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Grotte de l'Apothicairerie

A cache by legouesfamily Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 07/29/2016
Difficulty:
1.5 out of 5
Terrain:
2.5 out of 5

Size: Size:   other (other)

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Geocache Description:


Belle-Île est la plus grande des îles bretonnes : elle culmine à 70 mètres, mesure 17 km de long sur 9 km de large, soit 85 km2. Elle forme un vaste plateau entaillé par de nombreux petits vallons encaissés qui débouchent sur des ports ou des plages. Les roches de l’île sont la partie émergée d’un ensemble volcano-sédimentaire. La stratigraphie de ces roches couvre une période allant de l'Ordovicien au Silurien.



La côte de l’île, constituée d’une roche friable faite de schistes, et de micaschistes, mêlée de quartz, de tuf, subit une érosion intense de la mer surtout sur la façade sud-ouest tournée vers le large (Côte Sauvage). Il en résulte une côte très découpée, constituée en majorité de falaises.

La Grotte de l'Apothicairerie est une vaste grotte marine, située sur la commune de Sauzon. Elle est formée par deux cavernes communicantes traversant de part en part une pointe rocheuse. Elle est un exemple de la façon dont ce sont formées les nombreux ilots qui entourent Belle-Ile. On aperçoit d'ailleurs avant l'entrée, à gauche, la « Roche Percée », une ancienne grotte dont l'arche s'est effondrée le 23 février 1975, ne laissant plus qu'un piton rocheux.

La grotte a été nommée ainsi à cause des nombreux nids d’oiseaux, alignés autrefois le long de ses parois : ils faisaient penser à des pots de produits pharmaceutiques, comme ceux qui ornaient les échoppes des « apothicaires ». Ces nids ont disparu aujourd’hui, les oiseaux nichant là ont été décimés par la chasse « touristique » dont ils faisaient l’objet à la fin du XVIIIe siècle : on amenait les touristes à la grotte en barque depuis Sauzon, et arrivés dans la grotte ceux-ci s’amusaient à y tirer des coups de fusils et à voir voler, affolés, les oiseaux qui y trouvaient refuge.

Dans les années 1970-80, elle était considérée comme une très importante curiosité touristique de Bretagne. On y descendait par un escalier taillé dans le roc. Mais l'accès à la grotte est maintenant interdit car jugé trop dangereux, les marches sont glissantes, usées, voir ont disparu. Le point de départ se situait derrière le muret sur la droite de la pointe en arrivant du parking.

Une route carrossable, un grand parking et un hôtel, l'hôtel de l'Apothicairerie avaient été aménagés à proximité pour accueillir les touristes. Le premier hôtel, construit à la fin du XIXe siècle et où Sarah Bernhardt séjourna, fut démoli et remplacé par une construction moderne en 1982. Le terrain est maintenant propriété du Conservatoire du littoral et le deuxième hôtel a été rasé en 2012 pour rendre à la pointe son aspect originel.

 

Loguez cette cache "Found it" et envoyez-moi vos propositions de réponses soit via mon profil, soit via la messagerie geocaching.com (Message Center), et je vous contacterai en cas de problème."

Question 1 :

- Estimez l'âge des roches constituant la Grotte de l'Apothicairerie.

Question 2 :

- Aux coordonnées, à quoi vous fait penser le profil gauche de l'ilot qui se situe face à vous ?

Question 3 :

- Toujours aux coordonnées, décrivez la roche à vos pieds. D'après vous, de quel type de roche s'agit-il ?


Belle-Île is the biggest of all Breton islands : it is 70 meters high, 17 km long and 9 km large, that is 85 km2. It is made of a large plateau cut by numerous small deep valleys that lead to harbours or beaches. The island's rocks are the surface part of a volcano-sédimentary group. The stratigraphy of these rocks ranges over a timelap ranging from Ordovician to Silurian.



The island's coast is made of a friable rock, a combination of schists and micaschists, mixed with quartz and "tuf". Its has to bear a strong erosion from the sea, mainly on the south-west side of the island as it is turned towards the open sea (the "Côte Sauvage", the wild coast). This results in a very jagged coast, mostly made of cliffs.

The "Grotte de l'Apothicairerie" is a big marine cave situated in Sauzon. It is made of two communicating caves that go through a stone peninsula. It is an example of the way the numerous islets around Belle-Ile were formed. You can see an example on the left of the entrance, the former  « Roche Percée », which used to be a cave but whose arch fell down on February the 23rd 1975, only remains now a rock piton.

The cave was named after the many birds nests that used to be found in it : they looked like old chemist pots as were found in « apothecaries ». The nests disappeared when the birds were "hunted" by tourists at the end of the 18th century : tourists were taken to the cave by boat from Sauzon, they would shoot at the birds to see them fly away.

Around the 1970s-80s, the cave was an important touristic oddity in Brittany. One would go down to the cave using stairs carved in the rocks. But the access to the cave is now forbidden as it is thought to be too dangerous, the steps are way too slippery and worn out. Some have even disappeared. The beginning of the stairs used to be behind the small stone wall on the right of the peninsula when arriving from the carpark.

A road, a big carpark and a hotel were built nearby to welcome tourists. The first hotel was built at the end of the 19th century, Sarah Bernhardt stayed there. It was demolished and rebuilt in 1982. The land now belongs to the "Conservatoire du littoral" and the second hotel was razed in 2012 so that the peninsula might go back to its original state.

 

Log this cache "Found it" and send me your answers via my profile or geocaching.com (Message Center), I'll get in touch if there is a problem.

Question 1 :

- Give an age for the Grotte de l'Apothicairerie's rocks.

Question 1 :

- At the coordinates, describe the left hand side of the islet in front of you : what do you think it may represent ?

Question 2 :

- Still at the coordinates, describe the rock beneath your feet. According to you, what type of rock is it ?

Additional Hints (No hints available.)