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Salinas de Maras

A cache by gogo CZ Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 03/05/2012
Difficulty:
2 out of 5
Terrain:
3 out of 5

Size: Size: other (other)

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Geocache Description:


Topography and Geology
This area in the Andes of southern Peru shows considerable variation in elevation, with altitudes ranging from 3.000 to over 6.500 meters above see level. The relief ranged from medium to high, and the mountains usually have steep slopes with youthful, V-shaped valleys.

The only two distinct seasons in the high Andes are the wet period from November to April and the dry period from May to October. During the wet season rain falls almost daily, making some roads and trails virtually impassable. Daily and nightly temperatures do not vary markedly during the wet season, but there are warm, sunny days and cold, clear nights in the dry seasons.
The complex Andean geology contains intrusive igneous rocks as well as sedimentary and volcanic rocks. The lower Paleozoic rocks comprise quartzite, shale, sandstone, conglomerate, phyllite, slate, schist and gneiss.

Salinas de Maras is located in the southern Peruvian Andes at approximately 3.100m a.s.l., nearby the Urubamba River.

The Urubamba River contributed by carving a deep entrenched meander around the site as continuing tectonic forces slowly lift the mountain mass of the Andes. Numerous lesser faults and subsurface factures resulting from mountain building pressures are also present. As base rock is exposed by erosion, these fractures offer zones of weakness subject to ground water penetration and other surface forces that create fragmentation and disintegration into blocks and pieces and eventually into mixed mineral-organic residue soil.

Maras is a town in the Sacred Valley of the Incas, Urubamba province and department of Cuzco. The town is well known for its nearby salt evaporation ponds (about five kilometers north of the town).
These salt pools were constructed during the pre-Inca culture between AD 200 and AD 900. Highly salty water emerges from the Qoripujio spring close to the head of the valley.
Salinity of the groundwater arise when the watertable rises, dissolving salt stored in the soil profile as it does so, and bringing very salty water to or near the ground surface.
In nature, trees play an important role as pumps. Their roots reach deep into the soil and draw water and nutrients up into the leaves. Water is being constantly released from the leaves by evaporation and transpiration.
When there are no trees (like here), less water is drawn from the ground, and more water falls on the ground during rain. So that the volume of water soaking into the ground may increase more than 10 times. The result is a rise in the watertable. Watertable rises of 20 to 150 centimetres per year and the landscape fills up with salty water. The water also dissolves salt stored in the soil, and brings it up to the surface. This is called dryland salinity.

The highly salty water emerges at a spring, a natural outlet of the underground stream. The flow is directed into an intricate system of tiny channels constructed so that the water runs gradually down onto the about 3.000 ancient terraced ponds.
Almost all the ponds are less than five meters square in area, and none exceeds thirty centimeters in depth. All are necessarily shaped into polygons with the flow of water carefully controlled and monitored by the "farmers". The altitude of the ponds slowly decreases, so that the water may flow through the myriad branches of the water-supply channels and be introduced slowly through a notch in one sidewall of each pond.
The proper maintenance of the adjacent feeder channel, the side walls and the water-entry notch, the pond's bottom surface, the quantity of water, and the removal of accumulated salt deposits requires close cooperation among the community of users. It is agreed among local residents and pond "farmers" that the cooperative system was established during the time of the Incas, if not earlier.

As water evaporates from the sun-warmed ponds, the water becomes supersaturated and salt precipitates as various size crystals onto the inner surfaces of a pond's earthen walls and on the pond's earthen floor. The pond's keeper then closes the water-feeder notch and allows the pond to go dry. Within a few days the keeper carefully scrapes the dry salt from the sides and bottom, puts it into a suitable vessel, reopens the water-supply notch, and carries away the salt. Color of the salt varies from white to a light reddish or brownish tan, depending on the skill of an individual farmer.
The salt mines traditionally have been available to any person wishing to harvest salt. Usually there are many unused salt pools available to be farmed. Any prospective salt farmers need only locate an empty currently unmaintained pond, consult with the local informal cooperative, learn how to keep a pond properly within the accepted communal system, and start working.

How to get there? You can take a cab from Maras or you can visit this place with a travel agency (e.g. Boleto Turistico Del Cuzco).
The salt pans are located at the end of a one-car dusty road north of Maras which is passable during the dry period from May to October. One way takes about 2 hours on foot, and 20 minutes by car.

The cache:
To claim this cache you must fulfil following tasks and send answers to my profile gogo CZ.

a) Do you think there would be more salt found in the upper or lower pools, or would they be roughly equivalent? What do you see at the site that supports your theory?
b) Try to describe how would the area around this salty springs look like without man.
c) Append a photo with salt pans and your GPS - this task is OPTIONAL.

You can log the cache without my confirmation but you should send me answers before the logging. If there is anything wrong with your answers I will let you know. Logs without sending answers will be deleted.


Topografía y geología
Esta zona de los Andes en el sur del Perú muestra numerosos desniveles, con altitudes que van desde 3,000 a más de 6,500 metros sobre el nivel del mar. El relieve varía entre medio y alto, y las montañas por lo general tienen pendientes pronunciadas, juveniles, y valles en forma de V.

Las únicas dos estaciones bien diferenciadas en los Andes son el período húmedo de Noviembre a Abril y el período seco de Mayo a Octubre. Durante la estación húmeda la lluvia cae casi a diario, por lo que algunos caminos y senderos son casi intransitables.
Tanto las temperaturas diurnas como las nocturnas apenas varían durante la temporada de lluvias, pero también hay en las estaciones secas días cálidos y soleados y noches frías y claras.
El complejo de la geología andina contiene rocas ígneas intrusivas, así como rocas sedimentarias y volcánicas. Las rocas del Paleozoico inferior comprenden cuarcita, pizarra, arenisca, conglomerado, filitas, pizarras de esquisto, y gneis.

Salinas de Maras se encuentra en los Andes, al sur del Perú, cerca del rio Urubamba, a unos 3.100m de altitud.

El río Urubamba ha contribuido a cavar un profundo cauce, que serpentea arraigado alrededor de la zona como las continuas fuerzas tectónicas que lentamente levantan el macizo montañoso de los Andes. Numerosas fallas menores y fracturas en el subsuelo se dan como resultado de las presiones que construyen la montaña. Como la base de la roca está expuesta a la erosión, estas fracturas ofrecen zonas de debilidad sujeta a la penetración de las aguas subterráneas y otras fuerzas de la superficie que crean la fragmentación y desintegración en bloques y piezas y, finalmente, un suelo de residuos mixtos orgánico-mineral.

Maras es un pueblo en el Valle Sagrado de los Incas, en la provincia de Urubamba y departamento del Cusco. La ciudad es conocida por sus estanques de evaporación de sal (a unos cinco kilómetros al norte de la ciudad).
Estas piscinas de agua salada se construyeron durante la cultura pre-inca entre los años 200 y 900 dC.
Cerca de la cabecera del valle, en el manantial Qoripujio, emerge agua altamente salada.

La salinidad de las aguas subterraneas aumenta cuando el nivel crece, disolviendo la sal acumulada en el perfil del suelo, y lleva agua con una elevada concentración de sal cerca de la superficie.
En la naturaleza los arboles juegan un importante papel como enturbiadores. Sus raices crecen profundas en el suelo y atraen el agua y nutrientes para las hojas.
El agua está constantemente liberándose de las hojas por evaporación y transpiración.
Cuando no hay árboles (como aquí), menos agua es atraida hacia el suelo, y mas agua cae a la tierra durante la lluvia, por lo que ese volumen de agua chocando contra el suelo hace que aumente hasta más de 10 veces. El resultado es un aumento del nivel del agua. Crece entre 20 y 150 cm por año y el paisaje se llena de agua salada.
El agua también disuelve la sal acumulada en el suelo, y la lleva a la superficie. Este proceso es llamado «dryland salinity» (la salinidad de tierra seca).

El agua altamente salada emerge en primavera, en una salida o escape natural en las profundidades del arroyo.
El flujo se dirige a un intrincado sistema de pequeños canales construidos de manera que el agua corre hacia abajo de forma gradual en los cerca de 3.000 antiguos estanques adosados.
Casi todos los estanques miden aproximadamente cinco metros cuadrados, y ninguno supera los treinta centímetros de profundidad. Todos están necesariamente construidos en forma en polígonos, con el flujo de agua cuidadosamente controlado y vigilado por los "agricultores".
La altura de los estanques disminuye lentamente, de modo que el agua puede fluir a través de un sinfín de ramificaciones de los canales del suministro de agua y se introdujo lentamente en cada estanque a través de una muesca en una pared lateral.

El mantenimiento adecuado del canal de alimentación, las paredes laterales y la muesca de la entrada de agua, la superficie del estanque inferior, la cantidad de agua, y la eliminación de depósitos de sal acumulados, requiere una cooperación estrecha entre la comunidad de usuarios. Los residentes locales y los "agricultores estanques" afirman que el sistema cooperativo se estableció durante la época de los Incas, si no antes.

Como el agua se evapora de los estanques calentados por el sol, el agua se sobresatura y la sal precipita en cristales de diversos tamaños en las superficies interiores de paredes de tierra de un estanque y en el suelo de tierra del estanque. El portero del estanque cierra la ranura de abastecimiento de agua y permite que la laguna se seque. A los pocos días, el portero, raspa cuidadosamente la sal seca de los lados y del fondo, la guarda en un recipiente adecuado y vuelve a abrir la ranura de abastecimiento de agua. El color de la sal varía de blanco a un color marrón claro tirando a rojo, dependiendo de la habilidad de un productor individual.
Las minas de sal, tradicionalmente, han estado a disposición de cualquier persona que desee recoger la sal. Por lo general, hay muchas piscinas de agua salada que no están siendo utilizadas y están disponibles para que la sal sea recogida. Todos los futuros productores de sal sólo tienen que localizar un estanque vacío en la actualidad y sin mantenimiento, consultar con la cooperativa local informal, aprender a mantener un estanque adecuadamente dentro del sistema comunal aceptado, y empezar a trabajar.

¿Cómo llegar? Usted puede tomar un taxi desde Maras o puede visitar este lugar con una agencia de viajes (por ejemplo, Boleto Turístico del Cusco).
Las salinas se encuentran al final de una carretera al norte de Maras, que es transitable exclusivamente durante la estación seca de Mayo a Octubre. La ida dura aproximadamente 2 horas a pie, y 20 minutos en coche.

El caché:
Para reclamar este caché debe cumplir con las siguientes tareas y enviar las respuestas a mi perfil gogo CZ.


a) ¿Cree usted que se encontraría más sal en las piscinas superiores o inferiores, o sería más o menos equivalente? ¿Explique y diga en que argumento de este sitio basa su teoría?
b) Trate de describir la forma que adoptaría el área que rodea los manantiales salados sin la intervención del hombre.
c) Adjuntar una foto con salinas y su GPS - Esta tarea es OPCIONAL.

Usted puede registrar el caché sin mi confirmación, pero debe enviar sus respuestas antes de registrarse. Si hay algo mal con sus respuestas les dejará saber. Registros sin respuestas enviados serán borrados.

Big thanks to Daniel for translation to Spanish.


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Additional Hints (No hints available.)



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