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Les pierres de la cathédrale

A cache by JB 77 Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 08/19/2018
Difficulty:
2.5 out of 5
Terrain:
1 out of 5

Size: Size: other (other)

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Geocache Description:


La cathédrale Saint Julien du Mans

 


Il est très intéressant de voir que la géologie des pierres de la cathédrale du Mans est presque intimement liée à son style architectural.

Je ne reviendrai pas sur l'historique de la construction de ce magnifique édifice mais il faut juste se rappeler deux points clés : l'architecture de la cathédrale cumule deux arts majeurs

 

- l’art roman pour la nef
- et l'art gothique pour le choeur et le transept.

 

Les coordonnées de cette earthcache vous placent devant le superbe porche du portail sud.

De cet emplacement vous aurez une vision générale de la nef devant vous et sur votre gauche, dont les murs sont principalement composés de granit pour les soubassements, de tuffeau pour les murs et les encadrements et de grès roussard pour l'habillage des murs.
Sur votre droite, le transept et le choeur se distinguent à vous par leur construction presque totalement dépourvue de roussard et essentiellement calcaire.

Quelques rappels simples sur les deux pierres principales, le tuffeau et le roussard !

 

Le tuffeau

 


Durant le Turonien, suite à une progressive montée des eaux, les océans atteignent des niveaux exceptionnels et recouvrent les actuelles régions de l’Anjou, de la Touraine, du Berry et de la Sologne.

Cette Mer de la Craie est alors comparable, par sa faune et le climat de l’époque, aux mers tropicales d’aujourd’hui.
Durant les 30 millions d’années suivantes se dépose au fond de cette mer une boue calcaire, composée à la fois de restes d’organismes marins (mollusques, planctons, algues microscopiques) et de fragments de roches et d'argiles, arrachés au continent par les cours d'eau et déposés sous forme d’alluvions. Cette boue meuble et gorgée d’eau va ensuite progressivement et lentement se transformer en roche sédimentaire, notamment sous l’effet de la pression, formant des bancs allant jusqu’à 40 m d’épaisseur.
 
Le tuffeau blanc est de la pierre calcaire ( ou craie) micacée ou sableuse à grain fin, de couleur blanche à texture homogène.

Le mot tuffeau vient du grec "tophos" qui désigne une pierre friable. C'est effectivement une pierre tendre, ce qui en facilite son travail dans la construction.
Cette roche se caractérise également par une forte porosité (jusqu'à 50% du volume de la roche), ce qui peut expliquer sa tendresse vis à vis d'autres roches.

L’analyse minéralogique montre que, dans le tuffeau blanc, les principales phases cristallines sont la calcite CaCO3 et le quartz SiO2. D’autres phases cristallines sont cependant détectées comme l’opale ainsi que des phyllosilicates comme des micas (biotite, muscovite) et des minéraux argileux.
Cette forte proportion de silice (principalement quartz et opale) fait que le tuffeau se classe dans les roches silico-calcaires.

Cette roche sédimentaire, issue en partie de l'accumulation d'organismes marins, renferme différents types d'éléments fossilifères comme des débris coquilliers, mais également des fossiles de Bryozoaires, Lamellibranches, Echinides et Ammonites.


Le roussard

 

 

Le grès roussard est une roche de couleur rouille. On le retrouve dans de très nombreuses constructions locales du nord de la Sarthe comme les églises de Ségrie, de Saint-Christophe-du-Jambet, de Fresnay-sur-Sarthe, de Savigné l'Evêque, et évidemment la cathédrale du Mans.

Il y a environ 100 millions d’années, la mer recouvre l’ensemble du Bassin parisien. Les produits d’érosion des anciennes montagnes du Massif armoricain sont transportés par les rivières, se sédimentent dans la mer, formant les Sables du Maine. Ces dépôts sableux présentent des litages obliques qui indiquent la direction des courants marins qui les ont transportés. Après le retrait de la mer à la fin du Crétacé, sous un climat tropical, ces sables vont être cimentés pour former des bancs de grès.


Le roussard se présente comme un grès à gros grains, issu de l’agrégation de grains de sable qui se sont soudés entre eux au cours d’une diagenèse (ou cimentation)  avec un ciment naturel. On le trouve sous la forme de grandes dalles immergées dans un sable ferrugineux.

Il s'agit en général du sable cénomanien, sédiment marin du Crétacé, qui affleure largement tout autour du Mans. La couleur ocre, rouge ou rouille qui le caractérise est donnée par l’oxyde de fer présent dans le ciment qui concrétionne les grains de sable.
Le grès roussard est un matériau très utilisé dans le pays, en particulier comme pierre de taille, sous forme de moellons liés par un mortier. On ,le retrouve beaucoup également au détour des routes sous formes de croix.

 

COMMENT VALIDER CETTE EARTHCACHE !!!!

 

Pour logger cette earthcache, il vous faudra répondre à ces quelques questions :

1. Deux questions très faciles :
De quoi est fait principalement le tuffeau ? A quoi est due la couleur du roussard ?


2. Lorsque vous êtes face au porche, observez tout de suite à droite du porche la physionomie des murs de la nef, puis tournez vous d'un quart de tour sur la droite et regardez face à vous le transept et ses pierres. Notez vous des différences quant à l'architecture et les matériaux utilisés ? Si oui lesquelles (aidez vous si besoin du descriptif et des photos ci-dessous)

 

        


3. Avancez ensuite jusqu'au pilier droit, juste derrière côté pilier et côté cathédrale (voir photos en vue de large et de près), identifiez les zones A. De quel type de roche sont composées ces incrustations dans la pierre ? De quelle pierre est faite ces piliers ?

 

        

 

 

        

 

4. Retrouvez ensuite le pilier à l'extrémité droite du porche, et repérez la zone B (voir photo en vue de large et de près), De quoi s'agit-il ? Vous semble t-il normal de trouver cet élément dans cette pierre ?

 

       

 

5. (facultatif) Prenez une photo de vous ou votre gps devant une partie du porche sud sans spoiler de réponses.

Loguez cette cache "Found it" et envoyez-moi immédiatement vos propositions de réponses soit par mail, soit via la messagerie geocaching.com (Message Center), et je vous contacterai en cas de problème. Sans réponse, j'invaliderai le log sans sommation.

 

ENGLISH VERSION

 

It is very interesting to see that the geology of the stones of the cathedral of Le Mans is almost intimately linked to its architectural style.

I will not go back over the history of the construction of this magnificent building, but we must remember just two key points: the architecture of the cathedral combines two major arts

 

- Romanesque art for the nave
- and Gothic art for chorus and transept.

 

The coordinates of this earthcache place you in front of the beautiful porch of the south portal.
From this location you will have a general vision of the nave in front of you and on your left, whose walls are mainly composed of granite for the bases, tuffeau for the walls and the framing and roussard sandstone for the cladding of the walls.
On your right, the transept and the choir are distinguished by their construction almost completely devoid of roussard and mainly limestone.

Some simple reminders on the two main stones, the tuffeau and the roussard !

 

The tuffeau

 

 

During the Turonian, following a gradual rise in water, the oceans reach exceptional levels and cover the current regions of Anjou, Touraine, Berry and Sologne.

This sea of ​​chalk is then comparable, by its fauna and the climate of the time, to the tropical seas of today.
During the next 30 million years, a calcareous mud is deposited at the bottom of this sea, composed of remains of marine organisms (molluscs, plankton, microscopic algae) and fragments of rocks and clays, torn from the mainland. by streams and deposited in the form of alluvium. This loose and water-soaked mud then progressively and slowly transforms into sedimentary rock, particularly under the effect of pressure, forming banks up to 40 m thick.
 
The white tuffeau is fine-grained, micro-calcareous (or chalk) stone of white color with a homogeneous texture.

The word tuffeau comes from the Greek “tophos” which designates a friable stone. It is indeed a soft stone, which facilitates its work in construction. This rock is also characterized by a high porosity (up to 50% of the volume of the rock), which can explain its tenderness towards other rocks.
The mineralogical analysis shows that in the white tuffeau, the main crystalline phases are calcite CaCO3 and quartz SiO2. Other crystalline phases, however, are detected as opal as well as phyllosilicates such as micas (biotite, muscovite) and clay minerals. This high proportion of silica (mainly quartz and opal) makes the tuffeau rank in the silico-calcareous rocks. This sedimentary rock, derived in part from the accumulation of marine organisms, contains various types of fossiliferous elements such as shellfish debris, but also fossils of Bryozoa, Lamellibranchs, Echinids and Ammonites. 


The roussard

 

 


The roussard sandstone is a rusty rock. It is found in many local buildings in the north of Sarthe as the churches of Ségrie, Saint-Christophe-du-Jambet, Fresnay-sur-Sarthe, Savigné l'Evêque, and of course the cathedral of Le Mans.
About 100 million years ago, the sea covers the entire Paris Basin. The erosion products of the ancient mountains of the Armorican Massif are transported by rivers, sedimented in the sea, forming the Sands of Maine. These sandy deposits have oblique beds that indicate the direction of the marine currents that transported them. After the retreat of the sea at the end of the Cretaceous, under a tropical climate, these sands will be cemented to form sandstone benches. 
Roussard occurs as a coarse-grained sandstone, resulting from the aggregation of grains of sand which are welded together during a diagenesis (or cementation) with a natural cement. It is found in the form of large slabs immersed in ferruginous sand.

It is generally Cenomanian sand, Cretaceous marine sediment, which is outcropping all around Le Mans. The ocher, red or rust color that characterizes it is given by the iron oxide present in the cement which concretizes the grains of sand.
Roussard sandstone is a widely used material in the country, especially as ashlar, in the form of mortar-bound rubble. One finds it also very much at the bend of the roads in the form of crosses.

 


To log this earthcache, you will have to answer these questions:

 

1. Two very easy questions:
What is the tuffeau made of? What is the origin of the color of the roussard?


2. When you are facing the porch, immediately look to the right of the porch the physiognomy of the walls of the nave, then turn a quarter turn to the right and look in front of you the transept and its stones. Do you notice differences in architecture and materials used? If yes, which ones ? (help if necessary the description and photos below)

 

        


3. Then go to the right pillar, just behind the pillar side and the cathedral side (see photos in a wide and up close view), identify the zones A. What sort of rock are these incrustations in the stone made of? What stone are these pillars made of?

 

       

 

       

 

4. Then find the pillar at the right end of the porch, and locate the area B (see photo in view of wide and near). What is it? Does it seem normal to find this element in this stone?

 

       

 

5. (Optional) Take a photo of you or your GPS in front of a part of the south porch without spoilers of the answers.


Log this cache " Found it " and send me immediatly your proposals of answers either by e-mail, or via the geocaching.com messaging (Center message), and I shall contact you in case of problem. Without a response, I will reset the log.

Additional Hints (No hints available.)



 

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