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Traditional Geocache

Quarrying and Mining in Pardais [Vila Viçosa]

Hidden : 2/15/2005
In Évora, Portugal
Difficulty:
2 out of 5
Terrain:
2 out of 5

Size: Size: regular (regular)

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Geocache Description:


Tema da cache:
Cache motive:

Núcleo de exploração de mármores, activo, e antiga mina de cobre
Active marble exploitation centre and old copper mine

Acesso com babés e crianças:
Access with babies and kids:
Dificuldade média
Medium dificulty

Os mármores e a geologia reginal
Os mármores sujeitos a exploração no Anticlinal de Estremoz integram-se no Complexo Vulcano - Sedimentar Carbonatado de Estremoz (Zona de Ossa-Morena) cuja sequência litológica se pode sumarizar do seguinte modo, da unidade mais recente para a mais antiga:

Metavulcanitos do topo do complexo;
Mármores;
Mármores e metadolomitos com intercalações de metavulcanitos e
Metavulcanitos da base do complexo.

Este Complexo está enquadrado, na base e no topo, respectivamente, por uma Formação Dolomítica datada do Câmbrico e por rochas xistentas com intercalações lidíticas datadas do Silúrico.
Os trabalhos geológicos de pormenor desenvolvidos nesta área pelo extinto Instituto Geológico e Mineiro, nas últimas décadas, e actualmente prosseguidos pelo INETInovação, colocaram em realce os mármores com interesse económico, classificando-os pela sua cor (mármores escuros, Ruivina e Azul e mármores claros, Branco, Creme e Rosa), grau de fracturação, alteração, etc.
Este núcleo de extracção, de Pardais, encontra-se numa posição estrutural muito particular, ocupando a terminação sudeste da grande estrutura anticlinal que se estende desde Sousel (a Noroeste), passando por Estremoz, Borba e Vila Viçosa. A particularidade desta posição reflecte-se no facto de os mármores aflorarem ao longo de uma vasta área e se desenvolverem até profundidades muito consideráveis. É aqui que se localizam as pedreiras com maior profundidade em todo o território nacional, atingindo duas delas cerca de 120 m. O mármore, no entanto, foi já reconhecido em algumas sondagens até cerca dos 400 m de profundidade.
Actualmente a industria das Rochas Ornamentais atravessa uma prolongada crise, mesmo a nível internacional, o principal destino da produção portuguesa, mas os Mármores de Estremoz continuam a ocupar um lugar de destaque no comércio mundial, pela sua excepcional qualidade e beleza dos padrões cromáticos.

A actividade mineira na região
Na faixa cuprífera Sousel-Barrancos ocorrem alguns exemplos de estruturas mineralizadas de tipo filoneano, em rochas do Ordovícico ao Devónico, principalmente com Cobre mas também com Chumbo e Zinco, que foram sujeitas a exploração. Além da mina de Miguel Vacas, na zona desta cache, existem ainda as minas do Bugalho, Mostardeira, Aparis, Minancos e Zambujeira, entre outras.
Estas minas laboraram intensivamente durante o século XIX e primeiras décadas do século XX, encontrando-se actualmente todas abandonadas.
A Mina de Miguel Vacas caracteriza-se por uma corta a céu aberto, com mais de 300 por 100 metros de largura, alagada.
Actualmente é ainda possível encontrar alguns cristais perfeitos de minerais de cobre, como a malaquite e outros mais raros (link1 e link2), sendo esta mina frequentemente visitada por coleccionadores de minerais de todo o mundo.

English

Marbles and regional geology
The marbles from the Estremoz Anticline are part of the Complexo Vulcano-Sedimentary Carbonatado de Estremoz (Ossa-Morena Zone). They follow the summarized lithological sequence below:

Upper Metavolcanics
Marbles
Marbles and Metadolomite with intercalations of Metavolcanics
Basal Metavolcanics

This Complex overlies a Dolomite Formation of Cambrian age and underlies Silurian greenschist intercalated with lyddites.
The detailed geological studies undertaken in this area by the ex-Geological and Mining Institute in the last decades, and actually sustained by INETInovação, emphasise the marbles with economic interest, classifying them by their colour (dark marbles, Ruivina and Blue and clear marbles, White, Cream and Rose), fracturing grade, alteration, etc.
This extraction kernel is in a very unique structural position, occupying the southeastern most point of the great anticlinal structure that is extended from Sousel (in the Northwest), trough Estremoz, Borba and Vila Viçosa. The particularity of this position, reflected in the vast outcrop of marbles and their considerable extension in depth. Here, the deepest quarries in the whole national territory, reaching two of them about 120 m, can be found. However, their extent has been defined by drilling to over 400 m deep.
Nowadays, the Ornamental Stones Industry, both locally and internationally, is undergoing a market crisis but the Estremoz Marbles continue to occupy a prominent place in the world market, because of their exceptional quality and beauty of the chromatic standards and as such are mostly sold overseas.

Regional mining activity
In the Sousel-Barrancos copper belt some examples of veinlet-type mineralized structures occur in Ordovician to Devonian age rocks. In this belt, copper as well as lead and zinc were also mined. Apart from the Miguel Vacas Mine, in the zone of this cache, there still exist the Bugalho, Mostardeira, Aparis, Minancos and Zambujeira mines, amongst others.
These mines worked intensively during the 19 th century and first decades of the 20 th century but exploitation has, since then, been abandoned.
The Miguel Vacas Mine was open cast and the pit, measuring some 300x100 meters, is now flooded. This locality is much sought after by worldwide mineral collectors and it is still possible to find some perfect crystals of copper minerals such as malachite and other much rarer ones (link1 and link2), which makes this mine a Mecca for visitors.

Bibliografia / References
C. Vintém, P. Henriques, P. Falé, G. Luís, C. Midões, C. Antunes, A. Carvalho Dill, J. Carvalho, J. Saúde, N. Bonito e S. Sobreiro, 2003. “Cartografia Temática do Anticlinal como Instrumento de Ordenamento do Território e Apoio à Indústria Extractiva: Relatório Final do Projecto.. IGM e Cevalor. Relatório interno para o AIZM.
P. Falé, P. Henriques, C. Midões, J. Carvalho & S. Sobreiro In P r ikryl, R. (Ed), 2004. “GIS: A Tool to Re-Planning Extractive Industry. The Estremoz Anticline case study”. Dimension Stone 2004 - New perspectives for a traditional building material. Proceedings of the International Conference on Dimension Stone 2004, Prague, Czech Republic, pp. 127-131.
F. Tornos, C. M. C. Inverno, C. Casquet, A. Mateus, G. Ortiz & V. Oliveira, 2004. “The metallogenic evolution of the Ossa-Morena Zone” Journal of Iberian Geology 30, pp. 143-181.

A cache:
A cache está escondida perto de um vértice geodésico, no alto de um monte de onde se conseguem avistar os núcleos de pedreiras de Pardais e Lagoa, a zona de Vila Viçosa e as escombreiras do núcleo de Borba.
Depois de procurar a cache aconselho uma visita cuidadosa ao núcleo de exploração, apenas pelos caminhos principais e sem entrar nas pedreiras, e seguidamente à corta da Mina de Miguel Vacas.
Recomendo a utilização do trajecto constante no mapa apresentado. Os veículos normais poderão ter alguma dificuldade de circulação no caminho marcado a tracejado, devido à acumulação de lamas e água abundante, resultantes das operações de exploração.

The cache:
To cache it is hidden close to a geodesic vertex, in the high of a hill with a view to the quarries of Pardais and Lagoa nucleus, the area of Vila Viçosa and the dump sites from Borba nucleus.
After seeking the cache I recommend a careful visit to the explorations, just from the main roads and without entering in the quarries, and then to the Miguel Vacas Mine.
I suggest the use of the roads marked on the map. The normal vehicles can have some difficulty in the road marked with dots, due to the accumulation of muds and abundant water, resultants of the exploitation operations.


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Last Updated: on 11/15/2017 3:58:07 PM (UTC-08:00) Pacific Time (US & Canada) (11:58 PM GMT)
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