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GROTTE DU PECH MERLE

A cache by LouZoeCamNic Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 05/08/2016
Difficulty:
1 out of 5
Terrain:
1 out of 5

Size: Size: other (other)

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Geocache Description:

[FR] Cette Earthcache vous fera découvir la célèbre grotte préhistorique du Pech Melre et l'histoire de sa formation géologique

[EN] With this Earthcache, you will dicover the famous prehistoric cave of Pech Merle and its geological hisotry


[FR] Histoire géologique et formation de la grotte du Pech Merle

auteursThierry Pélissié, docteur en géologie, professeur de Sciences de la Vie et de la Terre, responsable du site des phosphatières du cloup d'Aural, Bach, Lot, France.
Serge Roussel, Directeur du site du Pech Merle, Lot, France.

Historique géologique  de la grotte du Pech Merle

La grotte du Pech Merle, connue pour les peintures et gravures préhistoriques qu'elle contient, est située dans la commune de Cabrerets, Lot, sur la frange sud du causse de Gramat. Le niveau de calcaire où est située la grotte du Pech Merle s'est formé il y a environ 150 millions d'années.

Il y a plus de 50  millions d'années, sous un climat tropical, dans des couches de calcaire se trouvant alors 500 mètres sous la surface, l'eau de pluie, qui imbibe le massif en permanence, dissout la roche par action chimique et forme la grotte du Pech Merle (ainsi que d'autres grottes voisines et en particulier celles qui deviendront les phosphatières du Quercy).

Immédiatement après, la cavité se remplit de sable et cette situation reste inchangée pendant 60 millions d'années.

Entre 1 million d'années et 500000 ans avant nous, l'eau circule à nouveau dans la grotte et évacue une partie du sable qui la remplit. C'est à ce moment que se forment la majorité des concrétions visibles aujourd'hui : stalagmites, stalactites, colonnes, disques suspendus, draperies, etc.

 ... État actuel

PMG10b2.PCX (21680 octets)

En même temps, les vallées du Lot, du Célé, de la Sagne se creusent et cela provoque l'ouverture d'une entrée de la grotte. Des animaux y pénètrent, hyènes, félins, et surtout des ours.

Entre 30000 et 10000 ans avant nous, des chasseurs s'y rendent à plusieurs reprises et effectuent les tracés que l'on observe de nos jours.

Il y a 10000 ans, à la fin de la dernière période glaciaire, l'entrée est bouchée par un éboulis de terre.

Aujourd'hui, après les érosions succesives à l'extérieur, l'épaisseur de calcaire au dessus des galeries de la grotte du Pech Merle n'est plus que de 10 à 40 mètres environ.

Un historique géologique plus complet, détaillé et illustré se trouve sur le site  internet du Pech Merle.

Pour validez cette cache, merci de répondre aux points suivants:

1) En vous aidant du texte, expliquez rapidement comment s'est formée la grotte de Pech Merle

2) Pourquoi la grotte n'a-t-elle été découverte qu'assez tardivement au 20ème siècle ?

3) Quels types d'animaux ont habité cette grotte ?

4) Sur la frise au dessus de l'entrée, quel habitat est représenté il ya 150 000 ans ?

Pour les questions 1, 2 & 3 vous pouvez répondre facilement en vous aidant du texte

Pour la question 4, il faudra vous rendre sur place.

Loguez cette cache "Found it" et envoyez-moi vos propositions de réponses soit via mon profil, soit via la messagerie geocaching.com (Message Center), et je vous contacterai pour valider ou en cas de problème

[EN] Geologic history and formation of the cave of Pech Merle

Authors: Thierry Pélissié, doctor in geology, professor of life sciences and Earth, responsible for the site of the phosphatières of the cloup of Aural, Bach, the Lot, France.
Serge Roussel, Director of the site of Pech Merle, the Lot, France.

The cave of Pech Merle, known for paintings and prehistoric engravings that it contains, is situated in the municipality of Cabrerets in the Lot, on the south fringe of the limestone plateau of Gramat. The level of limestone where is situated the cave of Pech Merle formed it has approximately 150 million there years.

There is more than 50 million years, under a tropical climate, in layers of limestone being then 500 meters under the surface, the rainwater, which soaks the massif permanently, dissolves the rock by chemical action and forms the cave of Pech Merle (as well as other nearby caves and in particular those who will become the phosphatières of Quercy).

Right after that, the cavity fills with sand and this situation remains unchanged hanging 60 million years.

Between 1 million years and 500000 years before us, the water circulate again in the cave and evacuates a part of the sand which fills it. This is when form the majority of the visible concretions today: stalagmites, stalactites, columns, suspended records(disks), draperies, etc.

... Current state

PMG10b2.PCX (21680 octets)

At the same time, the valleys of the Lot, the Célé, the Sagne get dug and it causes the opening of an entrance of the cave. Animals penetrate, hyenas, big cats, and especially bears there.

Between 30000 and 10000 years before us, hunters go there repeatedly and make the plans which we observe nowadays.

10000 years ago, at the end of the last glacial period, the entrance is filled by a mass of fallen rocks of earth.

Today, after erosions succesives outside, the thickness of limestone above the galleries of the cave of Pech Merle is no more than approximately from 10 to 40 meters.

A more complete, detailed and illustrated geologic history is on the web site of Pech Merle.

To validate this Earthcache, thank you for answering to the following questions:

1) With the help from the text and the corresponding article, please explain the formation of the cave

2) Why was the cave discovered only rather late in 20th century ?

3) What animals used to live in this cave ?

4) On the frieze above the entrance of the cave, what type of housing environment is represented 150 000 years ago?

For the questions 1, 2 and 3 you can answer easily with the help from the above text
For the question 4, you will have to go to the coordinates

Log this earthcache as "Found it" then send me your answers via my profile, or via geocaching.com Message Center, and I will contact you to validate your answers or in case of problem

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Reviewer notes

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