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Le Marbre de Tholonet

A cache by nicoo07 Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 04/22/2018
Difficulty:
2 out of 5
Terrain:
2 out of 5

Size: Size: other (other)

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Geocache Description:


 

Sur les pentes de la Sainte Victoire se trouve une roche particulière appelée le marbre de Tholonet. Cette roche se retrouve à de nombreux endroits et a été particulièrement exploitée dans deux carrières, cette earthcache vous propose de découvrir la plus facilement accessible.


 

Si l'on appelle cette roche du marbre, c'est qu'elle a été exploitée comme pierre d'ornement. En réalité il s'agit d'un point de vue géologique d'une brèche.

 

Qu'est ce qu'une brèche ?

Une brèche est une roche qui appartient à la famille des conglomérats : ce sont des éléments anguleux issus de l'érosion qui sont ensuite réunis par un ciment naturel. 

 

Une brèche peut être monogénique, c'est à dire constitué d'éléments de même nature, ou polygénique (constituée de fragments de différentes roches).

 

On peut classer également les brèches selon leur origine de formation :


    - une brèche sédimentaire est formée par l'accumulation d'éléments restés anguleux car ayant subi un transport faible. Quand les élements ont subi un transport, ils se polissent et deviennent des galets, on parlera alors de poudingue.

    - une brèche tectonique résulte de la fragmentation de roches dans un contact tectonique. Les débris sont cimentés sur place par un ciment - généralement cristallin - résultant d'une précipitation chimique.

    - une brèche volcanique est constituée de fragments de roches magmatiques volcaniques, auxquels s'ajoutent, parfois, des fragments de roches encaissantes, cimentés par des cendres et des lapillis.

    - une brèche d'impact est composée de fragments d’origine terrestre, extraterrestre ou mixte agglomérés à la suite de l’impact d’une météorite.

 

 

Comment s'est formée la brèche de Tholonet ?


Elle est issue de l'histoire géologique de la Montagne Sainte Victoire. Pour un panorama complet de l'histoire géologique de la Sainte victoire, consultez cette excellent vidéo : Géologie de la Sainte Victoire

 

  Au début du Crétacé, des plissements vont entrainer un premier soulèvement de la Sainte Victoire. Le relief ainsi créé subit une érosion : des éléments se détachent et s'accumulent à son pied.
     
   Cette zone d'éboulement est ensuite occupée par un fleuve qui va apporter des limons. Ce sont ces limons constitués de calcaires et d'argiles rouges qui vont cimenter les débris issus de l'érosion.
     
  Plus tard, au Tertiaire, de nouveaux mouvements tectoniques entraîne le chevauchement du pli de la Sainte Victoire : la brèche se retrouve ainsi à différentes altitudes du nouveau relief.
     
   L'érosion poursuit son oeuvre jusqu'à nos jours pour faire apparaitre cette brèche en différents points du massif.

 

 

 

L'exploitation de la brèche

Lorsque le ciment est assez résistant, cette roche peut être taillée et polie pour produire une pierre d'ornementation. Son exploitation va durer environ 300ans, du XVIIIème siècle aux années 1930. Elle aura un grand succès et on peut la retrouver aujourd'hui dans de nombreuses demeures d'Aix en Provence (dessus de buffets, vasques, encadrement de cheminées, baignoires), les églises, fontaines....jusqu'au château de Versailles!  On peut aussi la reconnaitre sur les tables des aires de pique-nique du Grand Site Sainte Victoire.

Cheminée d'époque Louis XVI en brèche de Tholonet et marbre de Carrare ornant le Petit Appartement de la Reine au Château de Versailles.

 


 

Aux coordonnées de la page, vous vous trouvez devant une ancienne carrière d'exploitation dont vous pouvez voir le front de taille au fond du vallon.

1/ A partir des explications présentes sur la page, la brèche de Tholonet est-elle une brèche sédimentaire, tectonique, volcanique ou d'impact?

Observez ensuite les deux grands blocs debouts :

2/ Observez la face taillée : quelle est la couleur dominante à première vue?

3/ Utilisez ensuite un peu d'eau (à défaut un peu de salive fera l'affaire) pour mouiller la pierre :  quelles couleurs se révèlent-elles?

4/ Observez maintenant la face non taillée du bloc situé au Sud : de quelle(s) couleur(s) est le ciment qui lie les débris? 

5/ Selon vous la brèche de Tholonet est-elle monogénique ou polygénique? 

 

 

Rappel concernant les Earthcaches : il n'y a pas de contenant à trouver ni de logbook à signer.
Loguez un "found it" et envoyez-moi vos réponses soit via mon profil, soit via la messagerie du site. Je vous contacterais en cas de problèmes.
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On the slopes of Sainte Victoire is a particular rock called the marble of Tholonet. This rock is found in many places and has been particularly exploited in two quarries, this earthcache offers you to discover the most easily accessible.


If we call this marble rock, it is because it has been exploited as an ornamental stone. In reality it's a breccia.

 

What is a breccia?

A breccia is a rock that belongs to the family of conglomerates: they are angular elements resulting from erosion which are then joined by a natural cement.

A breccia may be monogenic, ie composed of elements of the same nature, or polygenic (consisting of fragments of different rocks).

 

We can also classify the gaps according to their origin of formation:.

 

- a sedimentary breccia is formed by the accumulation of elements remained angular because having undergone a low transport. When the elements have undergone a transport, they polish and become pebbles, then we speak of pudding.

     - a tectonic breccia results from the fragmentation of rocks in a tectonic contact. The debris is cemented on the spot by a cement - usually crystalline - resulting from a chemical precipitation.

     - a volcanic breccia consists of fragments of volcanic magmatic rocks, to which are sometimes added fragments of country rocks, cemented by ashes and lapilli.

     - an impact breccia is composed of fragments of terrestrial, extraterrestrial or mixed origin agglomerated following the impact of a meteorite.

 

 

How was the breccia of Tholonet formed?


It comes from the geological history of the Montagne Sainte Victoire. For a complete overview of the geological history of Sainte Victoire, check out this excellent video: Geology of Sainte Victoire

 

 

  At the beginning of the Cretaceous, folds will cause a first uprising of the Sainte Victoire. The relief thus created undergoes erosion: elements are detached and accumulate at its foot.
     
   This landslide area is then occupied by a river that will bring silt. It is these silts consisting of limestones and red clays that will cement the debris resulting from erosion.
     
  Later, in the Tertiary, new tectonic movements lead to the overlap of the fold of the Sainte Victoire: the breccia is thus found at different altitudes of the new relief.
     
  Erosion continues its work until today to show this gap in different parts of the massif.

 

Exploitation of the breccia

When the cement is strong enough, this rock can be cut and polished to produce an ornamental stone. Its exploitation will last about 300 years, from the 18th century to the 1930s. It will be a great success and can be found today in many homes of Aix en Provence (above buffets, basins, fireplaces, bathtubs), churches, fountains .... and the Versailles Castle! You can also recognize it on the picnic tables of the Grand Site Sainte Victoire.

 

Louis XVI fireplace with Tholonet breccia and Carrara marble adorning the Queen's Apartment at the Palace of Versailles.

 


At the coordinates of the page, you are in front of a former quarry where you can see the front of the valley bottom.

1 / From the explanations on the page, is the Tholonet breccia a sedimentary, tectonic, volcanic or impact breccia?

Then observe the two big standing blocks:

2 / Observe the cut face : what is the dominant color at first sight?

3 / Then use a little water (if not a little saliva will do) to wet the stone: what colors are revealed?

4 / Observe now the uncut face of the block located in the South: which color (s) is the cement that binds the debris?

5 / In your opinion is Tholonet's breccia monogenic or polygenic?

 

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