EarthCache

Earthcache Salzwiesen Neuwerk

A cache by JeMaCu Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 9/8/2009
In Hamburg, Germany
Difficulty:
1.5 out of 5
Terrain:
1.5 out of 5

Size: Size: not chosen (not chosen)

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Geocache Description:

Deutsche Beschreibung (siehe unten)
 
English description:

The Salt Marsh of the island Neuwerk is a great green habitat located at the Wadden Sea, one of the UNESCO World Heritage Sites.

The Salt marsh
A salt marsh is a type of marsh that is a transitional intertidal between land and salty or brackish water (e.g.: sloughs, bays, estuaries). It is dominated by halophytic (salt tolerant) herbaceous plants. Salt marshes are one of the most biologically productive habitats on the planet, rivaling tropical rainforests. The daily tidal surges bring in nutrients, which tends to settle in roots of the plants within the salt marsh. The natural chemical activity of salty (or brackish) water and the tendency of algae to bloom in the shallow unshaded water also allow for great biodiversity.
Salt marshes provide a benefit by protecting against severe weather. In the past, substantial areas of saltmarsh have been reclaimed as agricultural land and for urban development, but in the United States and Europe they are now accorded a high level of protection by the Clean Water Act and the Habitats Directive respectively.

Vegetation
Plant species diversity is relatively low, since the flora must be tolerant of salt, complete or partial submersion, and anoxic mud substrate. The most common salt marsh plants are glassworts (Salicornia spp.) and the cordgrasses (Spartina spp.), which have worldwide distribution. They are often the first plants to take hold in a mudflat and begin its ecological succession into a salt marsh. Their shoots lift the main flow of the tide above the mud surface while their roots spread into the substrate and stabilize the sticky mud and carry oxygen into it so that other plants can establish themselves as well. Plants such as sea lavenders (Limonium spp.), plantains (Plantago spp.), and varied sedges and rushes grow once the mud has been vegetated by the pioneer species.
The flora of a salt marsh is differentiated into levels according to the plants' individual tolerance of salinity and water table levels. Vegetation found at the water must be able to survive high salt concentrations, periodical submersion, and a certain amount of water movement, while plants further inland in the marsh can sometimes experience dry, low-nutrient conditions.
Salt marshes are quite photosynthetically active and are extremely productive habitats. They serve as depositories for a large amount of organic matter and are full of decomposition, which feeds a broad food chain of organisms from bacteria to mammals. Many of the halophytic plants such as cordgrass are not grazed at all by higher animals but die off and decompose to become food for micro-organisms, which in turn become food for fish and birds.

Geological background
The salt marsh at the North Sea tideland results from the continuously sedimentary deposition of the flood. The Salt marsh is called Salt marsh, due to the fact, that the salt concentration within the earth is so high, that only just high specialized salt plants can settle there. These plants bind the mudflat and the suspended particles and in this way they avoid, that the Sea can erode the alluvial deposits again. By the increasing natural cover the Salt marsh is being elevated one centimeter (around 0.4 inch) per year in average.

Sources and more information: Wikipedia
Geography resource for schools

At the cache location you will find a board which explains you the salt marsh of Neuwerk. A diagram views the salinity (Salzgehalt), the different salt marsh levels (Quellerwatt, Untere Salzwiese und Obere Salzwiese) and the appropriated plants.

Logging tasks:
To log this earthcache please take a picture of you and/or your GPS behind the information board. Attach this picture to your log. Additional you have to send your GC name and the answers of the following questions via eMail (you will find all necessary information at the earthcache location):

  • What's the salt concentration for the upper salt marsh ("obere Salzwiese")?
  • Since which year is here on Neuwerk the geological Zone I a completely undisturbed area ("ungestörter Bereich")?
  • On the salt marsh surface you can see cows. At which geologically area graze the cows?
  • Which three plants can be found here on the Island Neuwerk at the lower salt marsh ("untere Salzwiese")?

Die Salzwiesen
Salzwiesen regional auch als Heller, Inge oder Groden bezeichnet, sind vom Meer periodisch oder unregelmäßig überflutete Bestände krautiger Pflanzen (Salzpflanzenvegetation). Sie bilden den natürlichen Übergang und die biologische Grenze zwischen Land und Meer auf gezeitengeprägten alluvialen Weichsubstratböden (Schwemmböden).
Salzwiesen oder Salzsümpfe finden sich weltweit, in der gemäßigten Klimazone an strömungsarmen Flachküsten im Bereich der mittleren Hochwasserlinien, unter tropischen Klimabedingungen bei entsprechenden geomorphologischen Voraussetzungen als Mangrovenwälder. Die artenreichen Lebensgemeinschaften aus Salzpflanzen (Halophyten) und den in Salzwiesen lebenden Tieren sind an die Überflutung und hohe Salzgehalte des Meereswassers und des Bodens in höchstem Maße angepasst.

Entstehungsgeschichte
Man vermutet, dass in Europa Salzwiesenpflanzen die Eiszeiten in den südlichen Ästuaren der Loire und in der Gironde, an der Westküste Frankreichs überdauern konnten. Vor etwa 12.000 Jahren wich das Eis endgültig zurück, die Temperaturen stiegen und das Wasser der abschmelzenden Eisschilde füllte vor rund 8.500 Jahren die Nordsee. Das Meeresniveau stieg um vierzig Meter bis auf den heutigen Meeresspiegel. Dadurch wurde die Landverbindung zwischen England und dem Kontinent unterbrochen. Strömungen und Wellengang führten zur Bildung von küstenparallelen Strandwällen, die sich zu Dünen weiterentwickelten. Hinter diesen Schutzwällen bildeten sich zunächst ausgedehnte Moore. Mit weiter steigendem Meeresspiegel wurden sie teilweise überflutet und in den vergangenen 6.000 Jahren mit den Sedimenten bedeckt, die heute das Watt bilden. Die Salzwiesen der Nordseeküste konnten sich nur in Verbindung mit dem Watt ausbilden. Eine Salzwiese entsteht, indem in den höheren, nicht so häufig und lange überfluteten Bereichen Pflanzen Fuß fassen. Der Zu- und Ablauf des Wassers erfolgt über Priele, die Watt und Salzwiesen durchziehen.

Geologischer Hintergrund
Die Salzwiesen im Nordseewatt entstehen durch kontinuierliche sedimentäre Ablagerungen bei Flut. Salzwiesen werden deshalb Salzwiesen genannt, weil der Salzgehalt innerhalb des Bodens so hoch ist, dass sich nur noch hochspezialisierte Salzpflanzen ansiedeln können. Die Pflanzen binden den Schlick und die Schwebeteilchen und verhindern auf diese Weise, dass das Meer den angeschwemmten Boden wieder abtragen kann. Durch den zunehmenden Bewuchs erhöht sich eine Salzwiese im Durchschnitt um 1cm pro Jahr.

Quelle und weitere Informationen: Wikipedia
Informationen zur Insel Neuwerk

An der Cachekoordinate findet man eine Informationstafel, die die Salzwiesen von Neuwerk erklärt. Unter anderem findet man dort auch ein Diagramm, welches den Salzgehalt, die verschiedenen Wiesenebenen und Bepflanzung darstellt.

Logging Aufgaben:
Um diesen Earthcache loggen zu können müsst Ihr ein Bild von euch mit/oder eurem GPS hinter der Informationstafel machen und dem Log anhängen. Zusätzlich müssen folgende Fragen (alle Antworten findet Ihr an der Earthcache Koordinaten) per eMail unter Angabe eures GC-Namens beantwortet werden:

  • Wie hoch ist der Salzgehalt der oberen Salzwiese?
  • Seit welchem Jahr ist hier die Zone I ein völlig ungestörter Bereich?
  • In welchem geologischem Bereich grasen hier die Kühe?
  • Welche drei Pflanzen kann man hier auf der Insel Neuwerk auf der unteren Salzwiese finden?

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Last Updated: on 7/22/2017 7:03:46 AM Pacific Daylight Time (2:03 PM GMT)
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