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The First Pillar of Heracles EarthCache

Hidden : 06/22/2016
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Geocache Description:


The First Pillar of Heracles

The Rock of Gibraltar was one of the Pillars of Heracles and was known to the Romans as  Mons Calpe, the other pillar being Mons Abyla or Jebel Musa on the African side of the Strait of Gibraltar.  The people of the antiquity believed that the sky would rest on these both Pillars of Heracles. In ancient times both pillars marked the limit to the known world.

The Rock of Gibraltar is said to be one of the most famous monolithic limestone promontories in the world. In north-south direction it is about 4 kilometers long and up to 1,2 kilometers wide. To the north, the Rock rises vertically from sea level up to 411.5 m (1,350 ft). To the south, the Rock's highest point stands 426 m (1,398 ft) above the strait.

The layers which build up the Rock of Gibraltar were deposited in the early Jurassic age, about 175 to 200 millions of  years before today’s time. When the Eurasian plate drifted in southern direction and collided with the African plate, the Mediterranean Sea became an inland sea and dryed up. 5 to 6 millions of  years before today’s time the “Strait of Gibraltar” broke through and the present-day Mediterranean Sea originated.

The main part of the Rock of Gibraltar is formed from monolithic limestone – “monolithic” means, that the whole rock consists of the same material.

It is remarkable that the sedimentary strata comprising the Rock of Gibraltar are overturned (upside down)  with the oldest strata overlying the youngest strata. The upper and oldest strata are called Little Bay Shale Formation (oldest), followed by Gibraltar Limestone and Catalan Bay Shale (youngest). All these strata are noticeably faulted and deformed.

Let’s have a closer look on the different sedimentary strata:


The Little Bay Shale formations form a very minor part of the Rock of Gibraltar. The Little Bay Shale Formation consists of dark bluish-gray, unfossiliferous shale, which is interbedded with thin layers of grit, mudstone and limestone. It predates the Gibraltar Limestone.

Generally shale is a fine-grained, clastic sedimentary rock composed of a mix of flakes of clay minerals and tiny fragments of other minerals, especially quartz and calcite. Shale is characterized by breaks along thin laminae or parallel layering or bedding less than one centimeter in thickness.

"Gibraltar Limestone"

The Gibraltar Limestone consists of greyish-white or pale-gray compact, and sometime finely crystalline, medium to thick bedded limestones and dolomites that locally contain chert seams. This formation comprises about three quarters of the Rock of Gibraltar. Geologists have found various poorly preserved and badly eroded and rolled marine fossils within it. The fossils found indicate an early Jurassic age for the deposition of the Gibraltar Limestone.

Limestone is a sedimentary rock composed largely of the minerals calcite and aragonite, which are different crystal forms of calcium carbonate. Most limestones are composed of skeletal fragments of marine organisms, other limestones are formed completely by the chemical precipitation of calcite or aragonite. Limestone may be crystalline, clastic, granular, or massive, depending on the method of formation.

"Catalan Bay Shale"

Predominantly of shale, the Catalan Bay Shale Formation also contains thick units composed of either brown calcareous sandstone, soft shaly sandstone interbedded with bluish-black limestone, and interlayered greenish-gray marls and dark gray cherts. The Catalan Bay Shale Formation contains unidentifiable echinoid spines, belemnite fragments and infrequent Early Jurassic ammonites, those are index fossils for the Mesozoic during 350 millions of years.

Sandstone is a clastic sedimentary rock composed mainly of sand-sized minerals or rock grains. Most sandstone is composed of quartz and/or feldspar.

As the limestone of the Rock of Gibraltar suffers from erosion, more than hundreds of caves have been formed. One of the most famoust is “St. Michael’s Cave” – see also GC1C0B7. Another famous cave is “Gorham Cave” at the southeast face of the rock, it is archaeologically documented that it gave shelter already to Neanderthal men.

If you take the “Devil’s Gap Footpath” leading to the peak, you can take a closer look on the rock formations. Arriving at the header coords, give me your answers on the following questions, please:

  • Take a look at the rocks! Give me a description of your observations (surface, colour, structure, some special features…)
  • What do you think, why has the rock been eroded in the way you can observe it?
  • A photo at the header and / or the environment with you personally and / or your GPS and / or a personal item of yours is required! This photo belongs to your online log. A photo sent by messenger, mail or other means of communication is not correct !! EVERYONE Geocacher has a photo attached to his online log!

The rules concerning Earthcaches have been changed from groundspeak in June 2019, and from now on a photo is required for all of my ECs.

Sources:, locally information boards,

Some positive remarks:

Approximately 40% of Gibraltar's land area was declared a nature reserve in 1993 – in fact this applies to the whole rock. IUCN has listed the nature reserve in category 1a. Especially the western part of the rock is of highly environmental interest. One highlight are the Barbary macaques (the famous Rock apes), they may have originated from an escape of North African animals transported to Spain and they are the only feral apes in Europe.

Published with the permission of The Gibraltar Ornithological & Natural History Society!

Please, send me your answers to my GC Profil via Messenger - NO E-Mails! You can log your found immediately after you sent me the answers, there is no need to wait for a log permission. If there’s something wrong, I’ll contact you. Logs without answers via messenge center and/or photo will be deleted without comment

Have a nice day and enjoy your stay at one of the most famous rocks on earth!

kiaw ³³ wink




Los primeros pilares de Hércules

La roca de Gibraltar es una de las dos pilares o columnas de Hércules, donde según la antigua visión mundial descansa el firmamento. Los dos pilares marcan el fin del mundo ya conocido (el otro pilar se ncuentra sobre la parte sur de la carretera de Gibraltar y del territorio africano).

La roca de Gibraltar es estimada como la más famosa del mundo. Tiene una longitud de norte a sur aproximadamente de 4 kilómetros, 1,2 kilómetros de ancho. En el extremo norte de la pena la roca se eleva verticalemnte 411,5 metros del nivel del mar y la punta de la pena en el extremo sur alcanza 425 metros de altitud.

Todas las capas, que por las rocas de Gibraltar se formaron en la dédaca Jurásica. Eso sería 175 hasta 200 millones de anos de nuestra era. En aquel entonces entro en colisión la placa eurasiática con la africana. El mediterráneo se convirtió en un lago y se secó, hasta hace aproximadamente 5 o 6 millones de anos , la carretera “de Gibraltar” se rompe y se forma el actual mediterráneo.

La roca de Gibraltar se compone principalmente de piedra caliza monolitica, por consiguiente “monolitica”, ya que la pena completa esta compuesta de un tipo de piedra caliza.

Lo más llamativo de la roca entre otras cosas, son los sedimentos, que componen la roca, visto estratigraficamente al revés, es decir - es decir – las rocas más antiguas. La capa más antigua es llamada pizarra “Little Bay”, después se adhiere “la piedra caliza de Gibraltar” , por último la capa de sedimento más joven, también llamada pizarra “Catalan Bay”. Estas capas son fácilmente reconocibles, desechas y deformadas.

Veamos detalladamente las capas sedimentarias:


Esta parte solo constituye una pequena parte de la roca. Su color es azul-gris sin conclusiones fósiles y es interrumpido por capas finas de otros tipos de roca. La pizarra es en sí un término colectivo para diferentes rocas sedimentarias plegadas y en parte tectónicamente metamórficas. La caracteristica es la escisión excelente a lo largo de las superficies paralelas estrechamente espaciadas.

„Caliza Gibraltar“

Esa parte de las capas constituye aproximadamente ¾ de la pena. La pena esta compuesta de gris- blancas hasta palido gris caliza y dolomita. Geologicamente pueden encontrarse en gran cantidad, fosiles resistidos. Estos fósiles indican el periodo Jurásico temprano.

La piedra caliza es una piedra sedimentaria compuesta principalmente de carbonato de calcio, calcita y aragonita. Es una roca muy variable tanto en su formación como en sus propiedades y su utilidad. La mayoría de las calizas fueron formadas por organismos vivos, aunque también quimicamente y de caliza detrítica. Este espectro, es muy extenso, por lo cual sólo este breve resumen.

La dolomita es un mineral que se encuentra comúnmente al aire, libre de carbonatos. Se materializa en el sistema cristalino trigonal y genera principalmente cristales de color blanco- gris, hasta marrón claro.

„Catalan Bay“

La pizarra bahía catalana no sólo se compone principalmente de pizarra, sino que también contiene piedra arenisca y piedra caliza. De la era Jurásica fueron encontradas Amonitas. Amonitas son un subgrupo de cefalópodos extinguidos que viven en el mar. Por un período de 350 millones de anos fueron fósiles índice.

La arenisca es una roca sedimentaria, con una participación de al menos el 50% de los granos de arenay esta compuesta de varios minerales, sobre todo de cuarzo. Devido a la erosión se descompone la roca caliza y genera muchos cientos de cuevas, una de las mas conocídas es la “St. Michael's Cave”. Ver también GC1C0B7. Otra cueva muy conocida es la “Cueva Gorham” , en el extremo sureste de la pena, la arqueología comunicó que ahí Neandales ya habian vivido.

Sí te colocas sobre el “ Devil's Gap Footpath (Sendero Brecha del diablo)” orientandote hacia el pico de la montana, camino arriba se pueden ver ya las formaciones rocosas. Cuando llegues a la cabeza, por favor responde a las siguientes preguntas:

  1. Observa la pena cuidadosamente y describe con tus propias palabras la superficie, color, estructura y nombra sus peculiaridades.  
  2. Qué opinas, por que la roca tomo aquí forma de erosión?
  3. ¡Obligatorio es una foto en el encabezado y / o el entorno con usted personalmente y / o su GPS y / o un elemento personal suyo! Esta foto pertenece a su registro en línea. ¡Una foto enviada por mensajería, correo u otro medio de comunicación no es correcta! TODOS ¡Geocacher tiene una foto adjunta a su registro en línea!

Groundspeak cambió las reglas de Earthcache a junio de 2019, ¡y de ahora en adelante se requiere una foto en cada Earthcache!

Quellen:, Panel de información Información,;

Una nota positiva más:

En el ano 1993, mas del 40% de la superficie terrestre de Gibraltar fue declarada como reserva natural. Esto es practicamente, toda la roca. La IUCN clasifica la reserva natural en la categoría 1a, en particular el flanco occidental de la roca, es de importacia ecológica. Como característica especial, son los macacos de Berbería, los cuales habitan las rocas. Son los únicos monos salvajes en Europa.

Publicado con el permiso de la Sociedad Ornitológica de Gibraltar y de la historia natural!

Envíame tus respuestas a mi Perfil de GC via Messenger - NI E-Mails!. Después de ello, pueden iniciar la sesión. No necesitan mi permiso para iniciar la sesión.En el caso que las respuestas sean incorrectas, yo me comunico. Los registros sin responder y/o foto serán eliminados sin comentarios.

Les deseo un buen día y que se diviertan con las rocas mas famosas del mundo

kiaw ³³ wink




Die Erste Säule des Herakles

Der Fels von Gibraltar ist Eine von Zwei Säulen des Herakles, auf denen gemäß altertümlichem Weltbild das Himmelszelt ruht. Die beiden Säulen (die andere Säule ist auf der Südseite von der Straße von Gibraltar – Afrikanische Seite) markierten das Ende der bekannten Welt!

Der Felsen von Gibraltar gilt als einer der berühmtesten Felsen der Welt. Er ist von Nord nach Süd etwa 4 Kilometer lang und bis zu 1,2 Kilometer breit. Am Nordende erhebt sich der Fels senkrecht von Meereshöhe auf 411, 5 m und die Spitze des Felsens am Südende erreicht eine Höhe von 426 m.

Die ganzen Schichten, die den Felsen von Gibraltar ausmachen wurden im frühen Jura gebildet. Das wäre 175 bis 200 Millionen Jahre vor unserer Zeit. Damals kollidierte die Eurasische mit der Afrikanischen Platte. Das Mittelmeer wurde zu einem See und trocknete aus, bis vor etwa fünf bis sechs Millionen Jahre die „Straße von Gibraltar“ durchbrach und das heutige Mittelmeer entstand.

Gibraltars Felsen besteht zum größten Teil aus monolithischen Kalkstein. „Monolithisch“ daher, da der gesamte Fels aus einer kompletten Gesteinsart besteht - also Kalkstein.

Das auffällige an dem Felsen ist unter anderem, dass die Sedimente die den Felsen ausmachen, stratigraphisch gesehen, verkehrt herum liegen - sprich-  die ältesten Gesteinsschichten zuoberst. Diese älteste Schicht wird „Little Bay“ Schiefer genannt, dann schmiegt sich der „Gibraltar Kalkstein“ an und zuletzt die Jüngste Sedimentschicht, auch „Catalan-Bay“ Schiefer genannt. Diese Schichten sind sehr gut erkennbar, verworfen und deformiert.

Schauen wir uns nun detailliert die Sedimentschichten an:


Dieser Teil macht nur einen kleinen Teil des Felsens aus. Er ist farblich blau-grau ohne Fossilieneinschlüsse und wird von dünnen Schichten anderer Gesteinsarten unterbrochen.

Schiefer selbst ist ein Sammelbegriff für unterschiedliche, tektonisch gefaltete und teilweise auch metamorphe Sedimentgesteine. Das Merkmal ist die ausgezeichnete Spaltbarkeit entlang engständiger paralleler Flächen.

„Gibraltar Kalkstein“

Dieser Teil der Schicht macht etwa 3/4 des Felsens aus. Das Gestein besteht aus grau-weißem bis bleich-grauem Kalkstein und Dolomit. Geologisch kann man darin stark verwitterte Fossilien finden. Diese Fossilien weißen auf einen Entstehungszeitraum auf das frühe Jura hin.

Kalkstein ist ein Sedimentgestein, das vorwiegend aus Calciumcarbonat, Calcit und Aragonit besteht. Es ist ein äußerst variables Gestein sowohl in der Entstehung, Eigenschaft und Verwendbarkeit. Die meisten Kalksteine wurden von Lebewesen gebildet, obwohl es auch chemisch ausgefällte und klastische Kalksteine gibt. Dieses Spektrum ist aber so umfangreich, daher nur dieser kurze Auszug.

Dolomit oder auch Dolomitspat ist ein sehr häufig vorkommendes Mineral der wasserfreien Carbonate. Es kristallisiert im trigonalen Kristallsystem und entwickelt vorwiegend Kristalle von weiß-grauer bis hellbrauner Farbe.


Der Catalan-Bay-Schiefer besteht vorwiegend aus Schiefer enthält aber auch Sandstein und Kalkstein. Es wurden darin Ammoniten aus dem Jura gefunden. Ammoniten sind eine ausgestorbene, aus dem Meer stammende Teilgruppe lebender Kopffüßler. Sie waren über einen Zeitraum von 350 Millionen Jahren die Leitfossilien.

Sandstein ist ein klastisches Sedimentgestein, mit einem Anteil von mindestens 50% Sandkörnern und bestehen aus verschiedenen Mineralien, meistens jedoch aus Quarz.

Aufgrund der Erosion zersetzt sich das Kalkgestein des Felsens und es entstehen dadurch viele hundert Höhlen. Eine der bekannteste wäre die „St. Michael´s Cave“. Siehe auch GC1C0B7. Eine weitere bekannte Höhle ist die „Gorham-Höhle“ am Südostende des Felsens, dort wurde archäologisch belegt, dass in ihr bereits Neandertaler gelebt haben.

Wenn du dich nun über den „Devil´s Gap Footpath“ Richtung Bergspitze begibst, kannst du dir die Gesteinsformationen am Weg hinauf schon mal genau ansehen. Wenn du beim Header angekommen bist, beantworte mir bitte folgenden Fragen:

  1. Sieh dir das Gestein genau an und und beschreibe mit eigenen Worten Oberfläche, Farbe, Struktur und etwaige Besonderheiten.  
  2. Was glaubst du, weshalb sich hier diese Erosionsform des Gesteins ausbilden konnte?
  3. Verpflichtend ist ein Foto beim Header und / oder der Umgebung mit dir persönlich und/oder deinem GPS und/oder einem persönlichen Gegenstand von dir Dieses Foto gehört an deinen Online Log angehängt. Ein Foto das per Messenger, Mail oder anderen Kommunikationsmitteln geschickt wird, ist nicht korrekt!! JEDER Geocacher hat ein Foto zu seinem Online Log zu hängen!

Von Groundspeak sind die Earthcache Regeln mit Juni 2019 geändert worden, und ab jetzt ist ein Foto verpflichtend bei jedem meiner Earthcaches!

Quellen:, Infotafeln vor Ort,;

Noch eine positive Anmerkung am Rande:

Im Jahr 1993 wurden gut 40 % der Landfläche Gibraltars zum Naturschutzgebiet erklärt. Dies ist praktisch der ganze Fels. Das IUCN listet das Naturschutzgebiet in der Kategorie 1a. Besonders die Westflanke des Felsens ist ökologisch bedeutsam. Als Besonderheit gelten die Berberaffen, die auf dem Felsen leben. Sie sind die einzigen wildlebenden Affen in Europa!

Veröffentlicht mit freundlicher Genehmigung von "The Gibraltar Ornithologische & Natural History Society"

Sendet mir Eure Antworten über mein GC Profil via Messenger - KEINE E-Mails! Danach könnt Ihr sofort loggen. Ihr benötigt meine Logerlaubnis nicht abzuwarten. Sollten die Antworten falsch sein, melde ich mich. Logs ohne Antworten via Messenge Center und/oder Foto werden kommentarlos gelöscht!

Einen schönen Tag und viel Spaß am berühmtesten Felsen der Welt wünscht Euch

kiaw³³ wink



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