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#10 Postolonnec : arche et aiguille

A cache by Loulousoleil Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 03/28/2021
Difficulty:
2.5 out of 5
Terrain:
4 out of 5

Size: Size:   other (other)

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Geocache Description:


Une arche et une aiguille à / An arch and a stack at Postolonnec.

La presqu’île de Crozon offre un rivage découpé dans un mille-feuilles de roches sédimentaires, d’âge paléozoïque.

C’est en effet à partir de -475 millions d’années que s’est formé l’essentiel du sous-sol. À cette époque, la Bretagne était située sous la mer, près du pôle Sud, en bordure d’un méga-continent appelé Gondwana.

Les particules de sable et de vase transportées du continent vers la mer s’y sont déposées en couches successives. Compactées au fil du temps, elles se sont transformées en grès et en argilites. Quelques animaux marins, ainsi que les traces de leurs activités, ont en même temps été fossilisés.

Cette sédimentation marine, perturbée en presqu’île de Crozon par une activité volcanique (-448 millions d'années), s’est poursuivie sur près de 150 millions d'années, pendant la lente dérive du Gondwana vers le Nord. Près de 3 500 mètres d’épaisseur de sédiments se sont ainsi accumulés, en enregistrant des environnements marins périglaciaires (-444 millions d'année) puis tropicaux (-385 millions d'années).

Vers -320 millions d'années, la collision entre les plaques Gondwana et Laurussia, lors de la constitution de la Pangée, a entraîné la formation d’une immense chaîne de montagnes (la chaîne varisque ou hercynienne) dont les sommets pouvaient atteindre 4 000 mètres d’altitude en Bretagne.

Soumises à d’énormes pressions tectoniques, les roches de la future presqu’île se sont plissées et facturées. Tout en perdant leur horizontalité initiale, les couches sédimentaires se sont transformées : les grès ont évolué en quartzites et les argiles en schistes.

Depuis lors émergée, cette imposante chaîne de montagnes a été érodée, puis à nouveau fracturée lors de l’ouverture de l’océan Atlantique (-180 millions d'années)

Les fluctuations du niveau marin, dues à l’alternance d’épisodes glaciaires et tempérés au Quaternaire (de -2.6 millions d'années à nos jours) ont enfin dessiné le trait de côte de cet ancien massif (le Massif armoricain), dont les plus hautes collines avoisinent aujourd’hui les 400 mètres d’altitude.

👉 Histoire géologique de la presqu'île de Crozon en dessins.

Sources : https://www.reservepresquiledecrozon.bzh


English.

Crozon Peninsula boasts a shoreline carved out of many strata of sedimentary rock dating back to the Paleozoic Era.

In fact, most of its subsoil was formed some 475 million years ago (mya). At that time, Brittany was under water, close to the South Pole, at the edge of a supercontinent called Gondwana.

Particles of sand and mud carried from the continent out to the sea were deposited there in successive layers. Compacted over time, they gradually transformed into sandstone and mudstone. Some sea animals along with traces of their activities, were fossilized at the same time.

This marine sedimentation, that was disrupted by volcanic activity on Crozon Peninsula (448 mya), continued over the course of nearly 150 million years (myr), during Gondwana’s slow drift northwards. Nearly 3,500 meters of sediments accumulated in depth, where both periglacial and then tropical marine environments were recorded (444 and 385 mya, respectively).

Around 320 mya, the collision of the Gondwana and Laurussia plates, during the assembly of Pangea, led to the formation of an immense mountain range (the Variscan or Hercynian orogeny) whose peaks stood as high as elevation of 4,000 meters in Brittany.

Subjected to tremendous tectonic pressure, the rocks of the future peninsula folded and farctured. Whilst losing their initial horizontality, the sedimentary layers were transformed : the sandstone evolved into quartzite and the mudstone into shale.

After emerging, the imposing mountain range eroded and then fractured again at the time of opening of the Atlantic Ocean (180 mya).

Fluctuations in the sea level, caused by the alternating glacial and tempered episodes of the Quaternary period (from 2.6 mya to the present day), finally drawing the coastline of the ancient Armorican mountain range, whose tallest hillsides now rise to altitudes of around 400 meters.

👉 Geologic timeline illustrations of Crozon peninsula (only in french).

Sources : https://www.reservepresquiledecrozon.bzh


Postolonnec

Les falaises de Postolonnec offrent une coupe dans des archives sédimentaires marines. Les fossiles d’animaux marins et les structures sédimentaires qui s’y trouvent ont permis aux géologues de mettre en évidence plusieurs cycles de variation du niveau marin, survenus sur 20 millions d’années. Les schistes sombres témoignent d’une période où le niveau marin était haut (dépôt de vases fines en milieu calme et profond) tandis que les grès clairs traduisent un épisode de bas niveau marin (dépôt de sable en milieu agité et peu profond).

En raison de la qualité des affleurements, cette coupe géologique a été choisie comme localité type pour définir la « Formation de Postolonnec » (-470 à -453 Ma).

EN : The cliffs of Postolonnec provide a cross-section of marine sedimentary archives. The fossils of marine animals and the sedimentary structures found there have allowed geologists to highlight several cycles of sea level variation that occurred over 20 million years. The dark shales show a period when the sea level was high (deposition of fine mud in a calm and deep environment) while the light sandstones indicate an episode of low sea level (deposition of sand in an agitated and shallow environment).

Due to the quality of the outcrops, this geological section was chosen as a typical locality to define the "Postolonnec Formation" (470 to 453 mya). 


La formation de Postolonnec est encadrée à l’Ouest par des grès armoricains d’âge floien, cette zone est difficilement accessible, et à l’Est par les grès de Kermeur d’âge katien. Si, depuis le stationnement, vous vous dirigez vers l’Ouest de la plage et au-delà, vous allez remonter le temps de 20 Ma et de 17 Ma pour la formation de Postolonnec. Cette formation est divisée en six membres qui prennent des appellations locales :

  • membre du Veryac’h ;
  • membre de Kerarmor ;
  • membre de Morgat ;
  • membre de Kerarvail ;
  • membre de Corréjou ;
  • membre de Kerloc’h.

EN : The Postolonnec formation is bordered to the west by Armorican sandstones of Floian age, this zone is difficult to access, and to the east by Kermeur sandstones of Katian age.  If, from the parking, you walk towards the West of the beach and beyond, you will go back in time 20 myr and 17 myr for the Postolonnec formation. This formation is divided into six members who take local names:

  • Veryac'h Member;
  • Kerarmor Member;
  • Morgat Member;
  • Kerarvail Member;
  • Corréjou Member;
  • Kerloc'h Member.

Quelques concepts / Few concepts

Érosion et altération
L'altération est la destruction de roches (ignées/magmatique, métamorphiques ou sédimentaires) par désagrégation mécanique (physique) et décomposition chimique, voire biologique : gélifraction, insolation, décompression, action des racines, de l'eau, du vent, etc. L'altération donne naissance à une grande variété de produits: sols, débris rocheux, ions en solution dans les eaux superficielles.
L'érosion correspond à l'enlèvement de ces produits d'altération des zones d'altération active.

EN - Erosion and weathering
Weathering is the destruction of rocks (igneous/magmatic, metamorphic or sedimentary) by mechanical (physical) disintegration and chemical or even biological decomposition : gelling, insolation, decompression, action of roots, water, wind, etc. Weathering generates a great variety of materials: soils, rocky debris, ions in solution in surface waters.
Erosion is the process of removing these weathering products from areas of active weathering.

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Arche naturelle
Les arches naturelles se forment lorsque les roches sont rapidement érodées par le vent ou l'eau. Elles se forment généralement là où elles sont susceptibles de subir ce type d'érosion. Les agents d’altération et d’érosion naturels agissent sur les roches le long des côtes, dans les grottes et dans les zones traversées par l'eau. Les arches naturelles peuvent également se former dans des zones soumises à des vents violents ou à des périodes de gel et de dégel intermittentes qui affaiblissent la roche.

EN – Natural arche
Natural arches are formed when rock material is eroded rapidly by wind or water. Natural arches generally form where they are susceptible to this type of swift wearing away.  Natural agents of weathering and erosion work on wear rocks along coastlines, in caves, and in areas that have water running through them.  Natural arches can also form in areas that have high winds or experience intermittent freezing and thawing which weakens rock.

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Arche littorale
Le long des côtes rocheuses, des arches littorales et des aiguilles se développent là où les vagues attaquent les zones de faiblesse affectant les pointes, les avancées rocheuses ou les éperons. Les arches littorales se forment généralement à la suite de processus d'altération et d'érosion ultérieurs. Dans un premier temps, des deux côtés d'une pointe, d’un éperon ou d’une avancée, les vagues peuvent donner naissance à des grottes qui, avec le temps, peuvent se rejoindre pour former un tunnel. Successivement, le tunnel devient plus large et crée une arche. Enfin, en fonction de la résistance de la masse rocheuse et de son état de dégradation, le sommet de l'arche peut s'effondrer et produire des aiguilles isolées.
En raison des processus d'érosion mentionnés ci-dessus,  les arches littorales sont des structures éphémères qui ont tendance à subsister sur des périodes de quelques siècles.

EN - Sea arche
Along rocky coasts, sea arches and stacks develop where waves attack weak zones affecting headlands or rocky outcrops. Sea arches commonly form as a result of subsequent erosional and weathering processes. In a first stage, on both sides of a headland or a rocky outcrop, waves can give origin to caves which over time may join to shape a tunnel. Successively, the tunnel becomes larger and creates an arch. At last, depending on the rock mass strength and its state of stress, the roof of the arch may collapse producing isolated stacks.
On account of the above-mentioned erosional processes, sea arches are ephemeral features which tend to survive over periods of a few centuries.

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Processus de formation d’une arche et d’une aiguille

  1. Une large fissure est ouverte par action hydraulique des vagues : force de l’eau qui s’écrase contre la paroi, l’air présent dans la fissure est comprimée, entraînant des matériaux qui sont délogés et emportés par la mer.
  2. La fissure se transforme en grotte par action hydraulique et abrasion.
  3. La grotte s'agrandit.
  4. La grotte traverse la pointe (une grotte a aussi pu se former de l’autre côté de la pointe) et forme une arche naturelle.
  5. L'arche va progressivement s’agrandir jusqu'à ce qu'elle ne puisse plus supporter son sommet. Elle s'effondre.
  6. Lorsque l'arche s'effondre, elle laisse la pointe d’un côté et une aiguille (haute colonne de roche) de l'autre.
  7. L’aiguille est érodée et forme un écueil ou un îlot

EN - Process of formation of an arch and a stack

  1. A large crack is opened up by hydraulic action of waves : force of water crashing against the cliff, the air inside the crack is compressed, causing material to be dislodged and carried away by the sea.
  2. The crack grows into a cave by hydraulic action and abrasion
  3. The cave becomes larger
  4. The cave breaks througt the headland (a cave may also have formed on the other side of the headland) forming a natural arch
  5. The arch will gradually become bigger until it can no longer support the top of the arch. It collapses
  6. When the arch collapses, it leaves the headland on one side and a stack (a tall column of rock) on the other.
  7. The stack is eroded forming a stump

Références – References

Le Paléozoïque de la presqu’île de Crozon, Massif Armorican
Coastal landforms


Depuis les coordonnées indiquées vous verrez une arche comme sur la photo ci-dessous. Lorsque vous vous approcherez de l'arche, vous ne pourrez pas emprunter le passage en face de vous car l'eau vous arrivera à mi-cuisse. Il vous faudra grimpez et descendre le pan de roche sur votre droite.

EN  - From the coordinates indicated you will see an arch as in the picture below. When you go near the arch, you will not be able to use the access in front of you because the water will reach your mid-thigh. You will have to climb up and down the rock face on your right.

Pour valider la cache – Questions

  1. Dans le périmètre de l'arche, hormis l'aiguille comme sur la photo, existe-t-il d'autres aiguilles ? Si oui, combien en comptez-vous ?
  2. Une "faiblesse" (zone A) pourrait précipiter l'effondrement du sommet de l'arche. Quelle-est, selon, vous cette faiblesse ?
  3. En vous rendant sous l'arche, ou très proche si vous avez peur que cela s'effrondre, que remarquez-vous de différent entre les 2 côtés/faces opposés de la base de l'arche (zone B) ? Comment pourriez-vous l'expliquer?

Une photo de vous, de votre GPS ou de toute autre mascotte, prise dans les environs, sera la bienvenue, mais n’est pas obligatoire. Merci de ne pas publier de photos qui donneraient des indices.

Marquez cette cache « Trouvée » et envoyez-nous vos propositions de réponses, en précisant bien le nom de la cache, soit via notre profil, soit via la messagerie geocaching.com (centre de messagerie) et nous vous répondrons en cas de problème. « Trouvée » sans réponses sera supprimée.

Il est strictement interdit de ramasser tout minéral, roche, fossile, galet, plante… sur tout le littoral. Merci de respecter cette consigne.

⚠ Le site n'est pas accessible par pleine mer. Veuillez consulter les horaires de marée pour Morgat.

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Logging requirements – Questions

  1. Within the perimeter of the arch, except the stack as  on the picture are there other stacks? If so, how many do you count?
  2. A "weakness" (area A) could be triggering the collapse of the top of the arch. What do you think this weakness is?
  3. As you walk under the arch, or very close if you are afraid it will collapse, what do you notice that is different between the 2 opposite sides/surfaces of the bottom of the arch (area B)? How could you explain it

A photo of you, your GPS or any other mascot, taken in the area is welcome but is optional, Please do not include pictures that will give clue for any of the question.

Log this cache "Found it", and send us your answers via our profile or via geocaching.com (Message Center) and we will contact you in case of any problemes. "Found it" without the anwers will be deleted.

It is strictly forbidden to pick up any mineral, rock, fossil, pebble, plant... all over the coast. Please respect this instruction.

⚠ The site is not accessible by high tide. Please, check the tide time for Morgat

Additional Hints (No hints available.)