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Falaises et Galets - Dieppe

A cache by Papou27 Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 11/17/2011
Difficulty:
1.5 out of 5
Terrain:
1.5 out of 5

Size: Size: other (other)

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Geocache Description:

The Geological Society of America m'a décerné la plus haute distinction de "Earthcache Master Platinium"

.....Dieppe...........


Le littoral Haut-normand se caractérise par ses falaises de craie ainsi que par ses plages de galets.

Les falaises, composées de craie mais aussi de silex (les lits noirs que l'on remarque sur la falaise) vont donner en s'éboulant les galets. Après l'éboulement, les blocs de craie sont rapidement érodés. Par contre, les morceaux de silex, très résistants, vont s'éroder très lentement par roulement et vont peu à peu s'arrondir pour devenir galets.

Pour expliquer la formation des galets, il faut d’abord expliquer la formation des falaises

                                     La formation des falaises

Il y a cent millions d’années, la Haute-Normandie était recouverte par l’océan. La baisse du niveau de la mer ajoutée à la montée du plancher océanique a découvert les falaises de craie qui se sont retrouvées au-dessus du niveau de la mer. Cette craie provient de l’accumulation des squelettes calcaires de certains organismes vivants.

Les éboulements ont des causes diverses mais ont peut en retenir trois principales:

- L'érosion continentale : l'eau de pluie pénètre dans la craie et agrandit les fissures par une action de dissolution, le massif crayeux devient de moins en moins stable. De plus lorsqu'il gèle, l'eau contenue dans la falaise se transforme en glace et fait éclater la roche.

- L'érosion marine : le ressac des vagues, la projection des galets contre la falaise déstabilisent le pied et peuvent engendrer des éboulements.

- L'érosion biologique n'intervient pas directement sur la falaise mais sur le platier rocheux, en avant de la falaise. Là, des organismes marins comme les vers attaquent la roche en y creusant des galeries. Les pholades, des bivalves, s'enfoncent aussi dans la craie et fragilisent le platier. Le platier diminue, ce qui permet à l'action marine d'avoir une forte puissance sur le pied de falaise.

Différentes falaises dans la région                      

 

  • La falaise « classique » que l’on rencontre en Haute-Normandie est visible notamment à Pourville, Puys, et à Dieppe. Il s’agit d’une falaise droite, dont le recul en raison des mouvements tectoniques a créé des fractures, où l’eau s’est infiltrée, ce qui a donné des valleuses.
  • La falaise de craie de la période géologique appelée le sénonien, surmontée d’une autre couche géologique (provenant elle de la période du tertiaire) constituée de dépôts d’argile. Cette falaise n’est pas verticale en raison des glissements occasionnés par l’argile, ainsi le relief glisse vers la mer. On la trouve à Sainte-Marguerite.
  • A Berneval, on retrouve également différentes couches mais cette fois de craie. Sous la craie du Sénonien se trouve une craie plus dure provenant de la période du Turonien. La carie du turonien étant plus dure, celle du sénonien subit une érosion plus forte, ce qui donne un plan incliné de la falaise.                                                                               

La formation des galets                                       

Forte érosion et climat chaud

L’hypothèse de travail la plus communément admise expliquant la structure en banc des silex est celle d’un enrichissement périodique de la mer en silice lors de la période de forte érosion du continent, et de climats chauds.

Son apport par voie fluviale expliquerait aussi que certaines zones soient plus riches en silex que d’autres, celles-ci se trouvant certainement près de l’embouchure de grands fleuves.

Dans la région Haute-Normandie, la quantité de silex varie du Tréport au cap d’Antifer (près du Havre). Sur cette zone, le stock de galets au pied des falaises est estimé à 2.385.000 m3, soit 24 m3 au mètre linéaire, alors qu’en région Picarde (zone Mers-les-Bains – Onival) le stock n’est que de 180.000 m3.

La présence du silex dans la falaise n’est toujours pas clairement expliquée par les géologues.

Les silex sont disposés en rognons ou strates alignés dans les bancs, en plaques horizontales dans les joints de stratification et en plaques sécantes en remplissage de diaclases. Après chaque éboulement, des blocs de silex se trouvent libérés de la craie au pied de la falaise.

Les blocs de craie de l’éboulement sont rapidement détruits par la mer (de quelques semaines à quelques mois) mais les silex, eux, résistent beaucoup plus longtemps.

            La métamorphose

 Petit à petit, les blocs de silex issus de l’éboulement s’érodent, et s’entrechoquent sous l’énergie des vagues et des marées. Toutes les parties saillantes, fragiles, sont érodées. En roulant les uns contre les autres, ils finissent par prendre une forme arrondie. 

            Le galet                                                              

Au bout de plusieurs années, le galet rond est complètement formé, il n’a plus aucune trace de son ancienne gangue de craie, il est criblé de milliers de minuscules impacts, résultat de l’entrechoquement des galets dans le cordon, ces chocs qui l’ont sculpté.           

En Seine-Maritime, le ramassage des galets est interdit depuis 1985. Il est toujours actif en Baie de Somme. Selon leurs caractéristiques (teneur en silice, aspect, couleur, etc...), les galets sont exploités dans la fabrication d’une grande gamme de produits, ainsi que dans l’industrie.

                                                                La earthcache

Je vous propose d’observer ces falaises et galets sur la côte d’Albâtre en Pays de Caux à Dieppe, situé à l’embouchure du fleuve côtier l’Arques qui lui a donné son nom puisque dieppe signifie « vallée profonde ». C’est l’endroit de la côte où la densité de galets est l’une des plus fortes.

Vous vous rendrez au point GPS indiqué en Way-Point et, en descendant sur la plage, vous verrez un panneau d’avertissement sécurité « ATTENTION EBOULEMENTS !» réalisé par le Service du Littoral ESTRAN qui explique le phénomène d’érosion de la falaise. Pour valider votre visite et loguer cette earthcache, je vous demande de relever les indications suivantes :

A/ combien de mètres par an le recul de la falaise peut-il atteindre par endroit ?

B/ Quelle est la distance de circulation du pied de falaise recommandée ?

et (optionnel mais très apprécié pour lever tout doute éventuel):

C/ Prendre une photo de vous ou de votre GPS à cet endroit de telle sorte que l’on voit la falaise comme sur la photo ci-contre :(mais pas de photo de la pancarte où se trouve la solution, sinon je supprime !)

Pour valider, entrez dans le géochecker ci-dessous les coordonnées : N 49°55.52A E001°03.B. Si la réponse est correcte, vous aurez l’autorisation immédiate de loguer et vous téléchargerez votre photo en pièce jointe à votre log.

Attention : le géochecker contient une instruction qu'il est impératif de respecter pour certifier votre succès. Ne pas vous y conformer entraînerait la suppression du log

Bonne balade et restez prudent aux abords de la falaise.

English version

The coast from Haute-Normandie is peculiar to its chalk sea cliffs as well as its shingle beaches. The cliffs, made of chalk but also of flint (the black cords you can see on the cliff) will result in shingles when they collapse.  Subsequent to collapsing, the chalk blocks will be eroded quickly whereas the flint blocks, much more resistant, will be eroded very slowly by rolling and will round gradually to become shingles.

In order to explain the shingles creation, we first have to explain the cliffs formation, as they are linked together.

The cliffs formation

One hundred million years ago, the Haute-Normandie was covered by oceans. The decrease of the sea level, combined with the raise of the oceanic floor, revealed the chalk cliffs that appeared behind the sea level. That chalk comes from the tectonic of calcareous skeletons of some live structures.

The cliff collapse come from various origins,  however  there are three main reasons  for it :

  • The continental erosion : the rain penetrates the chalk and enlarges the cracks by dissolving action, le chalky mass becomes less and less stable. Moreover when it freezes, the water staying in the cliff turns into ice and makes the rock blowing up .
  • The sea erosion : the waves underset and the shingle hits on the cliff make the foot unstable and can result in rock falls.
  • The biological erosion does not have direct action on the cliff but on the continental shelf ground ahead of the cliff. Here, sea live animals such as lobworms will attack the rock by digging galleries inside. Some pholades, bivalvulars,  also penetrate the chalk and make the continental shelf weak. The shelf is regressing ; this enables the sea to get a strong action on the cliff foot. 

The various cliffs in the region

  1. The “classical cliff” that we can see in Haute-Normandie is found at Pourville, Puys and Dieppe. It is a vertical cliff, which retreat caused by tectonic movements created fractures where the water penetrated then generating small dry valley between cliffs, called “valleuses”.
  2. The chalk cliff of the geologic period called “Sénonian”, crowned by another geologic bed (which originates from the Tertiary) made of clay deposits. That cliff is not vertical because of landslides due to the clay, so the relief slips to the sea. This cliff type can be seen at Sainte-Marguerite.
  3. At Berneval, again we find various beds but all are made of chalk. Under the Senonian chalk there is another harder chalk belonging to the Turonian period. The Turonian caria being harder, the Senonian one has a stronger erosion, which provides an inclined plane of the cliff.

The shingles  formation

High erosion and warm climate

The most common accepted assumption to explain the flint cords structure is the periodical sea enrichment of silica at time of intensive erosion of the continent combined with warm climates.

The input of the rivers would also explain that some areas are more rich in flint than others, these being closer to huge river mouths.

In the Haute-Normandie region, the flint density varies from Le Tréport to Cap d’Antifer (close to Le Havre). In that area, the shingle inventory at the cliffs’ foot is estimated at 2,385,000 cubic meters, i.e. 24 cubic meters per linear meter, whereas in the Picardie region (Mers-les-Bains – Onival area) the stock is only 180,000 cubic meters.

However, the flint presence in the cliff is still not fully explained by geologists.

The flints are positioned in cords, modules making  layers in the shelf, by horizontal lines in the stratification joints and in concordant bedding to fill diaclases up. Subsequent to every rock fall, flint blocks are separated from the chalk at the cliff foot. The fallen chalk blocks are rapidly destroyed by the sea (in couple of weeks or months) whereas the flint rocks will resist much longer.

The metamorphosis

Bit by bit, the fallen flint blocks will erode as well and knock against one another by the sea waves and tides effect. All salient parts, weak, are eroded. By rolling and knocking one another, they end with a round shape.

The shingle

After several years, the round shingle is born, it has no more remain of its old chalk gang, it is pitted with thousands of tiny impacts, result of the knocks which sculptured it.

In the Seine-Maritime district, collect of shingles is forbidden since 1985. It is still active in Baie de Somme (Somme Bay). Depending on their characteristics (silica content, shape, color, etc...), the shingles are used in the manufacturing of a large variety of products, as well as in the industry.

                                                          The earthcache

I am proposing you to observe these cliffs and shingles on the Albâtre Coast in the Pays de Caux at Dieppe, which is located at the mouth of the river Arques that gave it her name since Dieppe means “deep valley”. That is the place on the Channel coast where the shingle density  is one of the most important.

You will go to the GPS coordinates mentioned as Way-Point and, going down to the beach, you will see a security warning panel “ATTENTION EBOULEMENTS !” realized by the Coast Department “ESTRAN” that explains the erosion process of the cliff. In order to validate your find and log this earthcache, you are required to answer the two questions and do the following :

A/ By how many meters per year can the cliff retreat ?

B/What is the recommended distance in meters from the cliff line to circulate ?

C/ Optional (but recommended especially in case of doubt), take a picture of you or your GPS device at this place so that we can see the cliff as shown on the picture below (but no picture of the panel where the solution is written, otherwise I delete !)

To validate, enter into the geochecker below the coordinates : N 49°55.52A,  E 001°03.B. If your answer is correct, you will get immediate permission to log and you will load your picture as part of your find log.

Beware : the geochecker contains an instruction that you must comply with to certify your success. Non compliance would result in log cancellation.



Have a nice walk and take care when close to the cliff foot.

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