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Gruta do Natal [Terceira - Açores]

A cache by netuseraz Send Message to Owner Message this owner
Hidden : 09/07/2011
Difficulty:
1 out of 5
Terrain:
2 out of 5

Size: Size: other (other)

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Geocache Description:


The “Gruta do Natal” is a lava tube formation with a
total lenght of 697 meters and with a maximum height of 12 meters.






Volcanic caves are not a very frequent geologic phenomena though they can be found in several places where magma ascends to the surface, like the Azores, Canary islands, Iceland, Italy, Japan, Kenya and Korea.

The Azores archipelago displays a rich and diversified speleological heritage due to its volcanic nature and the presence of basaltic lava flows.



We can consider two main types of volcanic caves: lava tubes and volcanic pits.

Lava tubes like Gruta do Natal can be simply explained: a lava flow moves down the slope, the cooling of its superficial and lateral zones (in contact with the air and surrounding rock formations) occurs and a crust is formed, nevertheless, underneath it hot lava continues to flow. After that, due to a decrease in the volcano´s emission rate the lava level inside the tube lowers gradually, forming, thus, a cavity under the already solidified superficial crust. When the volcanic eruption ends a lava tube is formed and later some ceiling collapses tend to occur originating skylights. Over time there is also the colonization by plants on the lava fields particularly near the cave entrances.





The “Gruta do Natal” is a lava tube formation with a total lenght of 697 meters and with a maximum height of 12 meters.

Due to its geomorphological features and biodiversity surrounding this monument / cave is classified as part of Network Natura .

Because of the geomorphological characteristics of this lava tube, on Gruta do Natal, you can find the Tomocerus minor species.




About the Earthcache:


This Earthcache takes us to the Gruta do Natal Natural Monument. Please observe that the coordinates are from the parking.

To log this cache you will have to visit the monument/cave, which costs 2,5€ and it’s open from Tuesday to Sunday.

Three tasks to perform:

a) estimate, in meters, how wide is the Gruta do Natal cave? (hint: since you are underground and can't use your gps to measure, use a step equal to a meter and that would give you an estimate value)

b) the tour/trail in the cave is linear or circular?

c) While entering on Gruta do Natal lava tube, on the transition room, you take: (1)elevator (2) stairs (3) rolling stair?

Being OPTIONAL, and since we appreciate images, publish along with your log an image of the cave (can be from the entrance) and your GPS (include yourself if you want)

Send me the answers via my geocaching profile and enjoy your visit.

E-mail me the answer and the image to netuseraz (at) hotmail (dot) com before logging the cache. I will get back to you with the permission to do so.



 

As cavidades vulcânicas, não sendo fenómenos geológicos muito comuns, encontram-se em locais do globo onde o magma ascende à superfície, como por exemplo nos Açores, Canárias, Islândia, Itália, Estados Unidos, Japão, Quénia e Coreia.

O arquipélago dos Açores, dada a sua natureza vulcânica e a presença de escoadas lávicas basálticas, apresenta um diversificado património espeleológico.



Podem considerar-se dois tipos principais de cavidades vulcânicas: as grutas ou tubos lávicos e os algares vulcânicos.

Os tubos lávicos resultam do arrefecimento das zonas da escoada lávica em contacto com o ar e as formações envolventes (laterais e em profundidade), formando-se uma crosta mais ou menos endurecida, debaixo da qual continua a escorrer lava ainda quente e fluida. Posteriormente, devido a uma diminuição nas emissões a partir da boca eruptiva, há um abaixamento do nível de lava no interior do tubo, com a formação de um vazio sob a crosta superficial já solidificada. Quando a erupção vulcânica termina, fica formada a gruta ou tubo lávico, podendo, mais tarde, ocorrer abatimentos do tecto, com a formação de skylights ou clarabóias. Com o decorrer do tempo ocorre, ainda, a colonização dos campos lávicos por plantas, em especial junto às aberturas da gruta.







A Gruta do Natal é um formação em tubo de lava com um total de 697 metros de extensão e com uma altura máxima de 12 metros, em chão com pouco desnível.

Pelas suas características geomorfológicas e biodiversidade envolvente esta gruta encontra-se registada como fazendo parte da Rede Natura.

No seu interior podem ser observadas estruturas geológicas diversas tais como escorrências de diferentes tipos de lava, estalactites e balcões laterais.

Devido às características geológicas da Gruta do Natal, é possível encontrar na fauna cavernícola a espécie Tomocerus minor


Sobre a Earthcache:

Esta earthcache leva-nos ao Monumento Natural da Gruta do Natal. Note que as coordenadas são referentes ao estacionamento.

Para logar esta cache terão que visitar a Gruta do Natal, custo de 2,5€, aberto de Terça a Domingo.

As tarefas a realizar são três:

a) estime a largura máxima, em metros, da gruta do Natal

b) O circuito dentro da gruta é linear ou circular?

c) Para entrar na Gruta do Natal através do compartimento de transição, usa: (1)um elevador? (2)escadas? (3)escadas rolantes?

Também e apesar de ser opcional, por favor, tire uma foto no GZ com o seu GPS e mostre-a juntamente com o seu log.

Envie as respostas através do meu perfil geocaching e desfrute da sua visita.

Envie por correio electrónico as respostas e a imagem para netuseraz (at) hotmail (dot) com antes de efectuar o log do cache.

Eu darei feedback a autorizar.


Additional Hints (No hints available.)



 

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