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Les grottes de Saulges

A cache by amadeusmozart Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 7/7/2009
Difficulty:
1.5 out of 5
Terrain:
2 out of 5

Size: Size: other (other)

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Geocache Description:


FRANÇAIS

Formation du site

Les grottes de Saulges sont situées dans un calcaire carbonifère datant de 320 millions d'années. Ce paysage karstique a été érodé au fil du temps par la rivière de l'Erve qui a creusé un petit canyon. Les grottes situées dans les parois de ces petites falaises ont également été creusées sous l'action de l'eau infiltrée et des acides provenant des niveaux supérieurs. Les grottes du site, environ une vingtaine, sont presque toutes encore vivantes et humides.

Les grottes

Connues et visitées depuis le XIXème siècle les Grottes de Saulges ont été étudiées par plusieurs personnes plus ou moins spécialisées. Aujourd'hui les recherches ont été reprises dans les grottes. Les résultats sont étonnants: les grottes que l'on croyait vidées révèlent aujourd'hui de nouvelles gravures et des strates datant du Solutréen. Le site est exceptionnel car les grottes ont été occupées par l'Homme depuis la Préhistoire jusqu'à nos jours. La température dans les grottes visitables est constante à 13°.

La Grotte Margot

La grotte Margot, longue de 319 mètres, est formée de galeries assez étroites, parfois élargies en salle, dessinant un réseau complexe, organisé selon deux directions perpendiculaires. C’est aussi l’un des abris où  les chasseurs-cueilleurs de la préhistoire ont aménagé leur habitat. Seule la partie proche de l’entrée a été habitée.

Comme dans les autres grottes de la vallée, l’occupation humaine épisodique jalonne une longue période commençant au Moustérien (entre 200 000 et 40 000 ans) et traversant tout le Paléolithique supérieur. Le solutréen (vers 20 000 ans), surtout connu dans le sud-ouest de la France et dont Saulges constitue un des sites les plus nordiques, est ici bien représenté.

Des peintures et gravures paléolithiques récemment découvertes et attribuées au Magdalénien (entre 17 000 et 10 000 ans) font de la cavité la seconde grotte ornée de la vallée. La grotte Margot est classée Monument historique depuis 1925 et est la cavité la plus visitée par les touristes qui sont attirés par les concrétions stalagmitiques aux formes insolites.

La Grotte Rochefort

On visite aussi cette grotte, avoisinant les 250 mètres, avec un gouffre profond de 15 mètres. C’est est un bel exemple d’habitat préhistorique. On y entre par un couloir long de 20 mètres. Il aboutit à une salle haute et vaste, propre à protéger un habitat de la neige et du froid. Les hommes préhistoriques ne fréquentaient que cette première partie de la grotte. Ils ont ignoré l’existence d’un réseau souterrain plus important, riche en concrétions naturelles et aboutissant à un gouffre.

Les fouillent réalisées, indiquent que la grotte a été occupée dès le Paléolithique moyen. Le mobilier le plus ancien est constitué de bifaces, de pointes et de racloirs du Moustérien  (entre 200 000 et 40 000 ans). Un harpon en bois de renne et une sagaie en os du Magdalénien, trouvés au XIXe siècle, paraissent indiquer que le site était encore fréquenté pendant la dernière période du Paléolithique (vers 10 000 ans). Jusqu’au moyen-âge la cavité a été occupée épisodiquement, notamment par les Gaulois qui l’ont utilisée comme lieu sépulcral.

Pour valider cette earthcache, vous devez :

1 - Prendre une photo de vous, avec votre GPS devant la première entrée de la grotte Margot.

M’envoyer par mail, la réponse aux  questions suivantes :

2 - Dire quel est le nombre de barreaux de la 2egrille d’entrée de la grotte Margot.

3 - Dire quelle est la couleur de la pierre à droite de cette 2e grille.

 

 

ENGLISH

Le formation of Site

Saulges Caves are located in a Carboniferous limestone (320 million years ago). The karst landscape has been eroded over time by the river Erve which carved a small canyon. The caves in the walls of these small cliffs have also been dug under the action of the infiltrated water and acids from the higher levels. The caves of the site, about twenty, are almost all still alive and moist.

Caves

Known and visited since the nineteenth century the caves Saulges have been studied by several persons more or less specialized. Today research has been incorporated into the caves. The results are surprising : the caves were thought emptied today, reveal new layers and paints dating from the Solutréen. The site is exceptional because the caves were occupied by humans since prehistoric times until today. The temperature in the caves is open to constant 13 °.

The Cave Margot

The cave Margot, 319 meters long, made up of a complex network of narrow galleries, sometimes widening into chambers, is arranged along two perpendicular directions. It’s also one of the shelters where the prehistoric hunter-gatherers have developed their dwelling. Only the part near the entrance was inhabited.

As in other caves in the valley, episodic human occupation use started during the Mousterian (200 000 and 40 000 years ago) and continued throughout the upper Paleolithic. The Solutrian (20 000 years ago), well known in the south-west of France and which Saulges is one of the most northern, is well represented here.

The palaeolithic engravings and paintings recently discovered and attributed to the Magdalenian (17 000 and 10 000 years ago) make this the second decorated cave in the valley. The cave Margot is classified historical monument since 1925 and the cavity is the most visited by tourists who are attracted by the stalagmite concretions and unusual shapes.

The Cave Rochefort

We also visit the cave, around 250 meters long, with a deep hole of 15 meters. It’s a fine example of prehistoric dwelling. A 20 meters long passage leads to a high and large chamber capable of protecting an encampment from the snow and cold. Prehistoric man used this first part of the cave. They ignored the existence of an underground network with its wealth of naturally deposited formations and sinkhole.

Digs show that the cave was occupied from the middle Paleolithic period. The earliest items found, comprising double-edge blades, spikes and scrapers date from the Mousterian (200 000 and 40 000 years). A  reindeer horn harpoon and a bone assegai from the Magdalenian period, found in the nineteenth century, indicated that the site was still being used during the later Paleolithic period (10 000 years ago). Until the Middle Ages, the cave was used periodically, particularly by the Gauls who used it for burial purposes.

To validate this earthcache, you must:

1 - Take a picture of yourself with your GPS before the first entrance to the cave Margot.

Send me by mail, answer the following questions:

2 - To say how many bars you count at the 2nd gate of the cave Margot.
3 - To say what is the color of the stone at the right of the 2nd grid.


Additional Hints (No hints available.)



 

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