Skip to Content


Valle del Frances- Parque Nac'l Torres del Paine

A cache by GeoPowers Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 2/16/2007
2 out of 5
3.5 out of 5

Size: Size: not chosen (not chosen)

Join now to view geocache location details. It's free!


How Geocaching Works

Related Web Page

Please note Use of services is subject to the terms and conditions in our disclaimer.

Geocache Description:

In English:

Located in Parque Nacional Torres del Paine, this Earthcache will bring you to a nearly 360-degree example of the power and beauty of glacial geomorphology. You will also pass by Glacier del Frances and experience the thunderous sounds of ice fall.

While the famous Torres del Paine are the most widely visually recognized features of Parque Nacional Torres del Paine and possibly all of Patagonian Chile, I was awestruck at the view one hour north of Campamento Britanico while trekking the "W" route. Que Flash! After returning home, I wanted to set up an Earthcache to help others identify what exactly created the beauty we see here.

The study of how glaciers change the earth is called glacial geomorphology. Glacial geomorphology occurs in two very general forms: Erosional Landforms (where glaciers wear away the existing geological formations), and Depositional Landforms (where glaciers add to existing landforms). Also of note are "Ice Features", or characteristics of glaciers themselves that one can observe.

Below are some specific types of Glacial Erosion, Glacial Deposition, and Ice Features:

Erosional Landforms

Arete: a steep-sided, sharp-edged bedrock ridge formed by two glaciers eroding away on opposite sides of the ridge.
Cirque: a semicircular or amphitheater-shaped bedrock feature created as glaciers scour back into the mountain. This is where the snow and ice forming the glacier first accumulates; it is the "headwaters" of a glacier.
Col: a low spot or pass along a cirque or an arete.
Groove: an elongate depression carved out of bedrock as numerous rock particles embedded in the base of a glacier scour away at the underlying bedrock as the ice flows across the landscape.
Hanging Valley: a valley eroded by a small tributary glacier, such that the elevation of the valley floor is higher than the elevation of the valley floor that the hanging valley joins. The erosive power of glaciers is dictated by their size: the larger a glacier, the farther down into the landscape it can erode. Thus the valley floors of small tributary glaciers will be higher in elevation that the valley floor of the larger glacier that the small tributary glacier joins.
Headwall: the steep back-wall of a cirque.
Horn: a pyramid-shaped mountain peak created by several glaciers eroding away at different sides of the same mountain.
Paternoster Lakes: a chain of lakes in a glacial valley.
Striations: lines etched in bedrock underlying glaciers as individual particles embedded in the glacier scratch the underlying bedrock. These lines indicate the orientation of glacial flow.
Tarn: a glacial lake produced by scouring. These are often found in cirques.
Truncated Spur: drainage divide that has been cut off as glaciers straighten the valleys they erode.
U-shaped Valley: a glacially eroded valley; also called a glacial trough.

Depositional Landforms

Moraine: an accumulation of unconsolidated material deposited by glaciers. These accumulations tend to be unsorted; that is, we find many different sized particles deposited in moraines, ranging from fine silt to large boulders. The sediment and rock material in moraines also tend to have angular edges. There are many different types of moraines, and depending on the type, the appearance of moraines may vary.
End Moraine: an accumulation of unconsolidated material deposited at the snout end of a glacier. Two different types of end moraines are terminal moraines and recessional moraines. In alpine areas, these moraines tend to form as ridges, but the actual size of the ridges may vary considerably. These ridges extend across the valley that the glacier filled and may be curved slightly down-valley. The terminal moraine marks the farthest extent of glacial advance and thus is the end moraine located at the lowest elevation. Recessional moraines form as glaciers pause during periods of retreat, and thus are located at higher elevations than terminal moraines. After glaciers retreat, these end moraines may be altered or destroyed by subsequent fluvial erosion.
Ground Moraine: unconsolidated material deposited directly beneath the base of a glacier.
Lateral Moraine: unconsolidated material deposited along the sides of an alpine glacier. Lateral moraines may form on top of existing alpine glaciers along the sides of the valley walls. Freeze-thaw weathering results in debris falling on top of the glacial ice, forming a ridge. As glaciers melt, this material may be deposited on the landscape as a ridge.
Medial Moraine: moraine formed on top and in the middle of an existing glacier. When two alpine glaciers flow together, their lateral moraines join, forming a medial moraine, a ridge in the middle and on top of the glacier. As glaciers melt this material is deposited on the landscape but will most likely not be recognizable as material formerly part of a medial moraine.

Ice Features

Cirque Glacier: a small glacier occupying a cirque, but that does not extend down-valley from the cirque.
Valley Glacier: an alpine glacier flowing in a valley. In mountainous regions, glacial flow is restricted by the valley walls. These glaciers start in cirques and extend down-valley from the cirque.
Crevasses: cracks in the glacial ice. The upper 30 meters of glacial ice is somewhat brittle, and as the glacier flows, cracks develop. Crevasses rarely extend to depths below approximately 30 meters because the ice below that too plastic and the cracks close.
Ice Fall: the ice equivalent of a waterfall. As ice flows over a drop-off, it may break apart and then reform at the base of the drop-off.
Ogives: alternating bands of light and dark ice formed at the base of some ice falls. The bands bend down-glacier due to the higher flow velocity in the middle of the glacier than along the valley walls. The dark bands represent movement of ice over the ice fall in the summer when more melting occurs, while the light bands represent the movement of ice over the ice fall in the winter.

In order to claim this cache, email me 3 specific examples of either Glacial Erosion, Glacial Deposition, or Ice Features. Don't worry if its cloudy when you get there, as you will be able to find many examples of glacial effects that don't require good visibility. Be sure to include the name of the example (such as Cuerno Principal, or Paine Grande) and the type of effect observed. Finally, to prove you were actually there send me the "official" one-word name of the location that is stenciled on the rock very near the posted coordinates. Good luck, happy hiking, and above all enjoy the views!

En Español:

Localizado en Parque Nacional Torres del Paine, este Earthcache le traerá casi a un ejemplo 360-degree de la energía y de la belleza de la geomorfología glacial. Usted también pasará por Glacier del Frances y experimentar los sonidos thunderous del hielo caiga.

Mientras que el Torres famoso del Paine es lo más extensamente posible las características visualmente reconocidas de Parque Nacional Torres del Paine y posiblemente todo de Patagonian Chile, era awestruck en la visión un norte de la hora de Campamento Britanico mientras que emigraba la ruta de "W". ¡Flash De Que! Después de volver a casa, deseé instalar un Earthcache a la ayuda que otros identifican qué creó exactamente la belleza vemos aquí.

El estudio de cómo el cambio de los glaciares la tierra se llama geomorfología glacial. La geomorfología glacial ocurre en dos formas muy generales: Landforms erosional (donde los glaciares usan lejos las formaciones geológicas existentes), y Landforms deposicional (donde los glaciares agregan a los landforms existentes). También de la nota es el "hielo ofrece", o las características de los glaciares ellos mismos que uno puede observar.

Debajo están algunos tipos específicos de erosión glacial, de deposición glacial, y de características del hielo:

Landforms Erosional

Arete: un canto escarpado-echado a un lado, afilado de la roca de fondo formado por dos glaciares que erosionan lejos en los lados opuestos del canto.
Cirque: una característica semicircular o de anfiteatro-shaped de la roca de fondo creada como fregado de los glaciares nuevamente dentro de la montaña. Aquí es donde la nieve y el hielo que forman el glaciar primero acumula; es las "cabeceras" de un glaciar.
Columna: un punto o un paso bajo a lo largo de un cirque o de un arete.
Surco: una depresión alargada talló fuera de roca de fondo como las partículas numerosas de la roca encajadas en la base de un fregado del glaciar lejos en la roca de fondo subyacente como el hielo fluyen a través del paisaje.
Valle Que cuelga: un valle erosionado por un glaciar pequeño del tributario, tal que la elevación del piso del valle es más alta que la elevación del piso del valle que el valle que cuelga ensambla. La energía erosiva de glaciares es dictada por su tamaño: el más grande un glaciar, la llanura más lejana en el paisaje que puede erosionar. Así los pisos del valle de los glaciares pequeños del tributario serán más altos en la elevación esa el piso del valle del glaciar más grande que el glaciar pequeño del tributario ensambla.
Headwall: la detra's-pared escarpada de un cirque.
Cuerno: un pico pira'mide-formado de la montaña creado por varios glaciares que erosionan lejos en diversos lados de la misma montaña.
Lagos Paternoster: una cadena de los lagos en un valle glacial.
Striations: líneas grabadas al agua fuerte en glaciares subyacentes de la roca de fondo como las partículas individuales encajadas en el glaciar rasguñan la roca de fondo subyacente. Estas líneas indican la orientación del flujo glacial.
Tarn: un lago glacial produjo fregando. Éstos se encuentran a menudo en cirques.
Estímulo Truncado: el drenaje se divide se ha cortado que mientras que los glaciares enderezan los valles que erosionan.
Valle En forma de "U": un valle glacially erosionado; también llamó un canal glacial.

Landforms Deposicional

Moraine: una acumulación de unconsolidated el material depositado por los glaciares. Estas acumulaciones tienden para ser sin clasificar; es decir, encontramos muchas diversas partículas clasificadas depositadas en los moraines, extendiéndose del légamo fino a los cantos rodados grandes. El sedimento y el material de la roca en moraines también tienden para tener bordes angulares. Hay muchos diversos tipos de moraines, y dependiendo del tipo, el aspecto de moraines puede variar.
Moraine Del Extremo: una acumulación de unconsolidated el material depositado en el extremo del hocico de un glaciar. Dos diversos tipos de moraines del final son moraines terminales y moraines del recessional. En áreas alpestres, estos moraines tienden para formar como cantos, pero el tamaño real de los cantos puede variar considerablemente. Estos cantos extienden a través del valle que el glaciar llenó y pueden ser levemente curvado abajo-valle. La moraine terminal marca el grado más lejano del avance glacial y es así la moraine del extremo situada en la elevación más baja. Los moraines de Recessional forman como los glaciares se detienen brevemente durante períodos del retratamiento, y están situados así en elevaciones más altas que moraines terminales. Después de glaciares retire, estos moraines del final se pueden alterar o destruir por la erosión fluvial subsecuente.
Moraine De tierra: unconsolidated el material depositado directamente debajo de la base de un glaciar.
Moraine Lateral: unconsolidated el material depositado a lo largo de los lados de un glaciar alpestre. Los moraines laterales pueden formar encima de los glaciares alpestres existentes a lo largo de los lados de las paredes del valle. El desgaste por la acción atmosférica hielo-deshielo da lugar a la ruina que cae encima del hielo glacial, formando un canto. Mientras que los glaciares derriten, este material se puede depositar en el paisaje como canto.
Moraine Intermedia: la moraine formó en tapa y en el centro de un glaciar existente. Cuando dos glaciares alpestres fluyen juntos, sus moraines laterales ensamblan, formando una moraine intermedia, un canto en el centro y encima del glaciar. Pues el derretimiento de los glaciares este material se deposita en el paisaje pero no sea muy probablemente reconocible como material parte antes de una moraine intermedia.

Hiele Las Características

Glaciar De Cirque: un glaciar pequeño que ocupa un cirque, sino ése no extiende el abajo-valle del cirque.
Glaciar Del Valle: un glaciar alpestre que fluye en un valle. En regiones montañosas, el flujo glacial es restringido por las paredes del valle. Estos glaciares comienzan en cirques y extienden el abajo-valle del cirque.
Hendiduras: grietas en el hielo glacial. Los 30 metros superiores de hielo glacial son algo frágiles, y como fluye el glaciar, las grietas se convierten. Las hendiduras extienden raramente a las profundidades debajo de aproximadamente 30 metros porque el hielo debajo de ese demasiado plástico y las grietas se cierran.
Caída Del Hielo: el equivalente del hielo de una cascada. Mientras que el hielo fluye sobre una bajada, puede romperse aparte y después reformar en la base de la bajada.
Ojivas: las vendas que se alternaban del hielo ligero y oscuro formaron en la base de algunas caídas del hielo. Las vendas doblan el abajo-glaciar debido a la velocidad más alta del flujo en el centro del glaciar que a lo largo de las paredes del valle. Las vendas oscuras representan el movimiento del hielo sobre la caída del hielo en el verano en que ocurre el más derretir, mientras que las vendas ligeras representan el movimiento del hielo sobre la caída del hielo en el invierno.

Para demandar este escondrijo, email yo 3 ejemplos específicos de la erosión glacial, deposición glacial, o características del hielo. No se preocupe si su nublado cuando usted consigue allí, pues usted podrá encontrar muchos ejemplos de los efectos glaciales que no requieren buena visibilidad. Sea seguro incluir el nombre del ejemplo (tal como principal de Cuerno, o Paine Grande) y del tipo de efecto observado. Finalmente, probarle estaban realmente allí me envían el nombre de una sola palabra "oficial" de la localización que es estarcida en la roca muy cerca de los coordenadas fijados. ¡La buena suerte, el ir de excursión feliz, y sobretodo goza de las opiniónes!

Additional Hints (Decrypt)

[Allow at least 4 hours hiking time each direction if departing from Camp Italiano. Be sure to carry the essentials and of course multiple layers. The winds and weather in general can be brutal, especially at the cache site. But if you're in Patagonia hunting for an Earthcache, you probably already know that!]

Decryption Key


(letter above equals below, and vice versa)



77 Logged Visits

Found it 66     Didn't find it 1     Write note 9     Publish Listing 1     

View Logbook | View the Image Gallery of 107 images

**Warning! Spoilers may be included in the descriptions or links.

Current Time:
Last Updated:
Rendered From:Unknown
Coordinates are in the WGS84 datum

Return to the Top of the Page

Reviewer notes

Use this space to describe your geocache location, container, and how it's hidden to your reviewer. If you've made changes, tell the reviewer what changes you made. The more they know, the easier it is for them to publish your geocache. This note will not be visible to the public when your geocache is published.