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Gruta das Agulhas [Terceira - Açores]

A cache by netuseraz Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 12/25/2011
Difficulty:
3.5 out of 5
Terrain:
4.5 out of 5

Size: Size: other (other)

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Geocache Description:








The Gruta das Agulhas (cave of needles) is located in the Ponta dos Coelhos in the municipality of Angra do Heroísmo.

One of the unique things about this lava tube is the fact of it’s location: along the coast exiting into the sea.

The Gruta das Agulhas is of volcanic origin, and has its origins in the eruption of Algar do Carvão within the island of Terceira.

The geological formation of this cave is due to the seepage of liquid lava from the eruption of Algar do Carvão flows to the sea reaching the coast of the island, all forming a coastal zone of black and burned stone characterized by its large black stones.

The Gruta das Agulhas has several ramifications. Inside can be seen several geological structures such as runoff from different types of lava stalactites (drops of lava) and lateral branches.

These branches were formed by different levels of the different lava flows.
The Gruta das Agulhas owes its name to a lot of tiny silica sedimentary formations in the form of "needles" that cover the walls and ceilings of the cave, especially the branches.

Another unique caracteristique about this cave is the specific fauna it hasIn this cave there is a millipede endemic to the Azores, Lithobius melanops borgeiEason & Ashmole, a mite endemic, the Phthiracarus falciformis Subías & Morell, pseudoscorpião a cave endemic, the Vulcanus Pseudoblothrus Mahnert, two flea-endemic sea, the Macarorchestia martini and Stock In Orchester Chevreux Guern and two endemic springtails, the range and Pseudosinella ashmoleorum Pseudosinella azorica range.


The Gruta das Agulhas still has another unique peculiarity. It has vast mats of bacteria’s that cover the walls and floor. On the ground of the cave, there are small amounts of clays that are introduced by water dripping through small cracks in your ceiling.


Focusing in particular and in order to learn well all the lesson of what is a lava tube:

Lava tubes genesis can be simply explained the following way: a lava flow moves down the slope, the cooling of its superficial and lateral zones (in contact with the air and surrounding rock formations) occurs and a crust is formed, nevertheless, underneath it hot lava continues to flow. After that, due to a decrease in the volcano´s emission rate the lava level inside the tube lowers gradually, forming, thus, a cavity under the already solidified superficial crust. When the volcanic eruption ends a lava tube is formed and later some ceiling collapses tend to occur originating skylights. Over time there is also the colonization by plants on the lava fields particularly near the cave entrances.


Schematic model of a lava tube genesis



About the Earthcache:

This Earthcache takes us to the Gruta das Agulhas. Please beware of the terrain.

To log this cache you will have to enter and go all the way in the cave

Four tasks to perform:

a) When was discovered the Gruta das Agulhas?

b) Who discovered the Gruta das Agulhas?

c) What is the total length of the cave?

d) What is the maxmum height on the entrance (GZ) of the Gruta das Agulhas?


Being OPTIONAL, and since we appreciate images, publish along with your log an image of the cave and your GPS (include yourself if you want)

Send me the answers via my geocaching profile and enjoy your visit.

E-mail me the answer and the image to netuseraz (at) hotmail (dot) com before logging the cache. I will get back to you with the permission to do so.


 


A Gruta das Agulhas situa-se na Ponta dos Coelhos, no Concelho de Angra do Heroísmo. Trata-se de um característico tubo de lava com uma localização curiosa junto à costa, com saída para o mar.

A Gruta das Agulhas de origem vulcânica, teve a sua origem na erupção do vulcão do Algar do Carvão, no interior da ilha Terceira.

A formação geológica desta gruta deve-se à escorrência de lava líquida proveniente da erupção do Algar do Carvão que fluiu para o mar atingindo a costa da ilha desde a Serretinha, na freguesia da Feteira, até ao Porto Judeu, formando toda uma zona costeira de pedra preta e queimada caracterizada pelas suas pedras negras de grandes dimensões.

A Gruta das Agulhas tem várias ramificações. No seu interior poderão ser observadas estruturas geológicas diversas como: escorrências de diferentes tipos de lava, estalactites (pingos de lava) e balcões laterais.

Esses balcões foram formados pelos diferentes níveis das distintas correntes de lava.

A Gruta das Agulhas deve o seu nome a uma grande quantidade de formações sedimentares minúsculas de sílica em forma de “agulhas”, que cobrem as paredes e os tectos da gruta, especialmente os balcões.

Desde a sua descoberta, que a fauna carvenícola da Gruta das Agulhas tem sido estudada. Nessa gruta existe uma centopeia endémica dos Açores, a Lithobius melanops borgeiEason & Ashmole, um ácaro endémico, o Phthiracarus falciformis Morell & Subías, um pseudoscorpião cavernícola endémico, o Pseudoblothrus vulcanus Mahnert, duas pulgas-do-mar endémicas, a Macarorchestia martini Stock e a Orchestia chevreuxi De Guerne e dois colêmbolos endémicos, o Pseudosinella ashmoleorum Gama e o Pseudosinella azorica Gama.

A Gruta das Agulhas tem ainda a particularidade de ter vastíssimos tapetes de bactérias que cobrem paredes e solo. No solo da gruta, encontram-se pequenas quantidades de argilas que são introduzidas pela água que goteja através de pequenas fracturas no seu tecto.

Focando no particular e para que se aprenda bem a lição do que é um tubo lávico:

Os tubos lávicos resultam do arrefecimento das zonas da escoada lávica em contacto com o ar e as formações envolventes (laterais e em profundidade), formando-se uma crosta mais ou menos endurecida, debaixo da qual continua a escorrer lava ainda quente e fluida. Posteriormente, devido a uma diminuição nas emissões a partir da boca eruptiva, há um abaixamento do nível de lava no interior do tubo, com a formação de um vazio sob a crosta superficial já solidificada. Quando a erupção vulcânica termina, fica formada a gruta ou tubo lávico, podendo, mais tarde, ocorrer abatimentos do tecto, com a formação de skylights ou clarabóias. Com o decorrer do tempo ocorre, ainda, a colonização dos campos lávicos por plantas, em especial junto às aberturas da gruta.
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Esquema geral da formação dos tubos lávicos



Sobre a Earthcache:



As tarefas a realizar são quatro:

a) Em que ano foi descoberta a Gruta das Agulhas?

b) A quem se deve a descoberta da Gruta das Agulhas?

c) Qual o comprimento total da Gruta?

d) Qual a altura máxima na entrada (no GZ) da Gruta das Agulhas?

Também e apesar de ser opcional, por favor, tire uma foto no GZ com o seu GPS e mostre-a juntamente com o seu log.

Envie as respostas através do meu perfil geocaching e desfrute da sua visita.

Envie por correio electrónico as respostas e a imagem para netuseraz (at) hotmail (dot) com antes de efectuar o log do cache.

Eu darei feedback a autorizar.



FTF -->  PedroATC
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STF -->  Taipina
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TTF -->  GiPico
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Additional Hints (No hints available.)



 

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