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La cascade de Sillans

A cache by HWH06 Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 06/14/2016
Difficulty:
1.5 out of 5
Terrain:
2 out of 5

Size: Size: other (other)

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Geocache Description:


 

Parmi les grandes cascades du Var, la plus spectaculaire et majestueuse est sans conteste celle de Sillans.

Dans le bassin supérieur de l'Argens, une accumulation de travertins anciens bloque un affluent et détermine ainsi une rupture de pente. Les eaux de la Bresque qui prennent leur source à quelques kilomètres d’ici, viennent chuter de 42 m de haut. C'est une magnifique cascade, typique, avec ses voiles de mousses incrustées, ses marmites et de petits barrages actifs en aval. Un travertin, aussi appelé tuf calcaire est une roche sédimentaire calcaire continentale poreuse composée en grande partie de carbonate de calcium (CaCO3 ).

Ses eaux se chargent en ions HCO3- (bicarbonate) et Ca2+ (calcium) par leur circulation dans les dolomies (roche sédimentaire composée principalement de dolomite) et calcaires secondaires (principalement jurassiques). La porosité d'interstices des dolomies, en particulier, accroît le temps de contact dans le karst profond et donc la teneur en carbonates des eaux des aquifères (élément ou roche qui stocke de l’eau). Par ailleurs, les couches de gypse triasiques (environ 250M à 200Ma) présentes dans la région peuvent contribuer à la sursaturation en ions Ca2+ et donc augmenter les possibilités de concrétions.

Cependant, la cascade de Sillans paraît bien petite devant l'énorme quantité de travertin présente dans le secteur. Les fronts des balcons de travertin, certaines terrasses et les accumulations de fond de vallon résultent d'une grande phase d'accumulation du Tardiglaciaire (entre environ 11 000 et 14 000 ans) et de l'Holocène (10 000 dernières années), et les dépôts actuels ne sont que des fragments. Il est rare aujourd'hui que les conditions soient favorables à la bio-construction pour qu'elle l'emporte sur les processus d'érosion mécanique et/ou chimique. Ces travertins subactuels en balcon se sont mis en place au niveau de l'escarpement de faille du bassin tertiaire de Salernes, à l'issue de leur parcours dans les dolomies jurassiques. Il s’agît plus particulièrement d’un chevauchement de faille appelé généralement « gouttière de Rians-Salernes » formée lors de l’Eocène (56,0 à 33,9 millions d’années).

La vasque naturelle à son pied présente la couleur bleutée caractéristique des eaux riches en microparticules, ici de calcaire, en suspension. Le long de la cascade elle-même, on observe les voiles de travertin déposés sur des mousses. Des bactéries photosynthétiques encroûtantes (cyanobactéries) participent au phénomène, ainsi que la précipitation purement chimique due au dégazage du CO2. Les variations saisonnières (de photosynthèse et d'hydrologie) affectent fortement les dépôts.

La baignade y est interdite depuis 2005. D’après certaines informations, l’interdiction a été lancée à cause de la pollution engendrée par l’Homme ainsi que par l’ancienne station d’épuration située en amont. Suite à des travaux, une nouvelle station a vu le jour, bien plus écologique que la précédente. Elle utilise désormais la phytoépuration, en l’occurrence des plantes de roseaux permettent de filtrer les eaux usées de la ville.

Une étude archéologique menée en 2007 jette les premiers doutes sur la dangerosité du sentier en tuf qui permet de rallier la cascade, s’en suit une étude géologique complète du site. C’est le Conseil Général du Var, désormais propriétaire des lieux, qui va y installer un grillage en janvier 2011, qui n’a de cesse d’être détérioré … Après plusieurs mois de travaux le département a inauguré en août 2014 un nouveau belvédère offrant une vue panoramique sur la cascade.

 

Loguez cette cache "Found it" et envoyez-moi vos propositions de réponses soit via mon profil, soit via la messagerie geocaching.com (Message Center), et je vous contacterai en cas de problème.

Des photos seraient fortement appréciées 

  1. Qu’est-ce qu’un travertin ?
  2. A quelles périodes peut-on attribuer la formation de la cascade ?
  3. De quelle couleur est l’eau au pied de la cascade ? Pourquoi ?
  4. Descendez du panorama et rendez-vous au Waypoint indiqué "Quest4". Prélevez de l'eau dans un récipient, faites la reposer quelques minutes, qu'observez -vous ?

 

 

 

 

Among the largest waterfalls in the Var, the most spectacular and majestic is undoubtedly that of Sillans.

In the upper basin of the Argens, an accumulation of old travertine blocks and determines a tributary slope failure. Waters of “La Bresque”, which originate a few kilometers from here, just drop by 42 m high. It is a beautiful waterfall, typical, with its sails encrusted moss, its pots and small dams downstream assets.
A travertine, also called tufa is a porous limestone continental sedimentary rock composed largely of calcium carbonate (CaCO3).

Its waters are responsible for ion HCO3- (bicarbonate) and Ca2 + (calcium) movement within the “dolomies” (sedimentary rock composed mainly of dolomite) and secondary limestones (mainly Jurassic). The porosity of interstices dolomites, in particular, increases the contact time in the deep Karst and therefore the content of water aquifers (element or rock that stores water). Carbonates. Moreover, the Triassic gypsum layers (approximately 250m 200mA) in the region can contribute to the supersaturating of Ca2 + ions and thus increase the possibilities of concretions.

However, the cascade of Sillans seems very small compared to the huge quantity of travertine in the area. Fronts travertine balconies, some terraces and valley floor accumulations result from a large accumulation phase of the Late Glacial (about 11 000 and 14 000 years) and Holocene (10 000 years), and existing deposits are only fragments.
It is rare today that conditions are favorable for bio-building so that it outweighs the mechanical erosion and / or chemical processes.
These subactuals travertine balcony were set up at the fault scarp of Salernes tertiary basin at the end of their journey into Jurassic dolomites.
It's a thrust fault generally called "gutter of Rians-Salernes" formed during the Eocene (56.0 to 33,900,000 years).

The natural basin at its foot has bluish color feature-rich waters micro particles, here limestone in suspension. Along the waterfall itself, there travertine sails deposited on the foams. Encrusting photosynthetic bacteria (cyanobacteria) participate in the phenomenon, as well as the pure chemical precipitation due to CO² degassing. Seasonal variations (photosynthesis and hydrology) strongly affect deposits.

Bathing is prohibited there since 2005. According to reports, the ban was introduced because of the pollution caused by man as well and the old wastewater treatment plant upstream. A new station was inaugurated, more ecological than its predecessor. Now uses the phytopurification, in the case of reed plants used to filter wastewater from the city.

An archaeological study in 2007 cast the first doubts about the dangerousness of tufa trail that can rally the waterfall, follows a fully geological study of the site.
This is the General Council of Var, now owner, who will install a fence in January 2011, which is constantly being damaged ...
After months of work, the department has opened in August 2014 a new gazebo with panoramic views of the waterfall.


Log in this cache "Found it" and send me your answers proposals either via my profile or via geocaching.com messaging (Message Center), and I will contact you in case of problems.

Pictures would be greatly appreciated

  1. What is travertine?
  2. At which periods could we attribute the formation of the waterfall?
  3. What color is the water at the foot of the waterfall? Why ?
  4. Please go down from the panorama and follow the path until waypoint "Quest4". Take some water in a container and wait some minutes. What can you observe ?

Additional Hints (No hints available.)



 

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