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Recent Stromatolites in Laguna Bacalar EarthCache

Hidden : 04/28/2019
Difficulty:
2.5 out of 5
Terrain:
1.5 out of 5

Size: Size:   other (other)

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Geocache Description:


Recent Stromatolites in Laguna Bacalar

Preamble (english) : The header coordinates refer to one of many locations, which allows to discover stromatolites in Laguna Bacalar. As part of this EC it is highly appreciated to take a picture of a stromatolite. You might take your picture here, but of course any other opportunity is also well accepted ;) The best way to discover Laguna Bacalar is by boat. You can borrow kayaks pretty much everywhere. Although it might be possible to get to see some stromatolites also by land - Please notice: You are not allowed to enter private property. Please act responsible - for yourself, others and of course nature! Thanks! And now: Have Fun!

Definition: Stromatolites or stromatoliths (from Greek strōma "layer, stratum" and lithos "rock") are layered mounds, columns, and sheet-like sedimentary rocks (often made from limestone) that were originally formed by the growth of layer upon layer of cyanobacteria, a single-celled photosynthesizing microbe. Stromatolites are thought to be the first structures derived on biological activity on Earth and provide records back to the Precambrian (more than 3.5 billion years ago).

Formation: A microbial community organized in an exopolysaccharide matrix (biofilm) represents one prerequisite for the formation of stromatolites. These biofilms usually harbor a basal layer of heterotrophic bacteria with phototrophic cyanobacteria on top, which are embedded together in complex polysaccharide/biopolymer slime.

One aspect of the formation of stromatolites is based on the trapping of sedimentary grains (often Ca2+ ions) by negatively charged atom groups of polymeric matrix compounds.

Second aspect is linked to another prerequisite: the availability of high carbonate concentrations in the surround water. The assimilation of carbon dioxide (CO2) as part of an intense photosynthetic activity results in a decrease of local pH value shifting the equilibrium of dissociation towards carbonate ions. A subsequent reduction of the solubility of calcium carbonate leads to precipitation – and the stromatolite starts growing. Continuous bacterial growth accompanied by further photosynthetic activity enables stromatolite growth on the surface while basal layers die slowly. The reason for its layered structure is not fully understood yet, but maybe connected to a variety of factors, like the rhythm of sun, the availability of sedimentary grains or the chemical composition of water.

Another important aspect for the appearance of stromatolites is found in the absence of biofilm grazing organisms. Therefore many young and recent stromatolite fund sites are found in rather “unfriendly” environments characterized by e.g. high salt concentrations.

Stromatolites in Laguna Bacalar: Laguna Bacalar is one of the unique, world class freshwater lakes on Earth. Its living giant stromatolites are the some of the largest in the world. Their formation supports many hectares of mangroves and vegetative growth in the southern end of the laguna. The southern Rio Chaac, or "Rapids" as it is known locally, offers an opportunity for participants to view (float, snorkel, or dive) the enormous undercuts of the giant stromatolites. One of the unique members of the Laguna Bacalar community is the living Giant Stromatolites that represent the earliest life form discovered on Earth. The Laguna’s biogeochemistry has allowed these life forms to flourish in both number and exceptional size. The Laguna’s biogeochemistry has allowed these life forms to flourish in both number and exceptional size. A physical feature is the submarine cenotes (beneath the lake’s surface) that are thought to be the most extensive of any in the world. Ecologically, Laguna Bacalar is a leading indicator of the ecological health of the region and is home to numerous marine species that have adapted to freshwater.

In order to log this Earth Cache please answer the following questions:

  1. Guess what size are Laguna Bacalar’s living giant stromatolites (Length & Height)?
  2. What do you think might be reason why the majority of known stromatolites derived from the Precambrian?

And now it’s time to become a neo-archeologist yourself. Get out and discover Laguna Bacalar by yourself – your task:

  1. Find a stromatolite! Mandatory: Where did you find it (coordinates)? Describe its structure and how it fits to what you know about stromatolites now! Like real scientist we will try to come up with stromatolite heatmap ;)
  2. Optional and highly appreciated: Take a picture of you, your GPS and a stromatolite, and add it to your log (optional).

You may log this EC directly after sending your answers – I will follow up on you, if something is not okay.

***** THE FOLLOWING SECTION HAS BEEN TRANSLATED AUTOMATICALLY ***** PLEASE FEEL FREE TO HELP ME WITH IMPROVING ITS QUALITY *****

Estromatolitos recientes en Laguna Bacalar

Preámbulo (translated) : las coordenadas del encabezado se refieren a uno de los muchos lugares, lo que permite descubrir estromatolitos en Laguna Bacalar. Como parte de esta EC, es muy apreciado tomar una fotografía de un estromatolito. Puede tomar su foto aquí, pero, por supuesto, cualquier otra oportunidad también es bien aceptada;) La mejor forma de descubrir la Laguna Bacalar es en barco. Puedes tomar prestados kayaks en casi todas partes. Aunque podría ser posible ver algunos estromatolitos también por tierra. Tenga en cuenta que: No se le permite ingresar a propiedades privadas. ¡Actúa de manera responsable, por ti mismo, por los demás y por supuesto, por la naturaleza! ¡Gracias! Y ahora: ¡Diviértete!

Definición (translated): Los estromatolitos o estromatolitos (del griego strōma "estrato, estrato" y lito "roca") son montículos estratificados, columnas y rocas sedimentarias similares a láminas (a menudo hechas de piedra caliza) que se formaron originalmente por el crecimiento de capa sobre capa Las cianobacterias, un microbio fotosintético unicelular. Se cree que los estromatolitos son las primeras estructuras derivadas de la actividad biológica en la Tierra y proporcionan registros al Precámbrico (hace más de 3.500 millones de años).

Formación (translated): una comunidad microbiana organizada en una matriz de exopolisacáridos (biofilm) representa un requisito previo para la formación de estromatolitos. Estas biopelículas generalmente albergan una capa basal de bacterias heterotróficas con cianobacterias fototróficas en la parte superior, que están incrustadas en polisacáridos complejos / limo de biopolímero.

Un aspecto de la formación de estromatolitos se basa en la captura de granos sedimentarios (a menudo iones Ca2+) por grupos de átomos cargados negativamente de compuestos de matriz polimérica.

El segundo aspecto está vinculado a otro requisito previo: la disponibilidad de altas concentraciones de carbonato en el agua circundante. La asimilación del dióxido de carbono (CO2) como parte de una intensa actividad fotosintética da como resultado una disminución del valor del pH local que desplaza el equilibrio de la disociación hacia los iones carbonato. Una reducción posterior de la solubilidad del carbonato de calcio conduce a la precipitación, y el estromatolito comienza a crecer. El crecimiento bacteriano continuo acompañado de una actividad fotosintética adicional permite el crecimiento de estromatolitos en la superficie, mientras que las capas basales mueren lentamente. La razón de su estructura en capas aún no se entiende completamente, pero puede estar conectada a una variedad de factores, como el ritmo del sol, la disponibilidad de granos sedimentarios o la composición química del agua.

Otro aspecto importante para la aparición de estromatolitos se encuentra en la ausencia de organismos de pastoreo de biopelículas. Por lo tanto, muchos sitios de fondos de estromatolitos jóvenes y recientes se encuentran en entornos más bien "hostiles" caracterizados por, por ejemplo, altas concentraciones de sal.

Estromatolitos en Laguna Bacalar (translated): Laguna Bacalar es uno de los lagos de agua dulce únicos y de clase mundial en la Tierra. Sus estromatolitos gigantes vivos son algunos de los más grandes del mundo. Su formación soporta muchas hectáreas de manglares y el crecimiento vegetativo en el extremo sur de la laguna. El sur de Río Chaac, o "Rapids" como se lo conoce localmente, ofrece una oportunidad para que los participantes vean (flotar, hacer snorkel o bucear) las enormes reducciones de los estromatolitos gigantes. Uno de los miembros únicos de la comunidad de Laguna Bacalar son los estromatolitos gigantes vivos que representan la forma de vida más antigua descubierta en la Tierra. La biogeoquímica de la Laguna ha permitido que estas formas de vida florezcan tanto en número como en tamaño excepcional. La biogeoquímica de la Laguna ha permitido que estas formas de vida florezcan tanto en número como en tamaño excepcional. Una característica física son los cenotes submarinos (debajo de la superficie del lago) que se cree que son los más extensos del mundo. Ecológicamente, Laguna Bacalar es un indicador importante de la salud ecológica de la región y alberga numerosas especies marinas que se han adaptado al agua dulce.

Para registrar este Caché de la Tierra por favor responda las siguientes preguntas:

  1. ¿Adivina de qué tamaño son los estromatolitos gigantes vivos de Laguna Bacalar (longitud y altura)?
  2. ¿Cuál crees que podría ser la razón por la cual la mayoría de los estromatolitos conocidos derivados del Precámbrico?

Y ahora es el momento de convertirse en un neo-arqueólogo. Salga y descubra Laguna Bacalar por usted mismo - su tarea:

  1. Encuentra un estromatolito! Obligatorio: ¿Dónde lo encontraste (coordenadas)? ¡Describe su estructura y cómo se ajusta a lo que sabes sobre los estromatolitos ahora! Como científicos reales, trataremos de crear un mapa de calor de estromatolito;)
  2. Opcional y muy apreciado: tome una foto de usted, su GPS y un estromatolito y agréguelo a su registro (opcional).

Puede registrar este EC directamente después de enviar sus respuestas. Le haré un seguimiento, si algo no está bien.

References:

  • en.wikipedia.org
  • lagunabacalarinstitute.com
  • Gischler et al (2008), Sedimentology

Additional Hints (Decrypt)

Gnxr lbhe bccbeghavgl gb qvfpbire bar gur zbfg snfpvangvat naq fgvyy haxabja cynprf ba Rnegu! ¡Ncebirpur yn bcbeghavqnq qr qrfphoeve hab qr ybf yhtnerf záf snfpvanagrf l núa qrfpbabpvqbf qr yn Gvreen!

Decryption Key

A|B|C|D|E|F|G|H|I|J|K|L|M
-------------------------
N|O|P|Q|R|S|T|U|V|W|X|Y|Z

(letter above equals below, and vice versa)