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Les Lions Champenois

A cache by Ninalila Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 06/18/2015
Difficulty:
2.5 out of 5
Terrain:
1.5 out of 5

Size: Size: other (other)

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Geocache Description:

Cette cache vous donne des informations sur la pierre calcaire utilisée pour construire l'Hôtel de Ville de Châlons en Champagne, en particulier ses quatre célèbres lions.

This cache provides information about the limestone used to build the City Hall of Châlons en Champagne, especially its famous four lions.



Français :


Histoire :


L’hôtel de ville de Châlons en Champagne fût édifié entre 1772 et 1776 sur les plans de l’architecte Nicolas Durand comme beaucoup d’autres bâtiments remarquables de la ville. Sa construction fût ordonnée par un arrêt du Conseil du Roi en novembre 1771, à l’initiative de l’intendant Rouillé D’Orfeuil. Ce bâtiment est un bel exemple d’architecture classique française. Sur le perron trônent quatre sculptures de lions symboles de pouvoir, exécutés par Antoine Lépine en 1778.

Victor Hugo, lors de sa visite à Châlons en 1842 dira :

«… quatre énormes toutous de pierre, accroupis formidablement devant la façade, j’ai été ravi de voir des lions champenois» .

(le Rhin, Lettres à mon ami)


Engagement du sculpteur Antoine Lépine pour la réalisation des lions

La façade du bâtiment et les lions sont édifiés en calcaire appelé pierre de Savonnières, la couverture du Dôme est en ardoises d’Angers et en plomb. Les dorures du toit sont réalisées à la feuille d’or d’une épaisseur de 0.2 microns.


Géologie :


La pierre de Savonnières est un calcaire Oolitique vacuolaire de couleur jaune-beige assez clair qui rappelle celle du champagne. Sa légère teneur en oxyde de fer lui confère sa teinte blonde. Ce calcaire date du Jurassique Supérieur, étage du Portlandien (150-145 millions d’années). Le calcaire Oolithique se forme par accumulation d’Oolithes qui correspondent à la précipitation de calcite concentrique autour d’un fragment de sable ou de coquille. Les Oolithes sont donc de petites structures minérales sphériques régulières (ooïdes).


Matériau de construction :


Ce matériau de haute qualité a servi aussi bien dans la construction que pour la décoration de nombreux bâtiments à Châlons en Champagne, Vitry-le François, Saint-Dizier, Troyes etc. C’est un calcaire pur à 99%, dur et résistant. Les maçons étaient responsables du choix des pierres à bâtir. Pour cela, ils réalisaient de fréquents voyages dans les carrières afin de déterminer si telle ou telle pierre était convenable pour le projet d’architecture commandé. Les critères de choix devaient être : esthétiques (couleur, aspect, taille des grains, etc.), techniques (dureté, facile à tailler, etc.) et pratiques (proximité, disponibilité, faible coût de transport, etc.).


Site d’extraction :


La pierre de Savonnières est exploitée à Savonnières-en-Perthois, Aulnois-en-Perthois et Brauvilliers à la limite entre les départements de la Meuse et de la Haute-Marne à environ 83km de Châlons en Champagne.


Ces carrières souterraines sont exploitées depuis l’époque gallo-romaine jusqu’à nos jours. Elles forment un dédale de plus de 100 hectares soit à peu près 200km de galeries souterraines. Les bancs rocheux ont une épaisseur comprise entre 3 et 5 mètres. Les méthodes d’extraction sont celles des piliers tournés et des piliers carrés. Certains blocs extraits peuvent atteindre 10 tonnes.


Exemple d’extraction à la carrière de Savonnières (source : exxplore.fr)


Questions :


Envoyez-moi d'abord vos propositions de réponses soit via mon profil GC. soit via la messagerie geocaching.com (Message Center), puis loguez cette cache "Found it". Je vous contacterai au besoin. Merci d'indiquer l'ensemble de vos pseudos pour les logs en team.

Q1. A votre avis, pourquoi les bâtisseurs ont préféré utiliser la pierre de Savonnières plutôt que la craie de Champagne ? En quoi ce calcaire se distingue-t-il de la craie (aspect, dureté, âge, etc.) ?

Q2. Observez en détail la structure du calcaire de nos quatre lions. Les grains sont-ils fins ou grossiers ? Estimez leur dimension en millimètres.

Q3. Approchez-vous de ces vieux lions, combien de dents leurs restent-ils (non cassées) ?

Q4. Citez au moins deux autres bâtiments remarquables /monuments de Châlons en Champagne construits en pierre de Savonnières, à la même époque et par les mêmes personnes.

Q5. (facultatif mais souhaité) prenez-vous en photo à côté d’un fauve !


English :


History:


The Châlons en Champagne town hall was built between 1772 and 1776 on plans by architect Nicolas Durand as many other notable buildings of the city. Its construction was ordered by a judgment of the king’s council in November 1771, at the initiative of the intendant Rouillé D’Orfeuil. This building is a fine example of French classical architecture. On the steps enthroned four lion sculptures as symbols of power, executed in 1778 by Antoine Lépine.

Victor Hugo, during his visit in Châlons in 1842 said:

“... four huge stone doggies, squatting formidably in front of the facade, I was delighted to see Champagne's lions "

(the Rhine, Letters to my friend)


Commitment of the sculptor Antoine Lépine for the realization of the lions


The facade of the building and the lions were built in limestone called pierre de Savonnières (Savonnières's limestone). Dome covering is in Angers slates and in lead. The gilding on the roof is made in gold leaf with a thickness of 0.2 microns.


Geology:


The pierre de Savonnières is a vacuolar Oolitic limestone, the color is a light yellow, reminiscent of the champagne wine. Its lightweight iron oxide content gives it her blonde hue. This limestone dates from the Upper Jurassic, floor Portlandian (150-145 million years ago). The Oolitic limestone is formed by accumulation of oolites corresponding to the concentric precipitation of calcite around a grain of sand or shell fragments. Therefore the oolites are small regular spherical mineral structures (ooids).


Building material:


This high quality material was used both in the construction and the decoration of many buildings in Châlons en Champagne, Vitry-le Francois, Saint-Dizier, Troyes... It is a pure limestone to 99%, tough and durable. Masons were responsible for the choice of building stones. They frequently traveled in quarries to determine whether a particular stone was decent for the architectural project commissioned. The selection criteria should be: esthetical (color, shape, grain size, etc.), technical (hardness, easy to carve, etc.) and practical (proximity, availability, low cost of transport, etc.).


Extraction site:


The stone is exploited in Savonnières-en-Perthois, Aulnois-en-Perthois and Brauvilliers cities along the boundary between the both Meuse and Haute-Marne departments, about 83km from Châlons en Champagne.

Location map of building stones in Champagne-Ardenne region


These underground quarries are exploited since Gallo-Roman period to the present. They form a labyrinth of over 100 hectares or approximately 200 km of underground tunnels. The rock strata thickness is between 3 and 5 meters. The extraction methods are those of turned pillars and square pillars. Some extracts blocks can reach 10 tons.

Extraction example in Savonnières career (source: exxplore.fr)


Questions:


Send your answers first to my GC profile or to the Message Center, then you can log "Found it". I will contact you if necessary. Please to indicate all of your nicknames for logs as a team.

Q1. In your opinion, why the builders have chosen to use la pierre de Savonnières (Savonnières’s stone) rather than the Champagne chalk? How this limestone is different from chalk (shape, hardness, age, etc.)?

Q2. Observe in detail the limestone structure of our four lions. The grains are fine or coarse? Estimate their size in millimeters.

Q3. Get closer to these old lions, how many teeth left (not broken) ?

Q4. Name at least two other notable buildings of Châlons en Champagne built in pierre de Savonnières, at the same time and by the same people.

Q5. (optional but desired) take a picture of you near to a beast !


Sources bibliographiques /References :


http://www.chalonsenchampagne.fr/culture/ville-d-art-et-d-histoire/21-patrimoine

https://lha.revues.org/177#tocto2n4 http://www.exxplore.fr/pages/Savonnieres.php

http://jeanluccollignon.blog4ever.net/la-geologie-au-service-de-l-art

http://web.ac-reims.fr/lithotheque/html/geolhom/rochesutiles/pierrebatir.php

http://chalons-sur-cartes.over-blog.com/

http://fr.wikipedia.org/wiki/Pierre_de_Savonni%C3%A8res

Patrimoine restauré de Châlons en Champagne : l’Hôtel de Ville, 12p

Marne, la Champagne généreuse. Encyclopédies et éditions Bonneton, 319p.

Office du Tourisme, Châlons en Champagne

Additional Hints (No hints available.)



 

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