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Calcaires et Silex à Exoudun

A cache by fafahakkai Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 6/12/2018
Difficulty:
2 out of 5
Terrain:
3 out of 5

Size: Size: other (other)

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Geocache Description:


La Earthcache / The Earthcache

Quand on se balade le long de la Sèvre Nantaise juste avant le bourg d'Exoudun, le regard est attiré par une vaste falaise quasi-verticale ; il s'agit d'une ancienne carrière néolithique, exploitant une roche sédimentaire calcaire.

Cette roche sédimentaire renferme une particularité, les silex. Et voilà une énigme pour les géologues ! Que font des silex qui sont acides, au beau milieu d'une formation calcaire, qui est basique ?

L'étude des couches géologique mises à nu par l'exploitation de cette carrière vont nous permettre d'en apprendre un peu plus au sujet de ces silex.

           ►  Contexte géologique local

Au point de la EarthCache, nous sommes en présence de la formation j3Cs, dites "Formation des Calcaires à silex : calcaires graveleux à spongiaires (Bathonien)".


Cette formation, composée de sédiments généralement assez grossiers, est constituée de calcaires graveleux bioclastiques, avec nombreux silex, déposés dans un environnement d’énergie moyenne à élevée.
Ce milieu est très favorable à la prolifération des organismes benthiques (mollusques, spongiaires).

Pour rappel, Les calcaires sont des roches sédimentaires plutôt tendres, facilement solubles dans l'eau, composées majoritairement de carbonate de calcium CaCO3 mais aussi de carbonate de magnésium MgCO3 qui se forme par accumulation, au fond des mers, à partir des coquillages et squelettes des micro-algues et animaux marins.

Ce sont des roches facilement rayables avec une lame en métal.

Les silex de ces couches ont en revanche une nature complètement différente que nous allons étudier plus en détails.

           ►  Les silex

           ~ Le silex, définition

Les silex sont des accidents siliceux qui apparaissent dans des roches calcaires sous la forme de fines couches ou en rangées de nodules dispersés. Ils sont de forme irrégulière : en rognons, en tubercules, en colonnes, en couches, en réseau, en filons.

Dans une silex, on distingue généralement deux parties : un cœur ou noyau (nucleus) plus sombre, gris ou noir, et un cortex plus clair.


Le passage du cortex siliceux au calcaire est brutal pour le silex, c’est ce qui le différencie du chert pour lequel le passage est graduel.

Le cœur du silex est dur, possède une cassure courbe et esquilleuse (dite cassure conchoïdale), donne des éclats tranchants et résiste aux acides.
Sa densité varie de 2,56 à 2,60.

La coloration des silex dépend du milieux oxydant ou réducteur ou s'est fait la silicification ( plus sombre quand le milieu est plus réducteur).

           ~ Formation des silex

La silice à l'origine du silex provient du plancton marin (diatomées marines, radiolaires), qui possède un squelette siliceux et non calcaire. Lorsque les planctons meurent, leurs squelettes tombent au fond et forment une boue. A ces fortes pressions, la boue donne avec le temps des silex.

Le silex est une croissance minérale. La croissance du silex se fait de manière centrifuge, c’est la partie externe qui est la moins évoluée et la partie interne qui est la plus évoluée. L’évolution normale de la silice est opale > calcédonite microporeuse > calcédonite compacte > quartz.

           ►  Notion de dureté / Echelle de Mohs

L'échelle de Mohs fut inventée en 1812 par le minéralogiste allemand Friedrich Mohs afin de mesurer la dureté des minéraux. Elle est basée sur dix minéraux facilement disponibles.


Comme c'est une échelle ordinale, on doit procéder par comparaison (capacité de l'un à rayer l'autre) avec deux autres minéraux dont on connaît déjà la dureté. Cette échelle n'est ni linéaire ni logarithmique.

When we stroll along the Sèvre Nantaise just before the village of Exoudun, the eye is attracted by a vast cliff almost vertical; it is an old Neolithic quarry, exploiting a calcareous sedimentary rock.

This sedimentary rock contains a peculiarity, flint. And here's an enigma for geologists! What do flints that are acidic, in the middle of a limestone formation, which is basic?

The study of the geological layers laid bare by the exploitation of this quarry will allow us to learn a little more about these flints.

           Local geological context

At the point of the EarthCache, we are in the presence of the formation j3Cs, called "formation of limestone flint: gravelly to spongy limestone (Bathonian)".

This formation, composed of generally rather coarse sediments, consists of bioclastic gravelly limestones, with numerous flints, deposited in a medium to high energy environment. This environment is very favorable to the proliferation of benthic organisms (molluscs, sponges).

Remember, Limestone is a sedimentary rock rather soft, easily soluble in water, composed mainly of CaCO3 calcium carbonate but also magnesium carbonate MgCO3 which is formed by accumulation on the seabed, from shells and skeletons microalgae and marine animals.

These are easily scratched rocks with a metal blade.

Flint layers have instead a completely different nature that we will study in more detail.

           ►  Flints

           ~ Definition

Flint are siliceous accidents that occur in limestone in the form of thin layers or rows of scattered nodules. They are irregular in shape: in kidneys, tubers, columns, layered, networked, in veins.

In a flint, generally there are two parts: a heart or core (nucleus) darker, gray or black, and a clearer cortex.

The transition from siliceous limestone cortex is brutal for flint, this is what differentiates the chert for which the transition is gradual.

The heart of flint is hard, has a curved and comminuted fracture (known conchoidal fracture), provides sharp fragments and acid resistant. Its density varies from 2.56 to 2.60.

Coloring flint depends on the oxidizing or reducing environments or became the silicification (darker when the environment is more reducing).

           ~ Formation

Silica flint originally comes from marine plankton (marine diatoms, radiolarians), which has a siliceous skeleton, not limestone. When the plankton die, their skeletons sink to the bottom and form a sludge. At these high pressures, mud gives flint.

Flint is a mineral growth. The growth of flint is centrifugally is the external part is the least advanced and the inner part which is the most advanced. The normal evolution of the silica opal> calcédonite microporous> Compact calcédonite> quartz.

           ►  Notion of hardness / Mohs Scale

           ~ Definition

The Mohs scale was invented in 1812 by the German mineralogist Friedrich Mohs to measure the hardness of minerals. It is based on ten minerals easily available.

As it is an ordinal scale, we must proceed by comparison (capacity from one to scratch the other) with two other minerals that are already known hardness. This scale is not linear or logarithmic.

           ► Sources bibliographiques / Bibliographical sources

 

Les Questions / The Questions

La lecture attentive du descriptif de la cache, ainsi qu'une observation des éléments de terrain et un peu de déduction sont normalement suffisants pour répondre aux questions de cette EarthCache.
A careful reading of the description of the cache, as well as observation of terrain features and some deduction is usually sufficient to answer questions of this EarthCache.
 

Questions pour valider :"Calcaires et Silex à Exoudun"
Questions to validate: "Limestone and Flint in Exoudun"

Point 1 : N 46° 20.662' W 000° 05.155'
 
Après avoir gravi l'escalier, vous voici devant l'ancien front de taille.
After climbing the stairs, here you are before the old face of size.
 
- Question 1 : Décrivez la formation que vous avez devant vous : Coloration ; taille des sédiments la formation ; présence d'un litage. Pouvez-vous rayez la roche avec une lame de métal ? Déduisez-en la nature de la formation
- Question 1 : Describe the formationyou have in front of you: Coloring; sediment size training; presence of a bed. Can you scratch the rock with a metal blade? Deduce the nature of formation
 
Point 2 : N 46° 20.672' W 000° 05.141'
 
Poursuivez le chemin vers la droite le long du front de taille, jusqu'à une cavité derrière un banc. Observez de plus près la zone rouge (photo WP2).
Follow the path to the right along the face, to a cavity behind a bench. Take a closer look at the red zone (photo WP2).
 


- Question 2 : Quelle est la couleur de ce silex ? Selon vous, s'est-il formé dans un milieu oxydant ou réducteur ?
- Question 2 : What is the color of the flint? In your opinion, was it formed in an oxidizing or reducing environment?
 
- Question 3 : Avez un morceau de verre, essayer de rayer un silex. Y arrivez-vous ? Qu'en déduisez-vous sur sa dureté dans l'échelle de Mohs. Son niveau de dureté est-il cohérent avec sa composition ?
- Question 3 : Have your piece of glass, trying to scratch it. Are you arrive? What do you deduct on its hardness in the Mohs scale. Is its hardness level consistent with its composition?
 
- Question 4 : Quelle est la largeur du nucléus de ce silex ?
- Question 4 : What is the width of the nucleus of this flint?
 
 
Vous pouvez vous loguer sans attendre notre confirmation, mais vous devez nous envoyer les réponses en même temps soit par mail via notre profil (fafahakkai), soit via la messagerie geocaching.com (Message Center).
S'il y a des problèmes avec vos réponses nous vous en ferons part. Les logs enregistrés sans réponses seront supprimés.
Une photo de vous ou de votre GPS avec la vallée de la Sèvre Niortaise en arrière-plan sera la bienvenue, mais n'est pas obligatoire.
 
You can log this cache without waiting for our confirmation, but you must send us the answers at the same time, by e-mail via our profile (fafahakkai) or by the system of Message Center of geocaching.com.
If there is a problem with your answers we will notify you. The logs recorded without answers will be deleted.
A photo of you or your GPS with the Sèvre Niortaise valley in the background will be welcome, but not mandatory.
 
Rappel concernant les « Earthcaches »: Il n'y a pas de conteneur à rechercher ni de logbook à renseigner. Il suffit de se rendre sur les lieux, de répondre aux questions ci-dessus et de nous renvoyer les réponses.
 
Reminder concerning "Earthcaches": there is neither a container to look for nor a logbook to sign. One need only go to the location, answer to the differents questions and send us the answers.

Additional Hints (No hints available.)



 

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