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"Dunas, São Como Divãs"

A cache by Labrax Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 02/19/2016
Difficulty:
1.5 out of 5
Terrain:
1 out of 5

Size: Size:   other (other)

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Geocache Description:


Introdução

As dunas frontais são estruturas geológicas muito comuns na faixa costeira e estão, em geral, associadas aos litorais arenosos em que existe uma parte emersa da praia que raramente é sujeita à acção do mar durante os temporais.Saber interpretar as dunas frontais pode dar-nos indicações importantes sobre a forma de como o litoral se encontra a evoluir. As dunas frontais são estruturas geológicas que se formam contiguamente às praias. A sua gênese e evolução estão ligadas à existência de transporte eólico, da praia para o interior do continente, e à capacidade de retenção de areia por parte da vegetação costeira, que vai aprisionar o sedimento, dando assim origem à formação de dunas. Desta forma, a existência de vegetação é fundamental para a gênese e manutenção das dunas frontais. Caso a vegetação desapareça, o vento arrastará a areia para o interior dando origem a outros tipos de dunas. Ao analisar uma duna frontal o primeiro aspecto a ter em consideração é a sua morfologia. Dunas que se formam em litorais sujeitos a acreção são diferentes das dunas que se forma em litorais sujeitos a erosão. As dunas frontais iniciam-se geralmente na parte mais recuada da praia. Por se encontrar fora do alcance da acção do mar, mesmo durante as tempestades do Inverno, e como tal dos ciclos de erosão e acreção que modificam os perfis de praia, esta faixa de areia permite a instalação de vegetação. A flora das dunas frontais apresenta uma grande variabilidade de espécies e têm geralmente um zonamento bem marcado. A tolerância ao sal e à intensidade de transporte eólico são os dois factores mais importantes neste zonamento. A primeira vegetação a instalar-se é bastante tolerante ao sal e tem uma capacidade de crescimento vertical e adaptação ao soterramento muito elevada. Estas plantas são no entanto vitais para a formação das dunas frontais, pois são elas as responsáveis pela primeira acumulação de areia. É devido a esta primeira acumulação que se começam a formar diferentes ambientes relativamente ao transporte eólico e à exposição às brisas marinhas carregadas de sal, proporcionando o aparecimento de outras espécies. Enquanto as dunas estão em crescimento, verifica-se existir um processo de adaptação constante entre as espécies vegetais e a evolução da duna. Quando a duna atinge uma dimensão tal que o vento já não consegue transportar areia sobre ela, a duna estabiliza, podendo manter a sua forma durante muito tempo (décadas ou séculos). No entanto, se a vegetação que a cobre for destruída, a areia remobiliza-se, dando origem a uma nova duna. Podemos assim olhar para uma duna frontal como uma entidade geológica viva, que nasce, cresce, estabiliza e morre.

Litorais em Acreção

Quando o balanço sedimentar numa praia é positivo, isto é, quando a quantidade de areia que chega à praia é superior à quantidade de areia que sai, a praia fica mais larga. Este facto faz com que a parte superior da praia fique fora da influência do mar e como tal, a vegetação tenha oportunidade de se desenvolver. Este crescimento de vegetação, associado ao transporte eólico promove o crescimento de dunas paralelas à praia, com um elevado grau de continuidade. Se o crescimento se processa a uma taxa semelhante ao longo do tempo forma-se uma duna muito larga, mas geralmente baixa. A altura da duna, nestes casos, depende da relação entre o transporte eólico para o interior e a velocidade do crescimento da praia. Se o crescimento da praia se processa por episódios de acreção alternando com períodos de estagnação, então forma-se uma sucessão de dunas frontais bem individualizadas. A altura e largura das dunas dependem do transporte eólico mas também do intervalo de tempo entre cada episódio de acreção. Em ambos os casos a transição duna/praia é suave e a vegetação está bem zonada.

Litorais em Erosão

As dunas frontais em litorais que sofrem erosão são distintas das anteriormente focadas. A areia destas dunas provém da praia, mas principalmente das antigas dunas ou depósitos que estão a ser destruídos pela acção do mar. O mar, ao avançar sobre as antigas dunas cria escarpas de erosão. Estas escarpas estão voltadas ao mar e sem vegetação, encontrando-se essa areia numa posição muito instável. Por acção do vento, parte dessa areia é soprada para o interior, sobre as dunas já existentes. Este processo gera um tipo de duna frontal muito distinto dos das praias de acreção. Sendo também contínua e paralela à praia, a sua transição com a praia não é suave, sendo muitas vezes visíveis as escarpas de erosão marinha. As dunas são em geral mais irregulares e empinadas, sendo a duna rontal mais elevada que as dunas que estão para trás. Também a vegetação se apresenta de uma forma distinta verificando-se a coexistência espacial de espécies de elevado crescimento vertical com espécies que apreciam ambientes mais calmos, uma vez que superfície da duna antiga está a ser coberta por areia arrancada à escarpa.

Causas da Degradação e Efeitos da Destruição das Dunas

As dunas, bem como a sua vegetação, podem ser afectadas por variadas forças naturais como sendo: as ondas geradas por ciclones e tempestades, inundações de água salgada, fortes ventos com rajadas de areia, grandes secas, incêndios ou até ataques de insectos e parasitas. Muitas actividades humanas têm também contribuído para a  delapidação e destruição das dunas, entre elas podemos destacar o desenvolvimento/crescimento urbano, as queimadas, o pastoreio, o tráfego de veículos e o pisoteio sobre os sistemas dunares, bem como as medidas de protecção costeira das quais temos o exemplo dos esporões. 

Após a deterioração da vegetação dunar, as áreas escassas em areia ficam vulneráveis à erosão do vento e acabam, na maioria das vezes por desenvolver aberturas no sistema dunar. Se esta danificação continuar pode dar origem a que extensas áreas de duna fiquem expostas, tornando-se móveis e deslocando-se em direcção à zona terrestre. O volume de areia retido junto à praia diminui, permitindo às ondas tempestivas chegar mais longe, mais interiormente, acelerando portanto as taxas de erosão da praia, pelo que é de extrema importância preservar os sistemas dunares.

A Cache

Esta earthcache tem por objectivo dar a conhecer as dunas como estruturas geológicas de elevada importância, tanto a nível geológico, biológico como de ordenamento do território, proporcionando deste modo a visita a um local de grande beleza natural, como também uma lição de geologia acerca do local. Em ordem a poder logar esta cache deverá se deslocar às coordenadas indicadas responder às questões presentes na listing, estas deverão me chegar através de email, após o envio das respostas poderá realizar o seu log, caso exista alguma dúvida em relação ás respostas dadas será contactado para que as mesmas possam ser esclarecidas.

1 - Com base na observação do sistema dunar como classificaria este tipo de litoral? Em acreção ou em erosão?

2 - Em redor do GZ observa-se medidas de recuperação do sistema dunar. Nomeie algumas dessas medidas.

3 - Em redor do GZ é também possível observar-se ameças ao sistema dunar? Se sim, refira que ameças se observam no local.

Adicionalmente, gostaria de vos pedir que associassem ao vosso log, fotos da vossa visita a esta earthcache, no entanto segundo as guidelines as mesmas são opcionais.

I have earned GSA's highest level:



Introduction

The frontal dunes are very common geological structures along the coast and are generally associated to the sandy shores where there is a emerged part of the beach that is rarely subjected to the action of the sea during the bad weather. To interpret the frontal dunes can give us important information about how the coastline is changing.The frontal dunes are geological structures that are formed contiguously to the beaches. Its genesis and evolution are linked to the existence of aeolian transport, from the beach into the mainland, and sand retention capacity by the coastal vegetation, which will trap the sediment, giving rise to the formation of dunes. The existence of vegetation is critical to the genesis and maintenance of frontal dunes. If the vegetation disappear, the wind drag the sand and give origin to other types of dunes. By analyzing a frontal dune the first aspect to consider is its morphology. Dunes formed by a coastline in accretion are different form dunes formed by a coastline in erosion. The foredune generally starts in the rearmost part of the beach. Because it is outside of the sea's action range, even during winter storms, this strip of sand allows the installation of vegetation. The flora of the frontal dunes has a great variety of species and generally have a well marked zonation. The salt tolerance and wind transport intensity are the two most important factors in this zoning. The first vegetation to settle is quite tolerant to salt and has an ability to grow vertically and an adaptation to a very high burial. These plants are vital for the formation of frontal dunes, because they are responsible for the first accumulation of sand. It is due to this first accumulation that begin to form different environments, causing the appearance of other species. While the dunes are growing, it appears there is a process of constant adaptation of the plant species and the evolution of the dune. When the dune reaches a size such that the wind can not transport sand on it, the dune stabilize, and can maintain its shape for a long time (decades or centuries). However, if the vegetation is destroyed, the sand-remobilizes, yielding a new dune. We can look for a frontal dune as a living geological entity that borns, grows, stabilizes and dies.

Coastline in Accretion

When a beach sediment balance is positive, that is, when the amount of sand that comes to the beach is greater than the amount of sand that leaves, the beach becomes larger, and the upper part of the beach stays outside of the influence of the sea and therefore, the vegetation has an opportunity to develop. This growth of vegetation associated with the wind transport promotes the growth of parallel dunes to the beach, with a high degree of continuity. If growth processes at a similar rate over time is formed a very large dune, but generally low. The dune height in these cases depends on the relationship between the wind transport into and speed of growth of the beach. If the growth of the beach is processed by episodes of accretion alternating with periods of stagnation, then formed a succession of well individualized frontal dunes. The height and width of the dunes depend on the wind transport, but also the time interval between each episode of accretion. In both cases the transition dune/beach is smooth and the vegetation is well zoned.

Coastline in Erosion

The sand of these dunes comes from the beach, but especially from the older dunes or deposits that are being destroyed by the action of the sea. The sea advance on the old dunes creates erosion escarpments. These cliffs are facing the sea and with no vegetation, in a very unstable position. By wind action, part of this sand is blown inland. This process generates a type of very distinctive frontal dune of the accretion beaches. Also being continuous and parallel to the beach, the transition to the beach is not soft, often visible the sea erosion scarps. The dunes are more irregular and also the vegetation is presented in a different way by checking the spatial coexistence of species of high vertical growth with species that enjoy calmer environments, since the surface of the old dune is being covered by sand.

Degradation of the Dunes and Its Effects

The dunes and their vegetation can be affected by various natural forces as: the waves generated by hurricanes and storms, saltwater flooding, strong winds with sand gusts, severe droughts, fires or even insect attacks and parasites . Many human activities have also contributed to the depletion and destruction of dunes, among them we can highlight the development / urban growth, fires, grazing, vehicle traffic and trampling on the dune systems, as well as coastal protection measures which we have the example of the groins. 

After the deterioration of dune vegetation, the sand in sparse areas are vulnerable to wind erosion, developing openings in the dune system.If this damage continue will result in extensive exposed areas, making it mobile and shifting towards onshore.  The volume of sand retained by the beach decreases, allowing waves reach further, accelerating the beach erosion rates, so it is important to preserve the dune systems.

The Cache

This EarthCache aims to inform about the importance of dunes as geological structures, providing at the same time a visit to a place of great natural beauty. In order to be able to log this cache, you must go to the given coordinates and answer the questions in the listing , you should send me the answers via email, after sending the answers you may do your log, if there is any doubt about the answers given you will be contacted so that they can be clarified .

1 - Based on the observation of the dune system how do you classify this type of coastline ? In accretion or erosion?

2 - Around the GZ you can observe dune's recovery measures. Name some of these measures .

3 - Around the GZ is it also possible to observe threats to the dune system ? If so, mention the threats that are observed on site.

In addition, you can associate photos to your log, however according to the guidelines the photos are optional.

I have earned GSA's highest level:

Additional Hints (No hints available.)