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Cristal de bruja

A cache by fontrape Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 02/08/2014
Difficulty:
1.5 out of 5
Terrain:
2 out of 5

Size: Size: other (other)

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Geocache Description:

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DESCRIPCIÓN GENERAL


En las cuencas sedimentarias de la Península Ibérica se pueden encontrar los denominados oteros o cerros testigo, como este en el cual está localizado el EarthCache. Además de interés geológico y con toques de leyenda, el lugar es emblemático para la ciudad de Palencia, pues está coronado por la estatua del Cristo del Otero (realizada por Victorio Macho e instalada en 1931, bajo cuyos pies está enterrado el escultor).  Desde la cima podremos ver y respirar buenas vistas de esta coqueta ciudad.

 

LOCALIZACIÓN

Primeros pasos de la ascensión

Se trata de un relieve residual que ha sido esculpido por la erosión, de modo que sobrevive como testimonio de una plataforma formada por capas duras y blandas. A medida que desaparece el estrato protector de caliza, los páramos se van diseccionando y se forman las cárcavas ocasionadas por el agua en el terreno arcilloso y quedan a la vista zonas yesíferas (período Terciario y Cuaternario).  La morfología de la zona está relacionada con la horizontalidad general de sus materiales, principalmente del Mioceno. El relieve actual es un proceso que quizás se inicia en el Plioceno, alternando fases de erosión, alteración química y jerarquización fluvial. Como consecuencia de los procesos erosivos actuando sobre las series de estratos horizontales y de la degradación de los páramos, procedente de la desigualdad de la disección, aparecen cerros testigo como este otero.

 

A lo largo de la subida al otero encontraremos formaciones que evidencian la erosión estratificada:

Ejemplos de zonas erosionadas en estratos

La primera imagen corresponde a las coordenadas del caché, la segunda se encuentra continuando la subida y conforme se rodea el otero se encuentran más zonas similares.

 

CRISTAL DE BRUJA

En las faldas del otero se puede encontrar, sin mucha dificultad, aljez, o mineral yeso. El término aljez realmente proviene de la expresión mozárabe “al jez”, es decir, el artículo árabe + la raíz latina “gymsum”, de donde derivó también el término “yeso”. Debido al brillo, fue llamado popularmente “espejuelo” y, en Palencia, se ha conocido siempre como “cristal de bruja”.

Montaje de la bruja volando

Con este nombre exótico y misterioso, cristal de bruja, los palentinos se refieren a las láminas de yeso, que en días soleados son fácilmente distinguibles en las pendientes del otero.

 

¿QUÉ ASPECTO TIENE?

El cristal de bruja se presenta en cristales maclados en punta de flecha. Con frecuencia está laminado y es fácilmente exfoliable. Suele ser translúcido, incoloro, blanco, grisáceo, amarillento, rojizo o incluso negro.

Encontrando cristal de bruja

Desde la antigüedad se conocen propiedades de este mineral y se empleó en construcción. En el Neolítico comenzó a elaborarse yeso calcinando y a utilizarlo para unir piezas de mampostería y muros. En la Gran Pirámide de Giza y tumbas de Egipto, se usó como revestimiento y soporte de bajorrelieves pintados. En España fue la cultura musulmana la que difundió el empleo del yeso.

 

¿QUÉ ES Y CÓMO SE FORMÓ EL CRISTAL DE BRUJA?

El yeso es uno de los primeros minerales en la precipitación evaporítica y también aparece diagenéticamente en bloques de arcillas y margas. Las mayores masas son de origen sedimentario. Se originó hace 200 millones de años como resultado de depósitos marinos cuando parte de los actuales continentes eran océanos, que se secaron.

Se denomina sulfato de calcio dihidratado. Su estructura cristalina es de dos moléculas de agua y por una de sulfato de calcio: CaSO4 . 2H2O

Las características más importantes del yeso son las siguientes:

  • Masa molecular: 172,18
  • Peso específico: 22,70 N/dm³
  • Dureza: 1,5 a 2 en la escala de Mohs, se puede rayar con la uña.
  • Soluble al agua: 2,23 g/L, a 20 ºC y 2,57 g/L a 50 ºC.
  • Brillo: Vítreo y sedoso en los cristales. Nacarado o perlado en las superficies de exfoliación.
  • Color: Incoloro, blanco, gris; diversas tonalidades de amarillo a rojo castaño por causa de Densidad: 2,32 g/cm³
  • Transparencia: Desde Transparente a traslucido.

 

¿DÓNDE ENCONTRARLO?

Los waypoints adicionales muestran algunos lugares donde es fácil ver brillos de este mineral. Puesto que se trata, ante todo, de no degradar la naturaleza ya de por sí frágil en un espacio como este, podéis acercaros a un lugar accesible, como la ermita que se encuentra en la subida al otero, de curiosa leyenda, desde la que parten unas escaleras. En la parte trasera, mirando hacia la escultura, se distinguen sin dificultad brillos de cristal de bruja.

Donde encontrarlo 1 Donde encontrarlo 2

REGISTRO DEL CACHÉ

Debéis ir al lugar (se puede llegar en coche), y preferiblemente hacer la subida a pie, prestando atención. Por favor, respetad el entorno, la naturaleza y las sendas marcadas. Disfrutad del lugar y buscad la respuesta  a estas preguntas:

  1. Encuentra algún trocito de cristal de bruja y trata de averiguar de qué color es la raya que produce al rayarlo. ¿Cuál es el color? ¿Puedes rayarlo con la uña?
  2. Sube a la parte superior del otero contando las escaleras desde la ermita y mirando a los lados por si hay brillos de cristal de bruja. ¿Cuántas escaleras son? ¿De qué roca supones que está formada la cima del otero?
  3. Una vez arriba, mira los páramos al SO y SE, verás que tienen alturas muy diferentes, ¿cuál es más alto? ¿Qué proceso geológico explica tu respuesta?
  4. (Opcional) Envía una foto del lugar (cristal de bruja encontrado –no necesitas cogerlo ni llevártelo-, vistas de la ciudad, del equipo… en fin!)

Para registrar el Earthcache como encontrado es requisito enviar al propietario las respuestas correctas a estas preguntas. El email se enviará a través de geocaching.com indicando el email del remitente y como máximo en un plazo inferior a 10 días desde el registro del "found it". Si el registro no cumple estos requisitos o publica fotos que revelen las respuestas a las preguntas, será borrado.

 

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ENGLISH VERSION (simplified)

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The place you are visiting is a kind of “remnant hill” that has been created by erosion. On top, sits the Cristo del Otero statue which is a symbol for Palencia, a nice town.

The rocks that make up the hard layer are limestones that cover the clay-stone underneath and gypsum. Gypsum was formed in Terciary and Quaternary periods. It is known in this zone as “witch crystal” due to its transparency and bright. The former photos with a red circle show evidences on this erosion in the hill and the later show some “witch crystal” deposits that you can discover on the given waypoints and much more places by yourself. Gypsum comes originally from oceanic places that have dried and chemical composition is calcium sulfate dihydrate.

LOGGING THE CACHE

You must visit the place (car can get you close, although a walk is worthy). Nature should be taken into consideration and never harmed. Enjoy the place and the legends while you find the answer to these questions:

  1. Find and grab a piece of witch crystal and try to guess the color resulting of a scratch in the surface. Which is that color? Can you do it with your nail?
  2. Go up until statue feet through the stairs beside the little chapel, looking the the mountain side to discover witch crystal brights. How many steps did you count? and... which kind of rock do you suppose that is under your feet on the top?
  3. Once on top, look at the paramos at SE and SW. notice these elevations have different altitudes, which is the highest? Which geological process can explain your answer?
  4. (Optional) Send a photo of the place, of your team, of some crystals that you found (even if you surely will leave it there and don’t keep it with you), of some panoramic of the town…

To get an approved “found it” you have to send to the owner the correct answers using email service through geocaching.com and writing down the submitters name, not later than 10 days after your log.

Photos revealing solutions or wrong logs will be deleted.

Enjoy the visit to Palencia.

 

Additional Hints (No hints available.)



 

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