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JURASSIC VILLEDOUX

A cache by Magimax Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 08/21/2017
Difficulty:
2.5 out of 5
Terrain:
2.5 out of 5

Size: Size: other (other)

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Geocache Description:


Sur la route de La Rochelle à Luçon, profitez de votre voyage pour découvrir cette étonnante falaise plantée au milieu du marais.

Nous sommes à Villedoux, au Jurassique, et même mieux, au jurassique supérieur, ce qui nous renvoie à une période comprise entre 161 et 145 millions d’années avant notre ère.

Ça fait loin et tous ces millions ça ne nous dit pas grand-chose, c’est vrai.
Ce qu’il faut retenir c’est qu’à cette époque, il fait chaud, très chaud sur terre. Les calottes polaires n’existent pas et il règne un climat équatorial un peu partout. Les continents africain et américain sont encore collés ensemble et de grosses bestioles, des dinosaures, parcourent la terre.

A Villedoux, tout est sous l’eau. En fait, quasiment toute la France est immergée à cette époque sous une mer pas très profonde, souvent juste d’une dizaine de mètres.


Sous l’eau, on trouve aussi des dinosaures avec des grandes dents, mais là où vous vous situez il y a surtout des mollusques en forme d’escargot, comme le nautile. Ceux-là s’appellent des ammonites. On trouve aussi des tas de coquillages bivalves, des algues et des coraux.

Au fur et à mesures des millions d’années, ces mollusques et ces coraux meurent, s’accumulent au fond de la mer avec d’autres éléments, forment des strates de sédiments qui s’agglomèrent et se solidifient. On appelle ça la diagénèse.
Au bout du processus, il se forme des couches de calcaire plus ou moins pur selon l’environnement où il se situe.

C’est ce phénomène que l’on peut observer sur la falaise « morte » de Villedoux. Morte, parcequ’il n’y a plus de mer depuis bien longtemps. Vous trouverez de belles falaises de calcaire « vives » à Esnandes ou encore à la pointe du Chay à Angoulins. Il est intéressant de voir comment l’érosion les a transformées.

Ces conditions de mise en place des différentes couches calcaire ont cependant connu des variations, entraînant la mise en place d'un empilement de strates de natures sensiblement différentes :
- Des strates massives en relief faites de calcaires presque purs, déposés dans des mers chaudes ou peu profondes. Ces calcaires sont souvent les couches les plus résistantes à l'érosion éolienne et marine.
- Des strates beaucoup plus friables, présentant un grain très fin et renfermant des impuretés (argiles, sables) déposées dans des eaux plus profondes et plus froides, et durant des périodes glaciaires à faible activité biologique. Ces couches se rapprochent plus des marnes (voir glossaire) que du calcaire proprement dit, et présentent l'érosion la plus active.

En Charente Maritime, deux formations (qu’on appelle aussi faciès) caractérisent ces couches géologiques :

A - Le « banc bleu ». C'est un calcaire marneux (voir glossaire), à grains fins, grisâtre, prenant une couleur bleutée quand il est humide. Assez tendre, il peut présenter des niveaux de calcaires durs, parfois imperméables.

B - Une formation, désignée sous le nom de « calcaire marneux et marnes feuilletées », constituée par un calcaire à grains plus gros, crème ou jaunâtre, en bancs d'épaisseurs variables, plus épais à la base qu'au sommet, séparés par des lits de marnes feuilletées friables.

 

Les fossiles caractéristiques de ces formations sont des bivalves (lamellibranches) ou de petites ammonites, mais on peut trouver également des organismes ressemblant à des coraux, les bryozoaires, ou encore des oursins (échinides).

Glossaire

La marne est une roche sédimentaire, comme le calcaire, mélange de calcite (CaCO3) et d'argile dans des proportions à peu près équivalentes variant de 35 % à 65 %. Au-delà de 65 % de calcaire, il s'agit d'un calcaire marneux, tandis qu'en deçà de 35 % de calcaire, on parle d'argile calcaire (parfois « argile calcareuse » ou « argile calcarifère »).

 

Pour valider cette earthcache

La lecture attentive du descriptif de la cache, ainsi qu'une observation des éléments de terrain aux coordonnées indiquées et un peu de déduction sont normalement suffisantes pour répondre aux questions de cette EarthCache.

Pour pouvoir la loguer, envoyez-moi vos réponses via mon profil geocaching. Précisez bien le code de la cache et son nom dans le sujet du mail.
Tout log non suivi des réponses par messagerie sera effacé sans préavis.
Si vous le souhaitez, joignez une photo de vous ou de votre GPS devant le site.

Soyez prudent(e)s ! Vous allez examiner une falaise qui s’érode. Des blocs de rochers sont susceptibles de se détacher, notamment après de fortes pluies, en période de gel ou lors de variations de températures importantes.

Questions :

1 - Prenez un peu de recul et observez la falaise de bas en haut :
- A quelle pâtisserie vous fait-elle penser ?
- Quelle est sa couleur générale ?

2 - Approchez-vous et intéressez-vous aux couches constituant la falaise à l’endroit X grisé sur la photo ci-dessous:
- Les couches ont-elles le même aspect ?
- Combien de types différents distinguez-vous ?

3 - Grattez les différentes couches avec l’ongle ou un couteau. Que constatez-vous ?

4 - A partir de vos observations, déduisez-en le type de formation (A ou B) de la falaise de Villedoux.

 

On the road from La Rochelle to Luçon, enjoy your trip to discover this amazing cliff standing in the middle of the marsh.

We are in Villedoux, in the Jurassic, and even better, in the Jurassic Superior, which brings us back to a period between 161 and 145 million years before our era.

It's a long way away, and all those millions do not tell us much, it's true. Just remember that at this time it is hot, very hot on earth. Polar caps do not exist and there is an equatorial climate everywhere. The African and American continents are still stuck together and big creatures, dinosaurs, wander on earth.

At Villedoux, everything is under water. In fact, almost all of France is immersed at this time under a sea not very deep, often just a dozen meters. Under water, there are also dinosaurs with big teeth, but where you stand there are mostly molluscs in the form of a snail, like the nautilus. These are called ammonites. There are also piles of bivalve shells, algae and corals.

Millions of years later, these molluscs and corals have died and accumulated at the bottom of the sea with other elements, forming sediment strata that agglomerate and solidify. This is called diagenesis. At the end of the process, more or less pure layers of limestone are formed, depending on the environment in which they are located.

It is this phenomenon that can be observed on the "dead" cliff of Villedoux. Dead, because there has been no sea here for a long time. You will find beautiful "living" limestone cliffs at Esnandes or at the Pointe du Chay in Angoulins. It is interesting to see how erosion has transformed them.

The different layers of limestone have however varied, leading to the installation of a stack of layers of substantially different types:
- Massive strata in relief made of almost pure limestones deposited in warm or shallow seas. These limestones are often the most resistant to wind and marine erosion.
- Strata that are much more friable, have a very fine grain and contain impurities (clays, sands) deposited in deeper and colder waters and during glacial periods with low biological activity. These layers are closer to the marls (see glossary) than to the limestone proper, and present the most active erosion.

In Charente Maritime, two formations (also called facies) characterize these geological layers:

A - The "blue bench". It is a marly limestone (see glossary), grained, grayish, taking a bluish color when it is damp. Fairly tender, it can have hard, sometimes impermeable limestone levels.

B - A formation, referred to as "marly limestone and laminated marls", consisting of larger, creamy or yellowish limestone, in shoals of varying thickness, thicker at the top, separated by beds of laminated brittle marls.

The fossils found in these formations are bivalves (lamellibranchs) or small ammonites, but coral-like organisms, bryozoans, or sea urchins (echinoids) can also be found.

Glossary
Marl is a sedimentary rock, such as limestone, a mixture of calcite (CaCO3) and clay in roughly equivalent proportions ranging from 35% to 65%. Beyond 65% limestone, it is a marly limestone, while within 35% limestone, it is called calcareous clay.

 

To log this earthcache

Careful reading of the cache description, as well as an observation of the terrain elements at the coordinates indicated and a little deduction are normally sufficient to answer the questions of this EarthCache.

To be able to log it, send me your answers via my geocaching profile. Specify the code of the cache and its name in the subject of the mail.
Any log not followed by an e-mail will be deleted without notice.

If you wish, attach a photo of you or your GPS in front of the site.

Be cautious! You will examine a cliff that is eroding. Rock blocks can fall, especially after heavy rains, during periods of frost or at high temperature variations.

 

Questions :

1 - Take a step back and observe the cliff from bottom to top:
- What pastry does it make you think of ?
- What is its general color?

2 - Come closer and take a closer look at the cliff layers at the gray spot X in the picture below. Do the layers look the same? How many different type of layers do you distinguish ?

3 - Scratch the different layers with the nail or a knife. What do you notice?

4 - From your observations, deduce the type of formation (A or B) of the Villedoux cliff.


Sources
- Wikipedia
- Etude géologique abrégée de la Charente-Maritime - Marguerite Corlieux - 1972
- Infoterre.brgm.fr

Merci à fafahakkai de m'avoir gentiment autorisé à lui piquer quelques éléments de sa cache "Les calcaires de la pointe du Chay" GC69F62

Additional Hints (No hints available.)



 

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