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Le chaos basaltique de Landeyrat EarthCache

Hidden : 01/04/2022
Difficulty:
2 out of 5
Terrain:
3 out of 5

Size: Size:   other (other)

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Geocache Description:


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Le chaos basaltique de Landeyrat

Émergeant discrètement au sein d’un remarquable paysage d’estives, au cœur du Cézallier, la Roche de Landeyrat est constituée d’une falaise d’orgues basaltiques, caractéristique de l’extrémité d’une coulée, dominant un vaste chaos rocheux de blocs de basalte. D’apparence désertique, le site fait pourtant office de refuge pour de nombreux oiseaux et chauve-souris. Malgré sa petite surface, il comprend une vingtaine d’habitats naturels différents dont 5 sont protégés au niveau européen et se distingue par une remarquable richesse végétale regroupant plus de 230 espèces ! La présence nettement visible de ruines d’habitations anciennes nous apprend que l’homme a essayé de s’implanter ici dans des temps reculés. Plongez dans le chaos à la découverte de ce lieu, si original, pour appréhender son histoire volcanique et découvrir la vie qui s’implante et le colonise patiemment…

Surplombant la route, plus haut, les orgues basaltiques se dressent comme des vestiges d’une grande étendue de roche volcanique. Ces colonnes régulières verticales sont restées accrochées à la falaise. Elles se sont formées à partir de la lave d’un volcan, figée par le choc avec le froid intense de l’ère glaciaire. À l’inverse, l’amas de pierres dans la pente provient d’un effondrement naturel.

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L’origine de l’étrange formation géologique du chaos fait l’objet de diverses hypothèses. Le chaos aurait été créé par un effondrement provoqué par un sol devenu instable au moment de la fonte des glaces (à la fin du dernier âge glaciaire vers 10 000 ans avant JC). Ainsi sur plusieurs mètres d'épaisseur, certains orgues de basalte (pierres volcaniques) se couchèrent, et d’autres se brisèrent en une infinité de morceaux hexagonaux, formant le chaos de Landeyrat.

Des vestiges d’habitations anciennes datant de l’époque médiévale se trouvent au coeur du chaos, celles-ci sont les marques d’une installation passée de l’Homme. Ces ruines comprennent plusieurs constructions en pierres sèches, aux murs épais, ainsi qu’un fossé profond de 4 à 5 mètres. Cet ancien village s’inscrit probablement dans la lignée des villages médiévaux désertés.

Questions
  • D'après les panneaux, l'effondrement fut-il instantané ou non ?
  • Sur combien d'hectares se sont répandus les orgues disloqués ?
  • Estimez le diamètre moyen des orgues de basalte qui se sont effondrés ou qui sont encore debout.

Rappel concernant les EarthCaches: Il n'y a pas de conteneur à rechercher ni de logbook à renseigner. Il suffit de se rendre sur les lieux et d'exécuter les requêtes du propriétaire de la cache. Loguez "Found it" et envoyez-vos réponses au poseur soit par mail ou soit par la messagerie geocaching.com (Message Center), je vous contacterai en cas de problème.

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The basaltic chaos of Landeyrat

Emerging discreetly in the heart of a remarkable landscape of mountain pastures, in the heart of the Cézallier, the Roche de Landeyrat consists of a cliff of basaltic organs, characteristic of the end of a flow, dominating a vast rocky chaos of basalt blocks. Although it looks like a desert, the site is a refuge for many birds and bats. In spite of its small surface, it includes about twenty different natural habitats, five of which are protected at the European level, and is distinguished by a remarkable richness of vegetation with more than 230 species! The presence of clearly visible ruins of ancient dwellings tells us that man has tried to settle here in ancient times. Dive into the chaos to discover this place, so original, to apprehend its volcanic history and discover the life which is implanted and colonizes it patiently...

Overlooking the road, higher up, the basaltic organs stand as the remains of a large expanse of volcanic rock. These regular vertical columns have remained attached to the cliff. They were formed from the lava of a volcano, frozen by the impact of the intense cold of the ice age. Conversely, the pile of stones in the slope comes from a natural collapse.

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The origin of the strange geological formation of the chaos is the subject of various hypotheses. The chaos would have been created by a collapse caused by a ground that became unstable at the time of the melting of the ice (at the end of the last ice age around 10 000 years BC). Thus, on several meters of thickness, some basalt organs (volcanic stones) fell down, and others broke into an infinity of hexagonal pieces, forming the chaos of Landeyrat.

Remains of ancient dwellings dating from medieval times are found in the heart of the chaos, which are the marks of past human settlement. These ruins include several dry-stone constructions with thick walls, as well as a ditch 4 to 5 meters deep. This ancient village is probably in the line of deserted medieval villages.

Questions
  • According to the signs, was the collapse instantaneous or not?
  • On how many hectares did the dislocated organs spread?
  • Estimate the average diameter of the basalt organs that collapsed or are still standing.

Reminder about Earthcaches: There is no container or logbook on the given coordinates. Just visit the site and answer the questions by e-mail or by the Message Center.There is no need to wait for my reply, feel free to log immediately after. If the answers are incorrect, I will let you know. Happy caching!

Additional Hints (No hints available.)