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La grotte de Tourtoirac

A cache by Poyou Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 08/14/2018
Difficulty:
2 out of 5
Terrain:
1 out of 5

Size: Size: other (other)

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Geocache Description:


Située en Dordogne dans la vallée de l'Auvézère, la grotte de Tourtoirac, ou grotte de la Clautre, a été découverte le 28 janvier 1995 dans des conditions difficiles. Longtemps inaccessible au public à cause d'une rivière souterraine étroite en son entrée, elle est aménagée depuis 2010 via un puits artificiel. Elle offre à voir un parcours richement concrétionné sur plusieurs centaines de mètres, avec une mise en valeur par un système d'éclairage par LED.

       

Formation:
La grotte se situe dans une vallée sèche affluente à la rivière Auvézère qui coule dans le Nord-est du département de la Dordogne. La grotte s'est formée dans un terrain karstique composé de calcaire jurassique de l'ère secondaire. Les modifications du Massif central proche, suite au mouvement alpin à l'ère tertiaire, ont provoqué une série de failles. L'une d'elles a permis à l'eau de s'infiltrer et, par dissolution chimique et mécanique, de former cette grotte qui héberge toujours un ruisseau souterrain actif.

Découverte:
La grotte a été découverte en 1995 par le spéléologue périgourdin Jean-Luc Sirieix, après une série d'explorations d'un boyau souterrain étroit et totalement immergé qui ressort dans la fontaine du lavoir du village, au pied d'une falaise. C'est cependant en essayant d'explorer toute la grotte et de faire partager sa découverte que Jean-Luc Sirieix, ainsi qu'une autre spéléologue, Annie Maire, ont trouvé la mort en se noyant. 

Géologie:
La partie aménagée mesure 320 mètres et la longueur connue de la grotte est de 4 kilomètres.
La grotte de Tourtoirac est essentiellement composée de 
stalagmites et stalactites que l’on trouve au début de leur formation ou au contraire parfois sous forme de colonnes immenses.

     
                                                           Stalactites,stalagmites et colonnes

En effet, certaines stalactites et stalagmites finissent par se rejoindre, la stalactite alimentant la stalagmite. Certaines sont déjà mortes ayant cessé d’être alimentées par l’eau filtrée du plafond. D’autres continuent de grandir à hauteur de quelques millimètres par siècle en moyenne mais cette vitesse est variable et spécifique selon plusieurs paramètres géologiques.
En plus de stalactites et stalagmites, la grotte offre de multiples sortes de concrétions. Les 
excentriques rarement présentes dans les grottes, font de la grotte de Tourtoirac son originalité. La présence d’aragonites est également remarquable.

  Excentriques    
                          Excentriques                                                               Draperies

Une fistuleuse est une fine stalactite formée d'un tube naturel de concrétion de calcite au sein duquel circule l'eau d'infiltration. La fistuleuse est parfois appelée familièrement « macaroni », elle se forme par l'eau qui s"égoutte à l'extrémité du canal dépose une fine corolle de concrétion qui allonge progressivement la formation. Elle peut atteindre plusieurs dizaines de centimère mais est très fragile et peut céder sous son propre poids.

               
                           Fistuleuse                                                                Aragonite

L’aragonite est un minéral composé de carbonate de calcium , c'est donc un polymorphe de la calcite et de la vatérite. Ses cristaux peuvent atteindre 30 cm de long sous forme de prismes allongés.

Sur le site, il y a des aires de pique nique, des jeux pour enfants et un bâtiment avec des panneaux informatifs ainsi qu'une petite boutique de souvenirs et bien sûr l'accès pour visiter la grotte qui est payant.
Vous pouvez accéder au site pour vous documenter gratuitement, observer les panneaux ou poser des questions aux animateurs afin de répondre aux questions.
La visite payante de la grotte n'est pas une obligation pour faire cette earthcache mais je vous assure que c'est une expérience incroyable!

Pour valider cette earthcache vous devez répondre aux questions suivantes:

1) Comment se forme une concrétion?

2) Citez moi 3 types de concrétions visibles dans la grotte.

3) Qui sont les mascottes de la grotte?

4) Quelle est la différence entre une stalactite et une stalagmite? 

Loguez cette cache en "found it" et envoyez moi vos propositions de réponses soit via mon profil, soit via la messagerie geocaching.com, et je vous contacterai en cas de problème.

Une photo, de vous et/ou votre Gps, prise devant ou dans la grotte, est souhaitée mais non indispensable.

Located in Dordogne in the Auvézère valley, the cave of Tourtoirac, or cave of the Clautre, was discovered on January 28, 1995 in difficult conditions. Long inaccessible to the public because of a narrow underground river at its entrance, it has been developed since 2010 via an artificial well. It offers to see a richly concretioned course over several hundred meters, with an enhancement by a LED lighting system.

Training:
The cave is located in a dry valley tributary to the Auvézère river flowing in the north-east of the Dordogne. The cave was formed in a karst terrain composed of Jurassic limestone from the secondary era. The changes in the nearby Massif Central, following the Alpine movement in the Tertiary era, provoked a series of faults. One of them allowed the water to infiltrate and, by chemical and mechanical dissolution, to form this cave which still shelters an active underground stream.

Discovery:
The cave was discovered in 1995 by the Perigord speleologist Jean-Luc Sirieix, after a series of explorations of a narrow and totally submerged underground tunnel that stands out in the fountain of the village washhouse, at the foot of a cliff. However, while trying to explore the entire cave and share his discovery that Jean-Luc Sirieix, and another speleologist, Annie Mayor, died by drowning.

Geology:
The landscaped part measures 320 meters and the known length of the cave is 4 kilometers.
The cave of Tourtoirac is essentially composed of stalagmites and stalactites that are found at the beginning of their formation or on the contrary sometimes in the form of immense columns.


Indeed, some stalactites and stalagmites end up joining, the stalactite feeding the stalagmite. Some are already dead having stopped being fed by filtered water from the ceiling. Others continue to grow up to a few millimeters per century on average, but this speed is variable and specific according to several geological parameters.
In addition to stalactites and stalagmites, the cave offers multiple kinds of concretions. The eccentrics rarely present in the caves, make the cave of Tourtoirac its originality. The presence of aragonites is also remarkable.

A fistuleuse is a fine stalactite formed of a natural tube of calcite concretion in which circulates infiltration water. The fistula is sometimes called colloquially "macaroni", it is formed by the water that drips at the end of the channel deposits a fine corolla of concretion that progressively lengthens the formation.It can reach several tens of centimeter but is very fragile and can yield under its own weight.

Aragonite is a mineral composed of calcium carbonate, so it is a polymorph of calcite and vaterite. Its crystals can reach 30 cm long in the form of elongated prisms.

On the site there are picnic areas, games for children and a building with informative signs and a small souvenir shop and of course the access to visit the cave which is paying.
You can access the site for free documentation, observe signs, or ask questions of facilitators to answer questions.
The paid visit of the cave is not an obligation to make this earthcache but I assure you that it is an incredible experience!

To validate this earthcache you must answer the following questions:

1) How does a concretion form?

2) Give me 3 types of concretions visible in the cave.

3) Who are the mascots of the cave?

4) What is the difference between a stalactite and a stalagmite?

Log this cache in "found it" and send me your proposed answers either via my profile or via geocaching.com messaging, and I will contact you in case of problems.

A photo of you and / or your GPS, taken in front of or in the cave, is desired but not essential.

 

Additional Hints (Decrypt)

Bhiregr qr znef à abirzoer / bcra sebz znepu gb abirzore

Decryption Key

A|B|C|D|E|F|G|H|I|J|K|L|M
-------------------------
N|O|P|Q|R|S|T|U|V|W|X|Y|Z

(letter above equals below, and vice versa)



Reviewer notes

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