ce travail d'une grande perfection a été entièrement rélaisé sans autres outils que des pics de silex. La Grosse Perrotte a conservé tous ses piliers, mais la Petite Perrotte, en face de l'entrée, s'orne d'une figuration de lame de hache sculptée en très léger relief, un autre à droite de l'entrée porte deux protubérance de signification énigmatique. L'accès à chaque chambre funéraire se faisait par un couloir, difficilement lisible actuellement sur le terrain. Enfin, un tertre de pierre (cairn) ceinturé par des murs de pierres sèches recouvrait entièrement chambre et couloir qui étaient donc totalement dissimulés à l'époque. Les restes des cairns des deux dolmens forment un bombement encore très marqué sur le terrain. Ces monuments ont été construits à la fin du Vème millénaire ou pendant la première moitié du IVème millénaire avant J.C., plus d'un millénaire avant les pyramides d'Egypte.

Les alternances du Jurassique en Aunis

Les formations du Jurassique sont connues sous cinq étages : Rauracien, Séquanien, Kimméridgien, Portlandien et Purbeckien. Ces alternances du Jurassique supérieur sont présentes essentiellement dans le nord des Charentes, en totalité dans la plaine de l’Aunis et dans le bas-plateau de la Saintonge du Nord bien au-delà de rive droite de la Charente, et se prolongent dans le Ruffécois où se situent les dolmens. Ces différents étages occupent également mais partiellement le substratum des deux principales îles charentaises. Comme pour l’ensemble du soubassement des Charentes, les terrains du Jurassique suivent tous la direction héritée de la tectonique hercynienne d’origine armoricaine dont l’orientation générale est de direction S.E –N.O.

Le calcaire

Les pierres utilisées pour construire les deux dolmens sont en calcaire.

Les calcaires sont des roches sédimentaires, troisièmes par ordre d'abondance après les schistes et les grès, facilement solubles dans l'eau, composées majoritairement de carbonate de calcium CaCO3 mais aussi de carbonate de magnésium MgCO3. Lorsque la roche comporte une proportion non négligeable d'argile, on parle plutôt de marne. Ils se forment par accumulation, au fond des mers, à partir des coquillages et squelettes des microalgues et animaux marins. C'est en France, en Suisse et en Belgique la roche la plus courante qui compose autant des montagnes (Alpes, Jura, Pyrénées) que des plaines (Champagne), bassins (Bassin parisien) ou des plateaux (Ardenne). Le calcaire est reconnaissable par sa teinte blanche et généralement la présence de fossiles. Il est la base de nombreux matériaux.

Les calcaires peuvent se former en milieu continental (tufière, stalactites, stalagmites), lacustre, ou (le plus souvent) en milieu océanique. Il existe plusieurs modes de formation des roches calcaires, ou roches carbonatées :

  • par précipitation (calcaire chimique) :
    • la lente sédimentation et/ou l'accumulation des éléments microscopiques obtenus par précipitation, et leur consolidation par la diagenèse, aboutit à la formation de la roche calcaire. Ces calcaires sont souvent fossilifères ;
    • le brusque dégazage d'une eau souterraine arrivant à l'air libre (grotte, source) ou soumise au prélèvement par des végétaux du CO2, peut provoquer une précipitation localisée produisant, selon les circonstances, des travertins, ou des stalactites et stalagmites. Ces calcaires formés en milieu continental sont rarement fossilifères ;
  • par action des êtres vivants (calcaire biogène). Ils peuvent résulter d'une forte accumulation de coquilles ou de carapaces calcaires (intactes ou en débris), comme la craie, ou être bioconstruits (calcaire récifal). Ils sont toujours fossilifères ;
  • par érosion (calcaire détritique), par exemple les brèches calcaires ou ophicalcite.

La densité du calcaire est de 2680 à 2760 kg/m3 (l'eau est de 1000 kg/m3). Le calcaire est composé d'au moins 70 % de calcite et peut contenir de la silice, de l'argile et de la matière organique ainsi quelques autres minéraux dont les plus courants sont la dolomite, l'aragonite et la sidérite, qui influent sur sa couleur. En général blanc, le calcaire existe aussi dans des teintes de jaune, gris, brun ou même noir.

Le paysage autour du site ne montre pas de gisement de pierres de ses dimensions aux alentours. Les archéologues estiment que les pierres en calcaires proviennent d'un site situé à près de 40 km.

EarthCache

Pour valider cette cache, vous devez vous rendre sur le dolmen de la Grosse Perrotte et réaliser les missions suivantes :

  • Quelle est la hauteur de l'entrée du dolmen ? (Voir la flèche sur la photo)
  • Quelle est la nature de la pierre utilisée pour fabriquer le dolmen ?
  • Estimez le poids de chacune des tables constituant le toit des deux dolmens de la Petite et la Grosse Perrotte.

Contactez-moi via mon profil pour me donner vos réponses afin d'obtenir l'autorisation de logger cette cache. L'ajout d'une photo a votre log sera appréciée.

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