Skip to Content

<

Meschers-sur-Karst

A cache by fafahakkai Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 09/06/2019
Difficulty:
2.5 out of 5
Terrain:
2.5 out of 5

Size: Size: other (other)

Join now to view geocache location details. It's free!

Watch

How Geocaching Works

Please note Use of geocaching.com services is subject to the terms and conditions in our disclaimer.

Geocache Description:


La Earthcache / The Earthcache

Les falaises de Meschers présentent de fascinantes traces de relief karstique (grottes aujourd'hui utilisées comme habitations troglodytiques, belles résurgences d'eau douce,...).

Loin d'être récentes, ces formations particulières visibles de la Pointe de Meschers à celle de Suzac sont issues d'un long processus de rencontre entre des formations géologiques sédimentaires et l'eau météoritique.

           ► Contexte géologique local

La région de Meschers se situe dans la partie septentrionale du Bassin d’Aquitaine, l’un des trois grands bassins sédimentaires de France.
Ce Bassin d’Aquitaine est limité au nord par le Massif Armoricain, au nord-est et à l’est par le Massif central et la Montagne noire, au sud par la chaîne pyrénéenne et à l’ouest par l’océan Atlantique.

Les formations de Meschers sont la superposition de plusieurs de ces formations sédimentaires.

           ► Les formations sédimentaires de Meschers

La falaise de Meschers est composée pour sa partie supérieure de calcaires et de marnes riches en fossiles (huîtres,orbitoïdes) datés du Maastrichtien (entre -71 et -65 Ma), et d'un calcaire dur du Campanien (entre -84 et-71 Ma) pour sa partie inférieure, toutes deux des formations du Crétacé supérieur.

           ~ Le calcaire du Campanien

La base du platier rocheux est formé d'un calcaire dur, d'origine biogénique (très nombreux fossiles : huîtres, rudistes, polypiers, bryozoaires, échinides), fait d'une matrice microcristalline.
De couleur grisâtre, il présente une forte résistance à l'érosion mécanique et à l'altération chimique de l'eau.

           ~ Le calcaire du Maestrichtien

Ce calcaire est hétérogène tout au long de formation, avec une alternance de couches crayeuses et d'autres couches plus fossilifères.

Les couches crayeuses sont de couleur blanc-jaunâtre, très tendres, dont l'altération donne un poudre blanchâtre un peu sableuse (grains calcaires assez grossiers).
Ces couches sont peu fossilifères, plus issues de la précipitation chimique du carbonate de calcium que de l'accumulation de restes de fossiles marins.

Ces couches très friables servent de limite cartographique inférieure au Maestrichtien.

Les strates fossilifères sont beaucoup plus dures et se caractérisent par une très grande richesse en fossiles de tests (coquilles) marins.
On y trouve particulièrement des coquilles d'Huîtres (notamment de l'espèce Ostrea vesicularis, caractéristique de cette couche), Bryozoaires et Orbitoïdes.

           ► Érosion et grottes karstiques

Un important réseau de diaclases s'est développé au sein du Maastrichtien, les roches étant plus tendres que celles du Campanien.
L’infiltration des eaux de pluie par les joints de stratification horizontaux et les diaclases verticales conduit à une dissolution de la roche, principalement formée de Carbonate de Calcium (CaCO3), qui permet la formation de cavités karstiques au sein des couches sédimentaires.

Les eaux de pluies, après leur passage dans l'atmosphère puis dans le sol, s'enrichissent en dioxyde de carbone, deviennent acides et sont alors capables de dissoudre le Carbonate de Calcium :
CaCO3 + H3O+ --> Ca2+ + HCO3- + H2O

L'eau entraîne à l'extérieur les débris et les résidus des processus chimiques de la dissolution.
A cette action de l'eau météoritique dans la formation des vides souterrains interviennent, mais dans une moindre mesure, des phénomènes d'érosion mécanique.

Le recul de la falaise, lié à son érosion par l'eau de mer, a permis de mettre au jour ces cavités en bordure de l'estuaire.

           ► Les résurgences karstiques

L'eau météoritique tombant sur un relief calcaire karstisé traverse ce massif à travers fissures, failles et galeries. L’eau finit par ressortir à l’air libre à un niveau inférieur.

Cette sortie d’eau, fréquente dans les paysages karstiques est appelée résurgence ; elle va se caractériser en sortie de la falaise karstique par une succession horizontale de sorties où coulent plus ou moins abondamment une eau douce.

Ces résurgences sont courantes dans la partie karstisée des falaises de Meschers ; on peut ainsi en observer une de relative importance dans la Conche à Cadet.

The cliffs of Meschers have fascinating traces of karstic relief (caves now used as troglodyte dwellings, beautiful resurgences of fresh water, ...).

Far from being recent, these particular formations visible from the Pointe de Meschers to that of Suzac come from a long process of encounter between sedimentary geological formations and meteoritic water.

           ► Local geological context

The Meschers region is located in the northern part of the Aquitaine Basin, one of the three major sedimentary basins of France.
This Bassin d'Aquitaine is bordered on the north by the Armorican Massif, on the north-east and east by the Massif Central and the Montagne Noire, on the south by the Pyrenees and on the west by the Atlantic Ocean.

The Meschers formations are the superposition of several of these sedimentary formations.

           ► Meschers sedimentary formations

The cliff of Meschers is composed for its upper part of limestone and marl rich in fossils (oysters, orbitoids) dated Maastrichtian (between -71 and -65 Ma), and a hard limestone of the Campanian (between -84 and- 71 Ma) for its lower part, both formations of the Upper Cretaceous.

           ~ Campanian limestone

The base of the rocky bedrock is formed of a hard limestone, of biogenic origin (very numerous fossils: oysters, rudists, polypiers, bryozoans, echinoids), made of a microcrystalline matrix.
It is greyish in color and has a high resistance to mechanical erosion and chemical alteration of the water.

           ~ The limestone of the Maastrichtian

This limestone is heterogeneous throughout formation, with alternating chalky layers and other more fossiliferous layers.

The chalky layers are of a yellowish-white color, very tender, the weathering of which gives a whitish powder a little sandy (rather coarse calcareous grains).
These layers are little fossiliferous, more from the chemical precipitation of calcium carbonate than from the accumulation of marine fossil remains.

These very friable layers serve as inferior cartographic limit to the Maestrichtian.

The fossiliferous strata are much harder and are characterized by a great wealth of marine test fossils (shells).
Oyster shells (especially of the species Ostrea vesicularis, characteristic of this layer), Bryozoans and Orbitoids are particularly present.

           ► Erosion and karst caves

A large network of diaclases developed within the Maastrichtian, the rocks being softer than those of the Campanian.
The infiltration of rainwater by the horizontal stratification joints and the vertical joints leads to a dissolution of the rock, mainly formed of Calcium Carbonate (CaCO3), which allows the formation of karstic cavities within the sedimentary layers.

The rainwater, after passing through the atmosphere and then into the soil, becomes rich in carbon dioxide, becomes acidic and is then capable of dissolving the Calcium Carbonate:
CaCO3 + H3O + -> Ca2 + + HCO3- + H2O

The water carries away the debris and residues of the chemical processes of the dissolution.
To this action of meteoritic water in the formation of underground voids occur, but to a lesser extent, phenomena of mechanical erosion.

The retreat of the cliff, linked to its erosion by sea water, has brought to light these cavities at the edge of the estuary.

           ► The karst resurgences

Meteorite water falling on a karstised limestone relief crosses this massif through cracks, faults and galleries. The water eventually comes out into the open air at a lower level.

This outlet of water, frequent in karstic landscapes is called resurgence; it will be characterized at the exit of the karstic cliff by a horizontal succession of exits where flow more or less abundantly fresh water.

These resurgences are common in the karstised part of the cliffs of Meschers; one can thus observe one of relative importance in the Conche at Cadet.

           ► Sources bibliographiques / Bibliographical sources

 

Les Questions / The Questions

La lecture attentive du descriptif de la cache, ainsi qu'une observation des éléments de terrain et un peu de déduction sont normalement suffisants pour répondre aux questions de cette EarthCache.
A careful reading of the description of the cache, as well as observation of terrain features and some deduction is usually sufficient to answer questions of this EarthCache.
 

Questions pour valider :"Meschers-sur-Karst"
Questions to validate: "Meschers-on-Karst"

Point 1 : N 45° 33.177' W 000° 57.046'
 
Après avoir descendu l'escalier depuis le boulevard de la Falaise jusqu'au niveau des pêcheries, vous pouvez longer avec prudence la base de la falaise jusqu'au WP1 (voir photo WP1).
After descending the stairs from boulevard de la Falaise to the level of the fisheries, you can walk carefully along the base of the cliff to WP1 (see photo WP1).
 

- Question 1 : Observer et décrivez les 3 zones de couleurs de la falaise de la photo WP1 :
- Pour les zones bleues et rouges, accessibles, décrivez la couleur, la dureté/tendresse, la texture (taille des grains), la proportion de fossiles.
- Pour la zone jaune en hauteur, décrivez là de manière globale (couleur, proportion de fossiles) et utilisez la photo WP1_Zoom pour identifier un élément caractéristique sous les ronds rouges.
Déduisez-en la nature des 3 formations.
- Question 1 : Observe and describe the 3 color zones of the cliff of photo WP1:
- For accessible blue and red areas, describe the color, hardness / tenderness, texture (grain size), proportion of fossils.
- For the yellow zone in height, describe it globally (color, proportion of fossils) and use the photo WP1_Zoom to identify a characteristic element under the red circles.
Deduce the nature of the 3 formations..
 

- Question 2 : Devant quel phénomène karstique vous trouvez-vous ?
- Question 2 : Before what karst phenomenon do you find?
 
- Question 3 : De vos observations de la Question 1, expliquer pourquoi ce phénomène karstique touche quasi-exclusivement la formation rouge de la photo WP1?
- Question 3 : From your observations in Question 1, explain why this karst phenomenon almost exclusively affects the red formation of photo WP1?
 
Point 2 : N 45° 33.185' W 0° 57.077'
 
Longer la falaise en repartant en direction de l'escalier. Vous arrivez au WP2 (photo WP2).
Walk along the cliff and start again towards the stairs. You arrive at WP2 (photo WP2).
 

- Question 4 : Devant quel phénomène karstique vous trouvez-vous, visible sous la zone verte ? Quelle disposition prend cette formation (horizontale, verticale, oblique) ?
- Question 4 : Before what karst phenomenon do you find, visible under the green zone? What layout does this formation (horizontal, vertical, oblique) take?
 
Vous pouvez vous loguer sans attendre notre confirmation, mais vous devez nous envoyer les réponses en même temps soit par mail via notre profil (fafahakkai), soit via la messagerie geocaching.com (Message Center).
S'il y a des problèmes avec vos réponses nous vous en ferons part. Les logs enregistrés sans réponses seront supprimés.
Une photo de vous ou de votre GPS avec la mer et les pêcheries en arrière plan depuis le WP1 ou le WP2 (pas les points eux-mêmes) est la bienvenue, mais n'est pas obligatoire.
 
You can log this cache without waiting for our confirmation, but you must send us the answers at the same time, by e-mail via our profile (fafahakkai) or by the system of Message Center of geocaching.com.
If there is a problem with your answers we will notify you. The logs recorded without answers will be deleted.
A photo of you or your GPS with the sea and the fisheries in the background since WP1 or WP2 (not the points themselves) is welcome, but not mandatory.
 
Rappel concernant les « Earthcaches »: Il n'y a pas de conteneur à rechercher ni de logbook à renseigner. Il suffit de se rendre sur les lieux, de répondre aux questions ci-dessus et de nous renvoyer les réponses.
 
Reminder concerning "Earthcaches": there is neither a container to look for nor a logbook to sign. One need only go to the location, answer to the differents questions and send us the answers.
 

Additional Hints (Decrypt)

NGGRAGVBA, vanpprffvoyr ra pnf qr sbegf pbhcf qr irag bh qr tenaqrf zneérf à zneér unhgr

Decryption Key

A|B|C|D|E|F|G|H|I|J|K|L|M
-------------------------
N|O|P|Q|R|S|T|U|V|W|X|Y|Z

(letter above equals below, and vice versa)



Return to the Top of the Page

Reviewer notes

Use this space to describe your geocache location, container, and how it's hidden to your reviewer. If you've made changes, tell the reviewer what changes you made. The more they know, the easier it is for them to publish your geocache. This note will not be visible to the public when your geocache is published.