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Les arches de Legzira

A cache by pacteauy Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 05/20/2016
Difficulty:
2 out of 5
Terrain:
2.5 out of 5

Size: Size: other (other)

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Geocache Description:


Située à 150 kilomètres au sud d’Agadir et 11 kilomètres au nord de Sidi Ifni, la plage de Legzira est considérée comme un des plus beaux sites du Maroc. L'endroit est particulièrement apprécié des parapentistes qui s'élancent de la montagne voisine pour atterrir sur la plage située en contrebas. Mais on peut également s'y adonner à la pêche ou tout simplement au bronzage et à la baignade dans un endroit paisible qui ne subit pas encore le tourisme de masse.
Le lieu est également très intéressant en termes de géologie car sur la plage on peut observer « des affleurements spectaculaires de grès rouges transgressifs sur du granite ».
Ceci mérite quelques explications …

Located 150 km south of Agadir and 11 kilometres north of Sidi Ifni, the beach of Lezira is considered one of the most beautiful sites of the Morocco. The place is particularly popular with paragliders who soar from the neighbouring mountains to land on the beach below. Of course you can also indulge in fishing or simply sunbathe and swim in this peaceful place not yet been submitted to mass tourism.
The spot is also geologically very interesting: on the beach you can observe spectacular transgressive red sandstone outcrops on granite.
This deserves some explanations...

Les grès rouges :
Sous le nom de "grès rouges" sont regroupées différentes roches :  
 - de la pélite rouge : roche à grains très fins, composée pour l'essentiel de minuscules cristaux de minéraux argileux auxquels s’ajoutent un peu de grains de quartz très fins,
- du grès proprement dit : grains de quartz soudés par un ciment argileux rouge,
- des conglomérats : cailloux soudés par un liant argileux rouge.

Pourquoi ces grès sont-ils rouges ?
A l’époque de leur formation, un climat chaud et humide règne sur la région d’Ifni. Il produit une intense altération des roches par l'eau, allant jusqu'à la formation de dépôts d'oxydes et d'hydroxydes de fer insolubles (ayant donc tendance à se déposer et à se concentrer), qui se mélangent à des minéraux argileux. L'un de ces oxydes de fer, l'hématite, est présent dans le ciment qui soude les grains de quartz et donne la couleur rouge à ce grès.
Ces roches que nous observons à Legzira sont le résultat de la consolidation de sédiments détritiques dont il nous faut expliquer maintenant la formation.

The red sandstone:
Under the name of "red sandstone" are grouped different rocks:
- The red pelite: very fine grained rock, composed mostly of tiny crystals of clay minerals with the addition of some very fine quartz grains.
- Sandstone itself: quartz grains cemented by a red clay cement.
- Conglomerates: pebbles cemented by a red clay binder.

Why are these sandstones red?
At the time of their formation, a hot and humid climate reigned over the region of Ifni. It produced an intense alteration of the rocks by water reaching the formation of oxides and insoluble iron hydroxides deposits (tending therefore to settle and concentrate itself) mixed with clay minerals. One of these iron oxides, hematite, is present in the cement that welded the quartz grains and gives it its red colour.
The rocks that we observe in Legzira are the result of the consolidation of detrital sediments. We must explain their formation.

Transgressifs ?
Ces grès résultent au départ d’une transgression marine, c’est-à-dire d’une avancée de la mer sur le continent datée, dans cette partie de l’Afrique, du crétacé inférieur (-100 à -150 millions d'années). Tandis que la mer avance sur le continent, des galets se déposent le long du rivage, mais par suite du déplacement de celui-ci, ils sont bientôt recouverts par du sable, lui-même recouvert par de la vase. Au fil des millénaires la diagénèse, un ensemble de phénomènes physico-chimiques et biochimiques, transformera ces sédiments en roches sédimentaires. 
A Legzira, les stratifications obliques, la géométrie lenticulaire des couches de conglomérats et la rubéfaction (coloration en rouge par les oxydes de fer) indiquent que l’on a affaire à des dépôts continentaux de plaine fluviatile proche de reliefs importants (avec des conglomérats à galets peu arrondis).
Ces roches sont donc le résultat de la consolidation de sédiments détritiques arrachés par l'érosion à l’anti-Atlas, et transportés vers l’océan par des fleuves.

Transgressive?
These sandstones are the result of a marine transgression, an advance of the sea over the continent, dating in this part of Africa from the lower Cretaceous (100 to 150 million years ago). Whilst the sea advanced over the continent, pebbles were deposited along the shoreline. As a result of this shift, the pebbles were covered by sand, itself then covered by mud. Over the millennia the diagenesis, a mix of physico-chemical and biochemical phenomena, transformed these sediments into sedimentary rocks. 
In Legzira, the cross bedding, the lenticular layers of conglomerates and the reddening (staining in red by iron oxides) indicate that we are dealing with fluvial-deltaic continental deposits near high elevations (poorly rounded pebble conglomerates).
These rocks are the result of the consolidation of detrital sediments ripped by erosion to the anti-Atlas, and transported to the ocean by rivers.

Et le granite alors ?
On peut remarquer, particulièrement à la pointe nord de la plage, que les grès précédemment décrits reposent sur un socle granitique.
Nous faisons ici un grand saut dans le temps puisqu’il s’agit d’un affleurement du socle précambrien. Le précambrien, une histoire longue de près de 4 milliards d’années qui verra l’apparition de la vie sur terre et la formation des premiers éléments de la croute continentale africaine !
La plage de Legzira est un exemple de ce que l’on nomme une « boutonnière » : une dépression creusée par l’érosion qui permet de découvrir des couches géologiques anciennes.

What about the granite?
You can notice particularly at the northern tip of the beach, that the sandstone rests on a granitic base.
There is a huge gap in time as the outcrop is actually Precambrian. The Precambrian has a long history of more than 4 billion years, which saw the appearance of life on Earth and the formation of the first elements of the African continental crust!
The beach of Legzira is an example of what is called in French geological language a 'boutonnière' (a button hole): a depression carved by erosion that allows to discover ancient geological layers.

Legzira nous offre en quelque sorte un grand voyage dans le temps puisque l’on peut y observer dans un même lieu les couches continentales du crétacé inférieur et le granite tardi-panafricain du précambrien.

Legzira offers us a great journey in time as you can observe in the same place the continental Cretaceous layers and tardi-Pan-African granite from the Precambrian.

Une petite marche vers le sud de la plage vous permettra de découvrir en outre une très photogénique curiosité géologique : les arches de Legzira.
Constamment attaquée par la mer et ses tempêtes, la falaise a été transformée au cours du temps en un paysage étrange et séduisant par sa forme et sa couleur.

A short walk south on the beach, you will also discover a very photogenic geological curiosity: the arches of Legzira.
Under constant assault from the sea storms, the cliff has been transformed over the ages. Its shape and intense colours has turned it into a strange and picturesque landscape.

Pour valider la cache vous devrez répondre à ces quatre questions :
1 – De quelles sortes de grès rouge les arches sont-elles principalement composées ?
2 – A quoi doivent-elles leur couleur ?
3 – A quelle époque se sont-elles formées ?
3 – Observez les galets intégrés dans l’arche : en quoi sont-ils différents de ceux de la plage qui sont roulés par les vagues ?

Loguez cette cache "Found it" et envoyez-moi vos propositions de réponses soit via mon profil, soit via la messagerie geocaching.com en ajoutant si possible une photo prise sur place pour validation. Je vous contacterai ensuite seulement en cas de problème.

To validate the cache, you have to answer these four questions:
1. What kinds of red sandstone are the arches composed of?
2- Why are they coloured red?
3 - When were they formed?
4 - Observe the pebbles embedded in the arch: how are they different from those of the beach that are rolled by the waves?

Log this cache "Found it" and send me your answers either via my profile or via a geocaching.com message. Please add if possible a picture taken on-site for validation. I will only contact you in case of a problem.

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